Yard Stick提供对抗气候变化的测量技术- TechCrunch
946字
2021-03-25 19:01
2阅读
火星译客

杰西·克莱因,科学、户外和商业记者,曾为《新科学家》、《绿色商业》、《连线》撰稿。她曾在旧金山湾区的初创公司工作过,对未来企业面临的紧迫问题有着深刻的理解。

全球气候变化问题的解决方案可能是在我们的脚下,作为土壤有可能存储超过3倍的二氧化碳在大气中但是大约45%的地球的土壤用于农业,和大多数农田已经失去了30%的碳排放来自不可持续的土地管理实践。

要把农地变成一个繁荣的碳汇,农民需要能够通过转向可再生农业实践来管理它,比如减少耕作、种植覆盖作物、增加作物轮作和生物多样性。但是,在你能够测量它之前,你无法管理它,这就是标尺的用处所在。

“土壤封存可以成为一种非常强大的碳去除技术,”Yard Stick的首席执行官克里斯·托尔斯(Chris Tolles)说。“但前提是我们有真正高质量的科学技术来帮助我们测量它。”

量化再生农业是一项挑战,测量土壤碳也不例外。传统的干法燃烧法需要大量的腿部工作。科学家们跋涉在数英亩的土地上挖出土壤样本,然后把样本寄到数千英里外的一个实验室,另一位科学家在那里焚烧土壤来计算碳含量。

托尔斯表示:“出于显而易见的原因,这是不可扩展的。”“我们需要一种能够释放瓶颈的测量技术。”

Yard Stick希望成为这项技术的一员——一种手持式土壤探针,可以在现场测量土壤碳含量。这家总部位于马萨诸塞州的初创公司由土壤健康研究所(Soil Health Institute)出资325万美元,这笔资金来自美国能源部(U.S. Department of Energy)的高级研究计划局(Advanced Research Projects Agency-Energy program)。这笔资金是专门用来帮助亲社会的技术解决方案进入市场的。

四位土壤专家——土壤健康研究所首席科学官克里斯汀·摩根博士;机械/电气工程师凯文•迈斯纳(Kevin Meissner),曾是除碳初创企业Charm Industrial的联合创始人兼首席技术官;美国内布拉斯加大学副教授葛玉峰;和悉尼大学的Alex McBratney——结合他们的研究和专业知识,创造了一种探针,使用光谱分析、电阻传感器、机器学习和农业统计来测量和计算某一区域土壤中的碳含量。托尔斯的任务是将产品带出学术界,并进入商业市场。

探针连接在一个手持式钻头上。它顶端的小照相机经过调整,可以利用VisNIR光谱法捕捉有机碳反射的特定波长。电阻传感器使用所需的力将探针钻入地面,以计算土壤密度。有了这两个输入,再加上一些复杂的算法和统计分析,Yard Stick就可以计算出地下的碳含量,而无需挖掘样本并将其邮寄到实验室烧掉。

图像积分:码尺

“第一,我们可以更快地获取样本。第二,成本大大降低了。”“这意味着,第三,你会得到一个更准确的测量你的碳储量,因为我们的技术是如此便宜和容易,你可以戏剧性地增加你的采样密度。”

Yard Stick目前正与几家大型食品公司合作,在美国各地的农场开展再生农业试点项目。Yard Stick不打算直接卖给农场。相反,它与这些公司这样的项目开发人员合作。yardstick利用这些连接来验证其探针是否像传统的碳土壤测量黄金标准一样可靠,并将其产品和服务介绍给农民。yardstick计划出售一项数据测量服务,而不是硬件本身。

“我们的客户都不想拥有光谱仪,”托尔斯说。“即使我们把它设计得很简单,他们也不知道该拿它怎么办。”

Yard Stick派人进行测量,然后向农民和其他利益相关者提供报告,将数据与背景联系起来,按英亩收费。托尔斯希望这个设备能够足够简单,只要稍加训练,任何人都可以使用这个探头,这样码杆员工的数量就不会成为限制价格的因素。

到2022年,Yard Stick希望用几千个探测器测量20万英亩的土地。

有了更多的数据,更重要的是更多的数据共享,我们可以开始扭转气候变化的局面。但数据是一个需要涉足的敏感行业。

Tolles说:“我们要承认晚期资本主义世界观的局限性,这往往不会激励分享。”“这是一个真正的悲剧性风险,因为信息太有价值了,以至于每个人都想把它留给自己,而土壤碳市场的好处只会留给拥有它这么长时间的同一家大型工业农业公司。”

其他一些处于早期阶段的公司也在试图打开土壤碳市场,其中包括在实验室而不是在田间工作的LaserAg,以及使用卫星远程测量土壤健康的cloudagonomics。但是,yardstick的主要竞争对手是那些没有测量和管理碳储备的农场,根据托尔斯的说法,99.9%的农场都有碳储备。

“我们的任务是避免灾难性的气候变化,”托尔斯说。“所以我认为,我们倾向于非常支持竞争。”

0 条评论
评论不能为空