这群人能救回那花花绿绿的身体吗?
1933字
2021-03-26 22:06
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火星译客

这个故事最初出现在“无黑”杂志上,是气候台合作的一部分。

这种异形的花朵和腐臭的魔芋(又名身体花)每年都会吸引大批人群和媒体对植物园进行报道。例如,2015年,约有7.5万人参观了芝加哥植物园,看他们的一朵身体花盛开。超过30万人在网上浏览。

但是,尽管身体花的名声,它的未来是不确定的。截至2019年,大约500个标本生活在植物园和一些大学及私人藏品中,它们之间有着密切的关系--缺乏遗传多样性,可能使它们更容易受到疾病或气候变化等一系列问题的影响。

在苏门答腊的家乡,身体花的表现并不好,因为砍伐木材和农作物,它们的数量正在减少。2018年,国际自然保护联盟(IUCN)将这种植物列为濒危物种。野生动物中仍有不到1,000只。

为了解决身体花和其他六种浅表基因库缺乏遗传多样性的问题,芝加哥植物园于2019年率先推出了濒危植物物种(树木)的工具和资源计划。正如“纽约 时报”去年12月报道的那样,该项目将在合作植物园进行广泛的基因检测。这样,参与者就可以创建一个植物家谱数据库,从而做出更明智的育种选择,并增加遗传多样性。

芝加哥植物园的保护科学家JeremieFant说,如果这七种植物中的任何一种继续萎缩或濒临灭绝,树木可能为将来的植物重新引入野外铺平道路。然而,一些专家对将外来植物的遗传带到他们的本土栖息地表示关注。

身体花是一种很难保存在其本土栖息地之外的植物。它很少开花,而且它需要特殊的热量和湿度来模仿它的自然栖息地。和树木计划中的许多植物一样,这种挑剔的花也会产生顽固不化的种子,因为干燥和冷冻--保存种子的主要方式--会杀死它们。该计划中的其他植物生产的种子太少,使种子库成为一个可行的选择。

芝加哥植物园负责处理身体花,夏威夷的国家热带植物园则负责收集和测试另外两种植物:芙蓉科和濒临绝种的雷氏叶竹(Phyllostegia Electra)。还有另外两个植物园在引导其他物种来解决这个广泛存在的问题。

范特说:“我们在植物园中必须共同努力,以拯救一些物种。” “因为我们不能自己做。”

目前,大多数植物保护都发生在种子库,如秘鲁的国际马铃薯中心和尼日利亚的国际热带农业研究所。这些基因信息库定期冻结种子以供长期研究和使用。在挪威北极,斯瓦尔巴德全球种子库拥有一批来自世界各地的备用种子,以防当地商店受损。但这对那些有着顽强种子的植物来说是行不通的。

通常,产生这些种子的是温暖的气候植物--包括身体花,但也有例外,包括橡树。根据英国皇家植物园的研究,36%的濒危植物都有顽强的种子。许多著名的作物,如椰子树,也会产生顽固不化的种子.

伯明翰大学(University Of Birmingham)植物遗传保护教授奈杰尔·马克斯德(Nigel Maxted)表示,如果一种植物在社会经济上很重要,并且生产难缠的种子--比如椰子--那么自然保护主义者通常会创建所谓的“田间基因库”。他并不是树木项目的一部分。这些田间基因库有许多相同的植物生长在同一地区。它们占据了很大的空间,植物之间的接近也使它们面临其他威胁。“疾病很容易经历整个过程,”马克西德说。

因此,美国植物园的副执行主任苏珊·佩尔(Susan Pell)说,通过在许多植物园或其他植物收藏地上推广个别植物来保护植物物种,可能是一个防止灭绝的有用堡垒,因为它大大降低了每一种植物同时死亡的可能性。

但是在植物园中培养遗传多样性是很困难的,特别是对于那些挑剔和稀有的植物来说。像许多植物一样,身体花可以以不同的方式繁殖。有时,它们会无性繁殖:茎基部的块茎状突起,称为球茎,长得很大,最终分裂,产生多个基因上相同的植物。虽然这有效地培育了植物园中原始数量的身体花,但它对种群的遗传多样性几乎没有起到什么作用。

身体花也可以有性繁殖,这需要昆虫授粉,或者在植物园里,人类用画笔进行授粉。身体花的盛开没有既定的时间表;每一种植物都要花上可变的年数,并且根据诸如热、光、湿度和其他因素等条件,无法预测地开花。

为了帮助在这个不可预测的时间内繁殖,芝加哥植物园正在建立一个身体花花粉储存库,当另一个不紧密相关的标本开花时,这种花粉可以被送到全国各地。这些有针对性的异花授粉努力可能会使后代在基因上更加健壮。虽然树木尚未导致身体花的交叉,但芝加哥植物园已采用这种方法,从战略上跨越另一种名为Brighamia insignis的植物,也被称为卷心菜棒上植物,这是一种极度濒危的植物。

树木计划是从一个低遗传多样性的地方开始的,对于身体花和它的同龄人来说。在过去的100年里,只有20种记录在案的野生植物在植物园中收集。

有时,植物园将获得罕见的植物遗传从苗圃和私人收藏。例如,美国植物园的三朵身体花是从夏威夷的一位植物种植者那里获得的。但是,由于从野外采集植物既困难又昂贵,植物园通常会繁殖这些标本,并与其他收藏品分享后代。对于遗传多样性低的植物来说,这意味着原始数量的增加,但对遗传健康却没有多大作用。

“就遗传多样性而言,这是无望的,”麦克斯德说。

他补充说,树木可能会有所帮助。该计划的方法已经成功地部署在动物王国很长一段时间了。例如,许多动物园和保护工作创建了研究手册,或用来跟踪特定物种的家谱的文件。这种策略被用来模仿世界各地无数濒危物种的血统,包括红熊猫。

“一般来说,你想要的只是最大限度的变异,”麦克斯德说。

虽然树木可以增加家用身体花的遗传多样性,但一些研究人员并不确定这种花--以及更一般的植物--必须重新引入野外。尤其是在植物园中的植物,这些植物位于远离其本土范围的地方。

佩尔说,有两种相互竞争的思路。第一,只有附近的植物才能重新进入一个地区。对于身体花来说,这可能意味着从印尼的茂物植物园(茂物植物园)拉下一些标本。另一种则支持将外来植物恢复自然并让自然选择发挥作用的想法,即使这意味着外国植物可能会茁壮成长,或者比野生植物更有竞争力。(虽然树木的目的是让身体花重新进入野外,但如果保育人士认为有必要,到目前为止还没有做出任何努力。)

圣迭戈动物园全球植物保护主任乔伊斯·马斯钦斯基(Joyce Maschinski)说,重新引进也需要大量的时间、金钱和精力。他同时也是植物保护中心的总裁和首席执行官。植物在野外生长所需的长期监测和护理也是如此。类似地,将植物移到国外可能很困难,而且围绕着它的法律也因国而异,尽管,她补充说,从植物园植物中移走花粉或种子可能更容易。

马斯钦斯基说,尽管面临挑战,保护组织和植物园在重新引入植物方面已经变得非常出色。这些组织提供更多的监测、记录和照顾,在这些植物被放置在野外之后,包括将新种植的地区围起来并浇水。

对一些植物来说,这种方法可能是唯一的希望。马斯钦斯基补充说,尽管有人担心将外国种植的植物重新引入野外,但特别是稀有物种可能会灭绝。

范特说,如果将来有必要重新引入,那么像TREES这样的努力就可以确保尸体花朵和其他濒危植物的健康和多样化种群。 参与TREES的研究人员还说,他们希望这些方法可以在需要时推广到其他可以从中受益的物种。 该计划已经在发展,并要求从植物园中获取样本,包括像茂物植物园这样的美国以外的团体。

根据Maschinski的说法,植物是它们自然栖息地的主要生产者,因此,保护一些植物物种可能对环境产生“级联效应”--它们以昆虫为食,例如以动物为食的鸟类。但根据佩尔的说法,身体花在其本土栖息地中所扮演的角色尚不为人所知。她说,无论它是否是一个重点物种,身体花仍然可能是一个有价值的大使,它能提高人们对许多其他物种所面临的困境的认识。

她说:“在很多方面,我都认为身体花是植物界的熊猫。”“这太吸引人了,人们被它深深地吸引住了,以至于它可以成为保护我们所有生物多样性的重要性的代言人,当然在植物界也是如此。”

汉堡大学的生物学家西里尔·克劳德尔(CyrilleClaudel)说,即使树木计划不会导致在野外重新引入,在植物园保护身体花也是有价值的。他说,简单地把这些植物留在野外也可能更容易,而不是试图把它们带回来。保护圈养的身体花会让好奇的人继续他们对植物的研究--或者让人们仅仅惊叹于它们。

克劳德尔补充道:“这种植物可能是地球上最酷的物种,所以我非常希望它能保存在大自然和种植中。”

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