学术界通常是家族企业,这是增加多样性的障碍
1113字
2021-04-07 18:21
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火星译客

当杰西卡·弗莱克在康涅狄格大学开始攻读博士学位时,她还没有意识到发表的论文是学术界的主流。弗莱克自称是在贫困中长大的,是家里第一个上大学的人,更不用说攻读博士学位了,她发现自己在追求学术生涯的同时,也在一片越来越陌生的土地上遨游。“你只是不知道它是怎么工作的,”弗莱克说,他现在是麦吉尔大学的心理学助理教授,“你越往上爬越糟。”

一项新的研究量化了像弗莱克这样的人在学术界代表性不足的程度,至少在美国是这样。研究发现,终身教职的教师来自比普通人更富裕的家庭,拥有博士学位的父母的可能性是普通人的25倍,而拥有博士学位的同龄人则是普通人的25倍,终身教职教师拥有博士学位的父母的可能性也几乎是两倍。这是基于上周发布在SocArXiv网站上的一份预印本中对7000多名美国8个STEM、社会科学和人文学科的终身教职教师进行的调查。研究科学多样性的科罗拉多大学(University of Colorado,CU)博尔德分校(Boulder)博士生艾莉森•摩根(Allison Morgan)说,研究结果表明,学术界仍然主要面向特权家庭和学术家庭的人,凸显了一个与种族交叉的障碍,限制了学术的多样性。摩根补充说,由于黑人和西班牙裔学者以及其他群体在目前的博士学位持有者中代表性不足,代际效应可能会阻碍未来多年学术多元化的努力。

马里兰大学帕克分校马里兰健康公平中心主任史蒂芬·托马斯说,这项工作为许多研究人员的直觉提供了证据。但这并没有解决他认为更为关键的问题:“我们将对此做些什么?”

杜克大学(Duke University)负责教师进修的副教务长谢里琳•布莱克(sherilynnblack)说,学术机构有责任利用这样的结果为干预措施提供信息,帮助各种背景的人在学术界茁壮成长。布莱克是一位研究种族、多样性和学术的神经科学家,他说:“不要看这些数据就说‘我没有一个拥有高等学位的父母,这可能意味着学术不适合我。’”。她补充说,把经济背景仅仅看作研究人员在工作中带来的一系列经验中的一部分是至关重要的。康奈尔大学社会学家金威登(kimweeden)也指出了这项研究的社会经济分析的局限性:她说,作者用邮政编码来估计儿童时期的家庭收入,这会带来混乱。

杜克大学(Duke University)生物学家古斯塔沃•席尔瓦(Gustavo Silva)在给《科学职业》(Science Careers)的一封电子邮件中写道,这项研究对社会经济地位的关注“可能提供了一个危险的建议,即公共政策应该只关注解决经济问题,以解决学术(和社会)不平等”。“作为一名在美国精英机构工作的巴西黑人,我的肤色和头发质地决定了我生活经历和职业关系的主要部分。我真心怀疑(我的父母)拥有这些学位或更高的收入会改变我的大部分经历。”

但布莱克说,研究结果确实引发了这样的问题:为什么这些动态因素会起作用?“为什么某些群体的父母拥有高等学历的可能性更大?”哪些历史和社会因素导致了这一结果?父母拥有高等学位是什么原因导致了这种差异?”她指出了诸多因素的交集,包括学术界的“隐性课程”,这可能会让来自学术界家庭的人更容易驾驭不透明的融资、出版、职业发展等过程。布莱克说,有一个能模仿职业发展道路,并能在教师就业市场上提供建议的父母,成立一个研究小组,申请资助,可以“让隐形的变得可见”,也可以让研究人员更容易相信他们可以成功。有学术父母榜样的学术人士“可能会对自己是否属于学术领域或能否在学术领域取得成功感到更少的不确定性。”

托马斯还指出了隐藏的课程和终身文化带来的轻松。他说,许多有才华的年轻黑人研究人员告诉他,他们发现自己身处陌生和令人恐惧的环境中,但由于他们面临的高期望,他们害怕显示自己知识上的差距。也有证据表明,黑人科学家更有可能研究受歧视或贫困经历影响的课题,如健康差距,这些研究课题不太可能获得国家卫生研究院的资助,从而阻碍了职业发展。

维登说,代际遗传的发现在其他职业也有类似的规律,包括医生、律师、牧师和首席执行官,这项研究并没有讨论学术界的遗传水平是高于还是低于其他职业。她还指出,排除非终身教职的教师(占美国教师总数的75%),可能会高估教师和他们所教学生之间的差距。

但这项研究的重点并不是声称学术界是局外人,科罗拉多大学博尔德分校(CU Boulder)的计算机科学家、资深作者亚伦•克劳塞特(Aaron Clauset)表示。相反,它是通过描述学术界多样性问题的一个方面来了解“现状”,并打开新的研究问题,探索为什么经济地位和父母教育与学术成功相关,或者干预如何可能有助于缩小差距。

弗雷克建议,与其他具有相似背景的人在大学院系之间建立支持网络的机会就是这样一种干预。生活成本较高地区的大学有时会提供经济支持,比如竞争性贷款。她建议,对于没有家庭经济安全网的教员,也可以根据经济需求提供类似的支持,而不考虑该地区的生活成本。

但是,布莱克说,即使有了这些有针对性的干预措施,“结构性的种族主义仍将存在,历史上的不平等仍将存在。”她说,如果不关注这些不平等的根源,干预措施永远只会“像在枪伤上贴创可贴”。

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