埃森哲CEO:从危机模式回归常态的挑战
1188字
2021-03-28 16:07
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火星译客

埃森哲(Accenture)首席执行官朱莉•斯威特(Julie Sweet)在一次视频通话中表示,你不可能永远维持一种危机模式。自新型冠状病毒肺炎(COVID-19,即2019冠状病毒病)爆发以来,视频通话已成为她的默认通讯工具。


 

斯威特以前掌管埃森哲的北美业务,后来成为该公司首位女首席执行官,这家跨国咨询公司在全球拥有50万员工。新冠疫情导致的剧变不可避免地成为了2020年的主题,但尽管埃森哲在这次危机中受到的影响相对较小——该公司在此次动荡中找到了增长点,股票表现较好——她还是迫不及待地想从中走出来。


 

她坚持称:“我们必须迅速恢复常态。”然而,她所面临的挑战是,“在你的领导团队无法呆在同一个房间之时,要有清楚的思维以及愿景。”


 

当中国刚开始出现新冠肺炎病例、触发埃森哲启动其危机管理方案时,团队成员分散各地并不是斯威特最担心的问题。据她说,埃森哲的高管们已经有30年没有在同一幢总部大楼里办公了。斯威特在美国加州长大,她管理的这家公司资产规模达1600亿美元,注册地在爱尔兰,跻身《财富》(Fortune) 500强,客户遍布120个国家,实行“去中心化”的组织架构。


 

此外,自某位前任首席执行官授权员工使用视频通讯协作工具以来,已经过去了十年。斯威特指出,新冠疫情引发了在家办公的热潮,而在这股热潮让许多企业首次接触到在线协作平台时,埃森哲已经是微软(Microsoft) Teams这个平台的最大用户。


 

她表示:“数十年来,我们一直在进行线上办公,因此管理埃森哲我不需要过渡。”


 

但此次公共卫生危机导致的全面的行为变化更甚于她已经适应良好的技术变化,这使得埃森哲不得不对它自以为了解的关于客户和市场的一切产生怀疑。


 

斯威特淡然地表示,在这种情况下,“关于领导层面临的挑战,你有很多老生常谈的东西可以讲”。但她明确地阐述了自己的看法:“当你知道你以前的前进道路不对时,要找到清晰的思维,让人们保持冷静,并且要尽快这样做。”


 

斯威特曾在柯史莫法律事务所(Cravath, Swaine & Moore)担任多年的企业律师,十年前加入埃森哲任总法律顾问。她就任首席执行官后进行了结构重组,将其从5个以行业为导向的运营集团重组为4类服务和3个地域市场。


 

她表示,当她成为集团首席执行官时,她知道自己需要完成“一两次迭代”。但在新冠疫情的影响下,她需要对一项战略进行重新审视,这是意料之外的,原因是一些导致该战略出台的趋势因疫情而大大加快了。相应的,步调的改变意味着她不得不将几个投资计划提前。


 

在新冠疫情爆发的头三个月,埃森哲对3.7万名员工进行了再培训,以应对云计算服务需求的激增,并对其他一些员工进行了调动,以抓住公共部门和医疗保健行业突然出现的机遇。


 

但斯威特也认为必须从机会主义转向“正常化”,首先要重建与客户的关系,所采取的方式要异于当前危机时期的做法。


 

她表示,她的第二件大事是“停止召开紧急会议”,使公司内部联络正常化。尽管埃森哲已经习惯了远程运营,但远程制定战略的难度更大。在新冠疫情爆发前,她的高层团队每季度聚首一次,召开为期三天的繁忙会议以制定企业战略,但现在她改为召开两个小时的虚拟会议,每次会议都只围绕一个话题。


 

她表示,所有管理人员现在都需要更仔细地思考“如何制定战略,而不是如何经营业务”。


 

斯威特寻找新常态的第三个要点是,她在去年4月份向董事会递交了一项七点战略,阐述了埃森哲不仅要应对这场危机,而且在走出这场危机时还要变得更好。


 

“所有人都在说‘永远不要浪费好的危机,我们经历过后能变得更强大’。”她指出,“作为首席执行官,我们面临的挑战是,要非常清楚地知道‘更强大’是什么样子,以及我们要如何衡量自己。”


 

这种透彻决定了她要如何应对上任第一年面临的另一项重大管理挑战:如何处理种族不平等问题?多起警察杀害非裔美国人事件让这个问题成为了舆论焦点。


 

斯威特指出,去年夏天针对种族平等问题的抗-议活动令员工情绪高涨,那时许多企业仍在考虑在职场“探讨种族问题是否合适”,但对斯威特来说,这却是她比较熟悉的一个领域。


 

斯威特坦率地谈到了她在职业生涯中个人遇到的难关,包括乳腺癌治疗以及亲戚药物滥用问题。但她表示,在她的职业生涯中,最令她难眠的一夜是在四年前,那是在她与北美员工就种族主义和种族暴力如何影响职场的问题首次进行正式讨论之前。


 

她召开那次会议是为了回应警察枪击两名黑人的事件,但并非所有高层同事都同意她的决定。“我非常孤独……我没有得到全球领导团队的明确支持。”她表示,“我的全球CEO百分百支持我,但人们感到非常不舒服。”


 

在乔治•弗洛伊德(George Floyd)、艾莫德•阿伯里(Ahmaud Arbery)和布伦娜•泰勒(Breonna Taylor)等人遇害后,她在去年6月起草了一份声明。她表示,当时众人的回应与四年前截然不同。她承认,当她的整个领导团队同意与她共同签署备忘录时,她感到“情绪激动”。


 

然而,除了作为一种团结的信号之外,她还将这份备忘录作为一份承诺,表明她决心加快推动埃森哲于2016年展开的多元化和包容性工作取得进展。她写道,埃森哲将实施强制性培训,让人们大胆谈论种族主义,并将支持那些反对偏见、为多元化社区创造更多机会的团体。


 

更具体来说,她承诺要比以前更快地提高非裔和黑人员工的代表性。自2015年以来,非裔和黑人员工在其美国员工中所占的比例已从7.6%升至9%,其新目标是到2025年时使这一比例达到12%。


 

她还计划同样在2025年前使美籍非裔常务董事的人数翻番。她强调了在去年的种族讨论中让黑人高层发声以及制定明确目标的重要性。


 

斯威特表示:“除非CEO完全清楚我们要做到透明,否则我们不可能取得进展。”


 

她表示,在担任北美业务主管早期,她就明白这一点了。因为当时在她询问为什么整个部门只有一名黑人常务董事时,有人告诉她,高层领导以为多样性意味着要提高女性的代表性。


 

“这使我很早就得到了一次不错的教训。”她表示,“作为CEO,你必须完全清楚你要求员工做的是什么。”

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