Thimble教授孩子们的STEM技能与机器人工具包结合实时缩放类- TechCrunch
910字
2021-03-30 21:22
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火星译客

在大流行期间,有孩子困在家里学习的家长不得不寻找其他活动,以促进孩子们由于参加虚拟课堂而错过的实际学习经验。总部位于纽约的教育科技初创公司Thimble旨在帮助解决这一问题。该公司为基于stem的项目提供订阅服务,让孩子们使用送货上门的工具包和实时在线教学相结合的方式制作机器人、电子产品和其他科技产品。

2016年,顶针公司作为一个Kickstarter项目启动,在45天内筹集了30万美元用于开发基于stem技术的机器人和编程工具包。第二年,该公司开始向学校(主要在纽约)出售这套工具,供课堂或课后项目使用。在接下来的几年里,顶针扩大了其客户群,包括了纽约、宾夕法尼亚和加利福尼亚的大约250所学校,这些学校将购买工具包并获得教师培训。

但COVID-19大流行改变了顶针的业务进程。

“很多学校都陷入了恐慌状态。他们不知道发生了什么,所以他们的支出冻结了一段时间。”“即使是我们的顶级客户,我打电话给他们,他们也会说,‘嘿,现在不是时候。我们认为我们将关闭学校。”

佩德罗索意识到,公司必须迅速转向直接面向家长销售产品。

图片致谢:顶针

在4月左右,它实现了转变——第一次有效地进入了B2C市场。

如今,该公司为家长们提供订阅服务,让他们可以收到多达15种以stem为重点的不同项目工具包,以及包括一位教育工作者的现场指导的课程。其中一套设备需要三个月的时间才能发货,不过还有一个加速项目,发货的频率更高。

第一个工具包是基本电子设备,孩子们在这里学习如何制作简单的电路,比如门铃、厨房计时器和作曲家。这个工具包的设计是为了让孩子们体验“快速获胜”,以保持他们的注意力,并激起他们对更多项目的胃口。这将带来未来的套件,比如提供Wi-Fi机器人、小型无人机、发光的LED指南针和让孩子们成为自己的DJ的合成器。

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虽然任何家庭都可以使用这些工具包来帮助孩子体验动手操作电子产品和机器人,但佩德罗索表示,约70%的订户是那些孩子已经掌握了做这类项目的诀窍的家庭。剩下的30%是家长希望引入机器人和编程的概念,看孩子们是否感兴趣。大约40%的学生是女生。

订阅费用比一些DIY项目要贵$59.99/月(或$47.99/月,如果支付年),但这是因为它包括每周一小时缩放课程形式的现场指导。顶顶有兼职员工,他们不仅能够教授材料,而且能够以一种吸引孩子的方式这样做-通过热情,精力充沛,并能够在他们感到孩子有问题或感到沮丧时介入帮助。五位教师中有两位是女性。一位教师是双语教师,用西班牙语教授一些课程。

在课堂上,一位老师指导,另一位老师帮助管理聊天室,回答孩子们提出的问题。

现场授课的班级大约有15-20名学生,但顶针公司还为小型团体提供了一套课程,以减少班级规模。这些可以用于家庭学校的“豆荚”或其他团体。

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佩德罗索说:“我们开始从pod和微型学校那里听到消息。“这些家长与其他家长有联系,希望自己的孩子能成为同一班级的一员。他们通常需要更多的关注,并想要一些更个性化的东西,”他补充道。

这些订阅费用要贵得多,每月250美元,但费用是由家长分摊的,这就降低了每个家庭的费用。大约10%的客户都在使用这个计划,因为大多数客户都是个人家庭。

顶针还与一些特定市场上的社区项目和非营利组织合作,帮助他们补贴成套设备的成本,使订阅费用更容易承受。这些都是通过学校、通讯和其他营销手段宣布的。

自从转向订阅业务后,顶针公司重新建立了客户群,目前已拥有1110名付费客户。然而,有些产品的价格已经延续了较早的价格点,因此顶针需要进一步扩大业务规模。

除了Kickstarter, Thimble还在波士顿的LearnLaunch、华盛顿的Halcyon和科罗拉多州的Telluride Venture Accelerator等多个加速器的帮助下筹集资金,并在过去一年里致力于这项业务。

这家初创公司由匹兹堡的乔尔•奇利(Joel Cilli)共同创立。目前,100万美元种子轮融资已完成约60%的融资,但目前没有公布细节。

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