让我们一起看看这些奇怪的生物
1221字
2021-03-25 09:58
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火星译客

1.2亿年前,澳大利亚南部在南极圈内。在大约半年的时间里,天空一片漆黑,大地寒冷得令人无法忍受。但正是在这里,在世界的尽头,一个伟大王朝的最后一名成员站到了最后。库拉库斯是一种生活在河流中的大型食肉动物,它可以长到5米长,看起来有点像一条巨型蝶塬。据古生物学家了解,这是地球上最后一只离椎亚目的动物。离椎亚目的动物是一群生存了2.1亿年的两栖动物。说它们“多样化”可能会比较委婉。

他们的队伍中有盔甲杀手、窄嘴渔夫和一个背上挂着船帆的可爱的小怪人。 

像这样的生物是早期最成功的四足动物,该群体包括所有四肢脊椎动物及其近亲。在那个时代,所有长着腿和脊椎骨的动物都还很罕见,但离椎亚目类动物却做得非常好。在数亿年的时间里,这些新物种在陆地上、在淡水中繁殖和演化,
甚至在海洋中也进行繁殖和演化。甚至在海洋中也进行繁殖和演化。

其中最大的可能是有史以来最大的两栖动物。然而,两个主要的威胁最终将会把离椎亚目,包括有适应力的库拉苏斯推向灭绝。一个是世界上一直在不断变化的气候。另一个改变地球上生命历史进程的发展:脊椎动物的起源。这些两栖动物的盛行时期开始于如今的苏格兰,大约3.3亿年前,当一种新的四足动物出现的时候。这就是小的、20厘米的
成为化石记录中出现的第一个已知的断椎类。

另一个是Dendrerpeton,它的名字的意思是“爬山虎”。因为它的遗骸通常是在挖空的树干化石里发现的。这两种动物都有坚硬的四肢和踝骨,这表明它们主要生活在陆地上,就像现在的红背蛛塬一样。所以,我们不知道所有temnospondyls的共同祖先是什么,但是基于对这两个早期物种的解剖,科学家认为它可能是陆生的。

拥有更强壮的四肢,早期的断椎类比之前的一些更像鱼的四足动物,比如棘塬,更适合在陆地和浅水中行走。就像它们之前的四足动物一样,比如Acanthostega。但是离椎亚目并不总是生活在陆地上。它们被认为是两栖动物,而两栖动物在水中繁殖。它们在幼虫时期往往会经历一个水生阶段,成年后则会经历一个陆生或半水生阶段。和鱼类一样,两栖动物产卵时没有保护壳。 
 

鱼和两栖动物卵的最外层是一层不能很好地保持水分的薄膜。所以如果卵没有保持湿润,它们就会变干,这也是大多数两栖动物在水中产卵的原因之一。在石炭纪早期,地球是两栖动物的天堂。那里温暖而茂盛,到处是沼泽地。正是在这样的环境下,断椎类才真正的繁荣起来。 
 

到石炭纪末期,它们已经成为地球上最多样化的四足动物群体。但是它们中的很多看起来与我们所知道的两栖动物非常不同。首先,它们中的一些有爪子,这是现代两栖动物通常缺乏的特征。但更重要的是,活的青蛙、蟾蜍和蛛塬的皮肤通常又薄又湿,没有鳞片。通过这个可渗透层,它们吸收水和氧气。 
 

但许多temnospondyl物种被鳞片覆盖。有些鱼的背部或腹部有大的、盘状的覆盖物。所以,古生物学家仍在研究这些生物是否像现代两栖动物一样通过皮肤呼吸,即使有那些鳞片和盘状物。现在,尽管这些物种之间全部变异,temnospondyls确实有一些关键的特征。例如,他们的味觉上都有一组大的上颚。它们大多数的头骨又宽又平。许多动物的下颚上长着巨大的擦牙。 
 

事实上,在一些物种中,比如非洲的Nigeepeton,长牙实际上是从头骨顶部的开口中钻出来的。现在,随着石炭纪被二叠纪取代,气候变得更加不稳定,两极的冰川活动也增加了。但是赤道附近的气候全年温暖潮湿,所以 断椎类依然存活地还不错。尽管最早的断椎类成年后生活在陆地上,但直到石炭纪晚期和二叠纪早期,我们才看到了更适应水中生活的断椎类。 
 

以三色瓢虫为例,它看起来就像一个过度生长的蝶塬。它的头很大,但四肢很短,科学家发现它的很多骨头没有完全硬化。这意味着软骨在发育过程中并没有完全硬化。这是一个迹象,表明三尺镀很大程度上是水生的。因为如果你大部分时间呆在水里,你就不需要一个完全硬化的骨骼。只有是陆生动物和大型动物时,才是必要的。 

 

在二叠纪水域的另一个主要参与者是来自巴西的巨型锯齿螈属。它可能用它又长又窄的鼻子在淡水中捕鱼,就像今天的长吻鳄一样。我们只能从不完整的资料中得知,但一些科学家认为,Prionosuchus大约有5米长,而另一些人认为它的长度几乎是这个长度的两倍,认为它比现存的任何鳄鱼都大。水生脊椎亚目并不局限于淡水区域。 
 

在海洋中生活的两栖动物今天已经不存在了,但是在海洋沉积物中已经发现了断椎类的化石。例如,lberospondylus是石炭纪的一个属,在今天的西班牙沿海环境中数量很多。它和其他水生两栖动物一样,拥有一种神奇的器官,告诉我们它生活在水里:侧线系统。今天的鲨鱼和其他一些鱼类拥有可以探测水下振动的感觉器官网络,运动及压力变化。

这些结构在头骨上留下了明显的沟槽和凹坑,在一些断椎类中也能找到。 

但其他动物没有这种系统的痕迹,表明这些动物成年后生活在陆地上。这其中包括可能是二叠纪最著名的两栖动物:在德克萨斯州和美国西南部发现的弓龙属。它有强壮的大腿,骨化良好的骨骼,它至少在成年后的一部分时间里生活在陆地上,它用弯曲带刃的牙齿捕猎。

其中最大的一种有两米多长。但有些陆地上的断椎类要小得多。Platyhystrix和弓龙属生活在同一时期和地点,但它只有60厘米长,在其他很多方面很不同了。它属于一种更小的脊椎亚目动物,叫做粗短的腿,背上有帆。 
 

实际上,扁齿龙看起来像是另一种与它生活在同一栖息地的生物的缩小版:一种被称为异齿龙的茎类哺乳动物。随着气候开始发生变化,异齿龙是一种处于优势地位的动物,与异齿龙相比,它具有明显的优势。

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