黑与“美”
2881字
2021-04-02 19:36
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火星译客

早在2013年,麦莉·赛勒斯(Miley Cyrus)的职业生涯还处于嘻哈阶段,在此期间,她与说唱歌手交往,并试图通过电臀舞获得更多的恶名。叫嚣她挪用文化的热门歌曲无处不在。每个人都对她的新噱头有意见,包括社会学家特蕾西·麦克米兰·科托姆博士(Dr. Tressie McMillan Cottom),她曾为《Slate》杂志写过一篇文章,论述麦莉现在臭名昭著的MTV表演的危险,并说自己没有吸引力,从而插入到故事中。她的一些评论收录在她的作品集里很厚:还有一些评论“很残酷”。“白人女性对她感到不满,因为她们认为她没有魅力,但在她们眼中,她恰恰相反;黑人女性对她感到不满,因为她们认为她表现出了自我憎恨。在麦克米伦·科托姆看来,这两种观点都是错误的。

她竟然在光天化日之下直呼魔鬼的名字,这使两人都感到震惊。她在《厚》中最引人注目的章节之一解释道,美与资本和权力有关。主流的美丽标准是以白人女性的身体为中心,而作为一个深肤色的黑人女性,她存在于这种美丽之外。这并不是说,在她所游历的圈子里,以黑人的标准来看,她不觉得自己漂亮——无论是在她毕业的历史悠久的黑人学院,还是在鲁丁学院(Rudean’s),一个北卡罗来纳黑人的传奇场所。然而,我们所知道的西方文明中的美是具有排他性的。它并不适合所有人。

作为一种文化,我们有一个非常困难的时期,黑人女性对世界对她们所做的事情绝对诚实。麦克米伦·科托姆提到的第一个例子是《周六夜现场》周末更新片段,莱斯利·琼斯谈到了她对现代种植园的渴望:

“我们对黑骏马的看法已经改变了,”琼斯说。“你看,我现在是单身,但在奴隶时代,我永远不会单身。我有六英尺高,而且很强壮,科林。强!我是说,看看我,我是曼丁戈人,我只是想说,要是在奴隶时代,我的爱情生活会好得多。马萨会给我介绍种植园里最好的兄弟。我将成为奴隶队的第一顺位新秀。现在我连个兄弟带我出去吃顿便宜的晚餐都办不到。我的意思是,该死的。能给我一碗牛肉吗?”

正如麦克米兰·科托姆所指出的,“这充满了个人痛苦,这是结构性现实的结果,而像琼斯这样的女性——近6英尺高,深色皮肤,短发,美国黑人——就代表了这种现实。”和麦克米伦·科托姆(McMillan Cottom)一样,琼斯也遭到了公众的诽谤。人们完全忽略了这一点。在美国白人文化中,没有人喜欢看到一个黑人妇女暴露她的伤口。

这本书的整个章节给了我一种全新的语言来表达一种可怕的、古老的感觉。虽然我不是黑皮肤,但像许多其他黑人女孩和妇女一样,我感到了坚持白人女性美的标准的压力。当然,我可以看看我母亲的棕色皮肤,或者看看黑色 电影的经典安慰,但白人女性的美丽是无所不有的和恐怖的。没有人能走——在杂货店里细看杂志货架,或浏览电视订阅服务的选项时,不会被提醒白人女性是中心人物。麦克米伦·科托姆(Macmillan Cottom)写道:“美有一种美学,但它与美学不一样,不是在它能被体现、被强大的利益控制、可以被商品化的时候。”“还有什么比视觉艺术更好的方式来设定标准呢?”

在阅读《 Thick》的过程中,我发现了哥伦比亚大学(Columbia University)瓦拉赫美术馆(Wallach Art Gallery)的一个展览,一直持续到2月10日:“摆出现代性:从马奈(Manet)到马蒂斯(Matisse)到今天的黑人模特”(moving Modernity: The Black Model from Manet to Matisse to Today)。展览的网站和宣传材料中有Frédéric Bazille 1870年的画作La Négresse aux pivoines(黑人女人与牡丹)的照片。

与他的前任不同,巴齐耶并没有像马奈在他著名的《奥林匹亚》画作中那样,把一个黑人女人当作一个裸体的白人妓 女的仆人,而是作为一个不服从于白人女人而存在的人。象征着财富、荣誉和繁荣的牡丹围绕着她。她把一朵花伸向画框,好像有一个潜在的赞助人已经接近了她的位置。与马奈的黑色模特劳拉一样,她戴着头巾,身穿白色服装,但这位拥有牡丹花气质的女性的特征更加明显。她那弯曲的嘴唇从上到下的衔接是不能失去的,她的眉毛的形状也是不能失去的。

相比之下,《奥林匹亚》(被许多艺术史学家称为提香(Titian) 1534年的《乌尔比诺的维纳斯》(Venus of Urbino)的现代主义更新版)激发了人们对维多利亚·莫伦(Victorine Meurent)的大量研究。莫伦是一名裸体的白人模特,她直视着观众,而不是她的仆人劳拉(Laure),后者的历史记载很少。她的姓没有记录在案。这是另一个例子,说明了黑人模特的人性得不到与白人模特同等的认可。我们所知道的是,她是工人阶级的一员,和其他许多获得自由的黑人一样,定居在这座城市的北端。这里的租金负担得起,这一事实也把艺术家们带到了第九区。

主流的美丽标准是以白人女性的身体为中心的,而作为一个深肤色的黑人女性,麦克米伦·科托姆存在于这种美丽之外。

展览上的一个标语写道:“黑人女佣的形象强调了马奈时代巴黎黑人女性充满种族歧视的经济机遇。”人们可以看到劳拉的粉色裙子,珊瑚坠耳环,她张大嘴巴好像要说话。

然而,从历史上看,这幅画的复制品让劳拉看起来几乎不存在。我不禁认为,与其说这是一个处理不当的案件,不如说这是时代的证据。主角的白色因为一个黑人仆人的存在而变得生动起来,因为如果不主宰麦克米伦·科托姆所说的“稳定的极点”,即黑色,即与白色相反的极点,那么白色就不可能存在。

劳拉不是直直地看着你,而是看着维克多琳。她是来提供服务的。她拿着一束花给小姐。看着这幅画,我不禁想起麦克米兰·科顿(McMillan cotton)关于麦莉·赛勒斯(Miley Cyrus)的文章,以及其他黑人女性的声音。麦莉在前面和中心,试图电臀舞,同时使用黑人女性作为后备舞者的角色,作为道具。它们增强了她的洁白。

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19世纪中期的画作中还有其他黑人女性,据说她们开创了一个新时代,但也有同样的修辞手法。我可以列出一份清单:Jacques-Eugène Feyen的《孩子般的亲吻》(Le Baiser Enfantin, 1865年出版),马奈的《杜伊勒里花园的孩子们》(Children in the Tuileries Gardens, 1861-2年出版),或者更早的François-Léon Benouville的《Odalisque or Esther》(1844年出版)。正如作家贝丝·格什·奈西克指出的那样,马奈的确为洛尔单独画了一幅画像,他“一直将有色人种的女性限制在艺术家认为适合她们的种族、阶级和性别的情境中。”“当我在展厅里走着的时候,我觉得我能听到麦克米兰·科托姆说的话。在一篇题为《以美之名》的文章中,她写道:

如果美与人们如何看待你、制度如何对待你、哪些规则适用于你、你可以做出什么选择有关,那么美也一定是一种模式、制度和交换的结构,它把你的偏好当作午餐。

我在这次展览中观察到的模式——至少在展览的前半部分——是,与白人女性相比,黑人女性在艺术领域的存在与她们的经济劣势有关。他们获得资金和权力的途径很少。如果我没有大量阅读,我很容易得出结论,这是由于系统性的种族主义和性别歧视,而没有考虑到美丽是这些疾病的一个子类。这些模式并非巧合。他们的存在是为了维持社会秩序。

麦克米伦·科托姆认为,在黑人女性主义理论或政治中,可取性理论尚未得到充分的阐述。当谈到莱斯利·琼斯的短剧时,这个喜剧演员是在反思作为一个黑人女性追求美丽的无用之处,因为她身上有着几百年来被征服的无形的重量。她强调她是多么的强大,并将其与欲望联系在一起,但这种欲望植根于维持种植园的体力劳动和繁殖。

这种欲望是由一个白人的资本主义贪婪推动的。当我凝视埃德加·德加的画作《费尔南多马戏团的拉拉小姐》(1879)时,她的形象变得像幽灵一样。一个深褐色皮肤的女杂技演员被一根绳子吊在天花板上,她用牙齿紧紧抓住绳子。她的脸模糊了,她的个性也模糊了。拉拉小姐的潜在价值在于她的力量。德加选择让她永生的角度,可以说是当时种族科学所告知的,种族科学促进了对身体部位的测量,以“证明”某些种族的人不如其他种族的人聪明,更野蛮。

不到70年前,莎拉·巴特曼(Sara Baartman)也被称为“霍滕托·维纳斯”(Hottentot Venus),她和拉拉小姐一样是马戏团的表演者,但因为她特别大的臀部而成为一个怪胎秀的吸引者。“Hottentot”一词最初用于识别非洲西南部的Khoikhoi或非班图游牧和土著群体。最终这个词成了野蛮人和原始人的同义词,今天被认为是种族主义和攻击性的。她死后,巴特曼巨大的身体部分被放置在法国安格尔的一个市政博物馆。1867年,德加的一个朋友,小说家和艺术评论家埃德蒙德杜兰特,将种族与相貌联系起来:“在人类种族中,黑人、黄种人和白人都有这样的差异。……某些黑人巨大的下巴使他们的部落处于凶猛野兽的社会状态。”正是拉拉小姐巨大的下巴使她成为一名优秀的表演者,激发了资产阶级的观望和欲望。如果她张开嘴,说话或说话,她就会从绳子上掉下来。虽然德加可能觉得拉拉小姐很有魅力,但他很可能受到了他那个时代种族科学的影响,那些认为黑人面孔与“白人古典美”相比是丑陋的观点

在那些日子里,有一些非洲血统的女性,她们获得资本和权力的途径明显体现在她们的肖像姿势上,但她们的皮肤很浅。诗人查尔斯·波德莱尔(Charles Baudelaire)的长期情妇让娜·杜瓦尔(Jeanne Duval)也是马奈的作品。她穿着一件长袍,半斜倚着,这在最下层资产阶级的肖像画中很常见。迪瓦尔是法国上流社会的一员,上流社会中有钱有势的男人的情妇们都很有魅力,但却被边缘化了。人们无法将杜瓦尔的浅色皮肤与她半斜靠着的姿势分开,这是她相对富有的标志。在某种程度上,由于她的混血血统,以及她与一名法国白人的恋情,她与白人的亲近让她在所有方面都显得“美丽”。“这是文化遗产的另一部分,麦克米兰·科托姆对此直言不讳:

白人作为一种集体文化和经济生产体系,通过军事和意识形态战争在全球范围内殖民了非白人,他们说黑人是动物。对黑人女性来说,反黑并没有意识形态上的例外,只是通过肤色歧视。黑白混血儿,混血,亮黄灯——所有这些都是对黑人的委婉说法,这些黑人的表型信号表明他们在基因上可能与白人有一些相似之处。但是,从定义上来说,黑人女性并不漂亮,除非她们身上有白人血统。

值得庆幸的是,自19世纪晚期以来,有更多的努力将黑人女性描绘得更加复杂。伊丽莎白·科伦巴(Elizabeth Colomba)的《黑人肖像》(Laure)(2018)是对马奈《Laure》的再想象。不过这一次,劳拉可能走在巴黎某个区的街道上。她拿着一把大伞,掀开淡粉色连衣裙的一侧,以免雨水弄脏鹅卵石上的衣服。其他路人都在背景中,这样她就可以占据舞台中央。

其他艺术家和摄影师,如哈莱姆文艺复兴时期的米格尔·科瓦鲁比亚斯、詹姆斯·A·波特、亨利·马蒂斯和卡尔·范·维克登,以及最近的米卡伦·托马斯(都参加了展览),已经在颠覆旧的比喻或创造各种肤色的黑人女性的新原型方面取得了巨大的进步,他们的脸是丰满的,他们的姿势并不总是受到社会地位的限制。

令人沮丧的是,厚指甲的美是无止境的渴望。尽管我们知道几百年的视觉艺术和书面工作力量的崇高与光荣认为白人女性美,我们仍然认为我们必须继续购买一个产品,然后再在其上保持或提高我们的魅力。

当麦克米兰·科托姆发表她对麦莉·赛勒斯的批评时,白人妇女很快就来帮助她。她在书中的论点是,白人女性需要她相信美是可以实现的,也是个人的:“白人女性,尤其是白人女权主义者,需要我依靠伪宗教消费主义的教义,即美是民主的,是可以实现的。美必须是民主的。如果不是这样,那么美就变成了一种商品,分配不均,甚至更糟,随意地。”但这就是一个人如何羞辱魔鬼:通过明确地识别它。美貌的分配是不平等的,鼓励一个黑人妇女相信美貌可以通过一定程度的共同努力而成为一种共同的体验,是一种耻辱。一个黑人妇女无法推翻劳尔以前的匿名,她的身体和定位是在西方艺术经典设置。

几百年来,白人女性一直是女性气质和美丽的纽带,一个黑人女性无法推翻这一事实。要求一名黑人女性向民主美人靠拢,无疑是在期待她成为一名健忘症患者。麦克米兰·科托姆写道,

实际上是黑暗,因为它折射了殖民、帝国主义和统治的历史,把我排除在美的力量之外。……大美——谁能漂亮的结构,我们讲述的故事美丽,我们分配的价值美,权力交给那些美丽,管教害怕失去美丽可能拥有——定义排除了黑暗我带在我的历史,我的骨头。

麦克米兰·科顿(McMillan Cottom)的《厚》(Thick)里的文字充满了拳击的意味。她是一位社会学学者,精通全球化和文化生产。她了解学院的方方面面,也了解社交媒体和舆论的波折。

没有人比他更适合做这个特殊的项目了。长期以来,我一直钦佩麦克米兰·科特姆,因为她在面对批评(尤其是来自互联网的批评)时态度强硬,拒绝让步。见证这一切令人鼓舞。她在美、黑、丑方面所踩的土地是无边无际的。这个过程是危险的,因为用一个善意的谎言来安慰观众要比面对一个令人不安的事实容易得多。占统治地位的白人文化不喜欢那些最受压迫的人公开承认一个占统治地位的政权,以及它的力量如何影响了一个人在世界上的航行方式。

主角的白色因为一个黑人仆人的存在而变得生动起来,因为如果不主宰麦克米兰·科特姆所说的“稳定的极点”,即黑色,即与白色相反的极点,那么白色就不可能存在。

当麦克米兰·科托姆认为自己没有吸引力时,她并不是在寻求恭维。她自述的缺乏魅力并不意味着她希望在个人生活中受到不公平对待。她所列举的不吸引人之处,来自于作为一名黑人女性,在白人主导的文化中所遭受的虐待。在《以美之名》的结尾处,她写道,“人们说美存在于观者的眼中,而丑就是丑的本身。”都是谎言。一切以美的名义对你做的事都是丑陋的。了解其中的区别是获得自由的一部分。

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