“他就像卢卡,不过是个中锋”:约基奇成为MVP候选人的非典型性路径
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2021-04-02 07:59
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火星译客

蒂姆-康奈利感觉尼古拉-约基奇身上少了些什么。在2014年NBA选秀大会上,丹佛掘金用41号签选中了约基奇。一年后,球队篮球运营总裁康奈利在想:“这家伙别出心裁的传球怎么不见了?”

蒂姆-康奈利感觉尼古拉-约基奇身上少了些什么。在2014年NBA选秀大会上,丹佛掘金用41号签选中了约基奇。一年后,球队篮球运营总裁康奈利在想:“这家伙别出心裁的传球怎么不见了?”

不过,最让球队看中的还是约基奇的传球。康奈利已经被他在场上惯用的这种传球技巧弄得神魂颠倒。

“他冲到篮下接球后不用运球就能直接将皮球从胯下传给左侧底角的队友。”康奈利说道。

然而,在刚进入NBA联盟时,约基奇曾一度找不到那种传球感觉了。康奈利很想知道其中的缘由。

约基奇告诉他说:“在Mega,我用脚都能传球。但在这里,我老是失误。我不想那样打了,所以我变得越来越保守。”

本赛季,MVP拉锯战已经进行到了一半,约基奇也早已卸下了一切心理包袱。作为一名控球中锋,在球队里他可以随意发挥。截止到目前,他场均不仅能够送出生涯新高的8.6次助攻,场均得分(27.3分)和篮板(11.0)也纷纷创下生涯记录。尽管防守球员千方百计想要截断约基奇的传球,但这位中锋却能另辟蹊径。

进入本世纪以来,荣膺NBA常规赛MVP的中锋目前还只有沙奎尔-奥尼尔一人。作为本赛季约基奇在MVP奖项上的最大竞争对手,费城76人中锋乔尔-恩比德有着传统内线的优点:禁区统治力和世界级的防守。尽管约基奇也司职中锋,但有关他争夺MVP的话题却截然不同。

“他是一名中锋,但他打得却像卢卡-东契奇,”一位西部球队助理教练说,“他能像控卫那样传球,也能像德克(诺维茨基)那样金鸡独立。他堪比一名控球后卫。”

约基奇的个人能力毋庸置疑。但要想从勒布朗-詹姆斯、东契奇和恩比德手上抢下MVP这项联盟最高的个人荣誉,在接下来的赛季下半程里他必须要实现华丽转身。

他的场上表现能跟勒布朗相提并论吗?对于这个有点无聊的问题,约基奇已经做好了应答准备。

上个月,约基奇面无表情地回答了记者的提问:“没错,我们速度相当。我们的篮球智商都不低,水平相差无几。我不知道他是否真的能跟我跳的一样高。不过我们的弹跳和速度都差不多。他比我年长几岁,所以我不确定他会不会掉队。”

后来,知道自己编不下去了,他捧腹大笑起来。当詹姆斯得知这件事时也忍俊不禁,隔空向约基奇送上了赞许之情。然而,在某些场合他俩的对比就没有这么轻松写意了,尤其是涉及传球方面的表现。

詹姆斯觉得约基奇的传球有点像阿维达斯-萨博尼斯,他说:“他的场上视野非常开阔,总能提前作出预判。”

本赛季,约基奇的场均助攻数在联盟历史上仅次于威尔特-张伯伦,据Elias Sports Bureau统计,后者是联盟唯一一位以中锋身份加冕助攻王的球员。但在拥有相似身材的球员里头,约基奇的传球风格无人能敌。在一次对阵明尼苏达的比赛里,约基奇抓下篮板后从后场三分线位置一记长传将皮球送到了已经奔袭到前场罚球线区域的杰迈克尔-格林手里,后者轻松将球扣进篮筐。

赛后,格林说:“约基奇现在就是联盟最佳传球手。”

据Second Spectrum统计,本赛季,约基奇场均77.1次的传球高居联盟第二,助攻队友得分(21.3分)也排在第七位。他有望成为自这类数据在2013-14赛季开始统计以来首位排名榜首的中锋。

独行侠主教练里克-卡莱尔也说:“对一名中锋来说,他的比赛节奏简直无人能及。他的视野、传球技巧和带动队友的能力都太出色了,可以说在中锋位置上罕有匹敌。”

在通过录像带研究如何防住约基奇时,萨克拉门托国王教练卢克-沃顿说他看过之后束手无策,唯有叹服。

“他实在是太无私了,”沃顿说,“我觉得相比得分,他更乐意助攻队友。

过去几个赛季里,在对阵掘金时,对手通过逼迫约基奇自己出手所达到的防守效果还要好些。他们想利用他极其无私的特点,在必要的时候阻止他传球来限制他的侵略性打法。

那位西部球队助教说:“你必须要限制他,有时候也要提防他的队友空切,一旦他找到队友将球传导开来让他们砍下30分,你就麻烦了。”

不过那个策略马上就要过时了。本赛季,约基奇提高了自己的出手次数,特别是现在掘金因伤病困扰人手不足。在一月中旬,当对方球员打算封堵约基奇传球路线、断他后路的同时限制他的队友空切的时候,他作出了调整,进一步提升了自己场均得分,而与此同时,他有连续九场比赛助攻没有上双。

“我觉得他们打算让我多得分,”约基奇说,“有时候防守球员就站在那儿,甚至都不看我,他们就那样站在传球路线上。”

据ESPN Stats & Info统计,约基奇的场均得分已经比上赛季提高了7.4分,上升幅度高居联盟第四。

“他的队友曾经说他,‘哥们,你的无私有时候会帮倒忙啊,’”康奈利说,“因为他的得分其实也非常高效。”

不管是包夹还是尝试派上不同吨位的防守球员,对于防守约基奇,各支球队可以说是使出了浑身解数。甚至有球队干脆安排球员跟约基奇赤身肉搏。据Second Spectrum统计,本赛季,恩比德是联盟砍下两双次数最多的中锋。但显然约基奇打得更有侵略性,他在有对抗情况下的投篮命中率高达55.6%,在所有出手至少100次的212位球员里面排名第八,而上赛季这一数据还只有51.8%。同样攻击性十足的还有他的投篮,他的真实投篮命中率已经从上赛季的60.5%提升到了今年的65.5%,这进一步增加了他在传球以及其他方面的威慑力。

本周二,约基奇在128-97大胜密尔沃基的比赛里砍下37分11助攻10篮板的三双数据,据ESPN Stats and Info的统计数据显示,至此他的生涯三双次数来到了50次,这让他紧随张伯伦(78次)之后成为联盟历史唯二的50+三双中锋。

掘金前锋威尔-巴顿说:“他们真的没什么好办法。他既能投三分,又有篮下脚步。既能在禁区附近终结进攻,又有接球就投的本事。再加上抛投、中距离、面框持球等等,老实说,他每晚都能为所欲为。你根本挡不住他。”

本赛季训练营刚开始的时候,约基奇在通过Zoom视频连线向记者展示自己最新款的球鞋时,突然发现自己的结婚丝带还系在鞋带上。

在去年那个NBA历史最短的休赛期里,约基奇回到了他的家乡塞尔维亚,他在那里办了一场小型婚礼,结束了同女友Natalija Macesic的爱情长跑,二人一起走进了幸福的婚姻殿堂。从网上晒出的婚礼现场视频可以看到,身着深蓝色西装的约基奇还和新娘一起秀了一段梦幻舞步。 

上赛季还在复赛园区的时候,在西部半决赛上掘金淘汰快船之后的那个夜晚,约基奇跟队友在球队酒店的露天餐馆里一直庆祝到天亮。他让队友们胳膊挽在一起,往前走两步,再后退两步,教他们跳起了塞尔维亚舞。

无论是场上还是场下,26岁的约基奇都正处于最巅峰的状态。这位在塞尔维亚长大曾经能喝掉3升可乐的大个子,如今的身形保持的极好。他的篮下脚步已经焕发出了第二春,本赛季截止到目前他的扣篮次数已经达到20次,而整个上赛季他总共才灌了15个。如果你对他的状态还存在质疑的话,他创下个人生涯新高的场均35.9分出场时间、比自己上个记录多出将近4分钟的数据足以打消所有人的疑虑。

“像‘魔术师’约翰逊、拉里伯德这些前辈们重回赛场时总能带来点新的东西,”丹佛主教练迈克尔-马龙说,“而尼古拉却无需对他的投篮或者脚步重新打磨,因为他已经做的足够好了。”

约基奇已经肩负起了球队队长这个重任,无论是场上表现还是场外行动,他都以身作则给队友树立榜样。目前,掘金的战绩是20胜15负,而约基奇在这方面的成长对于他赛季下半程带领球队继续赢球并向MVP发起冲击非常重要。

在112-125输给密尔沃基雄鹿的一场比赛里,对于队友小迈克尔-波特糟糕的出手选择,约基奇在比赛期间以及赛后都一直在跟他沟通。

已经跟约基奇搭档了四个赛季的球队控卫蒙塔-莫里斯说:“相比去年,他进步明显,他更擅于表达了,他承担起了队长的重任。还有,他延续了复赛园区的做法,不断向外界证明自己,对于这一点我很欣慰。”

每天晚上,在教练马龙结束更衣室训话之后,约基奇都会立即跑到健身房里接着锻炼。而队里有一半人都会跟着他加练。

“我非常肯定,我们充满动力,因为我们的梦想还没有实现,”马龙说,“尼古拉的梦想还没有实现。”

康奈利再也不用担心那些花哨的传球会凭空消失了。如果球队能再来几波连胜,约基奇的传球也许就能帮助他加冕MVP。

“他是一位不走寻常路的超级巨星,”康奈利说,“我想他现在已经知道自己到底有多优秀了,不管是内线、中距离还是三分,对他来说统统都不成问题。”

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