为什么有些人喜欢害怕?
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2021-04-04 10:41
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火星译客

你是那种喜欢害怕的人吗?(图片来源:Shutterstock)

寒冷使你的脖子和脊柱发痒,你的心脏在胸口跳动得越来越快,你睁大眼睛,双臂紧握在你的中心,进入鬼屋诡异的黑暗。

鬼屋、恐怖电影和令人毛骨悚然的服装是万圣节的标志,对大多数人来说,这些有趣但可怕的活动随着季节的变化而来又去。但也有人会继续追逐类似心脏跳动、恐惧诱导的刺激全年。

乔治亚州埃默里大学牛津学院教授、临床心理学家肯尼斯·卡特说,那些在恐怖环境中茁壮成长的寻求刺激的人有一种特殊的寻求感觉的人格特质。这一特点决定了我们有多喜欢看恐怖电影、攀登最陡峭的山坡、驾驶赛车绕行、急转弯或从飞机上跳下来等活动。

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感觉寻求特质的概念最初是由美国心理学家Martin Zuckerman在20世纪70年代提出的。根据美国国家医学图书馆的资料,这一特征由四个部分组成:

无聊易感性:对外界刺激的需要。 
去抑制:自发的意愿。 
寻求经验:渴望接触新事物。 
寻求刺激和冒险:参与刺激和冒险的体育活动的动力。

为了确定这一特征,心理学家进行了传统上有强制答案选择的测试(例如,你更喜欢X还是Y?)但这些测试现在通常用4分或5分的量表来回答(例如,强烈不同意到强烈同意)。在考试中得分较高的人倾向于寻求甚至渴望混乱和可怕的经历,而得分较低的人倾向于坚持安全、可预测的经历。

卡特说,和得分较低的人相比,那些高分考生体内的激素和皮质醇水平通常较低,而神经递质多巴胺水平较高。因此,当被置于可怕的情况下,比如黑暗、恐怖的鬼屋,寻求刺激的人会体验到更多的快乐和更少的压力。

发表在《焦虑、压力与应对》杂志上的一项2018年研究发现,寻求感觉的人往往压力更小,在高风险运动中表现更好,这使得他们非常适合高压力职业,比如在特种部队服役。卡特说,这一群体中的人也在其他高压力职业中茁壮成长,比如担任急诊室医生或护士。

根据发表在BMC儿科杂志上的一项2019年的研究,感觉寻求是一种在儿童早期,即3岁时发展起来的特征。这项研究报告说,3至6岁儿童的感觉寻求能力普遍低于年龄较大的儿童,这表明随着时间的推移,这种特质可能会变得更强,直到16至19岁。卡特说,追求轰动感通常在青少年后期达到顶峰,这或许可以解释为什么许多恐怖故事和恐怖片都是针对那个年龄段的人推销的。

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研究还发现男孩比女孩有更强的感觉寻求倾向,研究人员推测这可能是文化影响的结果。他们说,这也可能反映出勇气的不同。然而,研究中的男孩和女孩对新的和不同的经历表达了同样的渴望。

卡特说,任何时候只要有机会获得新的体验,即使是尝试新食物这样简单的事情,寻求刺激的人都会兴高采烈,而且越奇怪越好。

卡特说:“我采访的一个人说,他喜欢为自己的心灵博物馆收集品味和经验,我认为这是一个很好的思考方式。”即使你不喜欢它的味道,只要[吃]一点点就可以收集经验。”

卡特说,研究表明,在追求感觉的男性中,男性更倾向于行动和冒险,而女性则更倾向于新体验。这种差异可能是由于文化因素,包括教育和社会化,他说。男性和女性在感觉寻求方面的差异一直在缩小,这表明这种差异可能不是由生物差异造成的。

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