墨西哥城的“骷髅塔”可以告诉我们有关哥伦布时代以前的生活
1347字
2021-03-25 21:30
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火星译客

那在用你的头。 -

头骨包含大量信息,但是大多数信息将难以访问。

Kiona N.Smith-2021年1月11日世界标准时间

Mexico City's “tower of skulls” could tell us about pre-Columbian life

上个月,墨西哥城的考古学家在前阿兹台克人首府Tenochtitlan的主要庙宇Templo市长的遗址附近发掘了一座头骨塔的东立面,该遗址已有700年的历史。 这是一种令人惊讶的病态发现,但它也是有关该城市最后几个世纪在特诺奇蒂特兰(Tenochtitlan)遇难的人的信息的潜在宝库。 这是塔中的头骨可以告诉我们是否要问他们的原因,以及为什么我们必须非常小心地问。

考古学家在该结构中发现了119具头骨,这是塔楼东北侧发现的484具头骨的病态补充,考古学家于2015年重新发现了该头骨。自2015年以来,发掘已达到现代街道水平以下3.5米,曾进入地下一层 由阿兹台克神父,围观者和牺牲者践踏。 从这些发掘中,我们现在知道,这座高4.7米(15.4英尺)的塔楼始于15世纪,至少分三个阶段建造。

附近的Templo市长曾经为战神Huitzilopochtli和雨农神Tlaloc建起了重要的神殿。许多向这两位神献祭的受害者可能最终都成了这座塔的基石,这座塔被正确地称为“回 族僵尸”(HueiTbotpantli)。圆柱形脚手架是用来展示头骨的木制脚手架(正如名字所暗示的,如果你碰巧会说Nahuatl;这个词的意思是类似于“骷髅架”或“头骨墙”的意思)。泰诺奇特兰的寺庙 区曾经吹嘘过其中的至少七个。

西班牙征服者摧毁了他们在1500年代席卷阿兹台克人的土地时发现的几乎所有tzompantli; 墨西哥城的其他地方,考古学家发现了一些被破坏的头骨壁的零散碎片。 到目前为止,Huei Tzompantli是唯一在这座城市被发现完好无损的地方。 征服者在夷平坦普洛市长时摧毁了其最近的建筑阶段,但塔楼的较旧部分仍然保留。

战争,债务和人类牺牲

乍一看,人类头骨的字面墙只会唤起受害者的恐惧和深深的悲伤。 最终,尽管如此,很难不像人类学家那样思考(里程数可能会有所不同)。 成百上千的头骨代表了数百年来残酷的人类残骸,但它们也代表了欧洲殖民之前几个世纪来中美洲居民的异常大片瞥见,考古学家将其称为后古典时期。

即使没有从墙上去除任何头骨,也很容易看出,许多死于Templo市长的人曾经使用木板来改变其头部的形状。 有些孩子的头顶着摇篮压扁头骨。 其他人则在前额和颅骨的背部绑上木板,以产生不同的形状。 这为受害者所来自的文化提供了一些见识。

到目前为止,该地点的考古学家说,大约有75%的头骨可能是男人的,而其余的可能是女人的,除了三个,它们的牙齿清楚地标记着他们是年幼的孩子。 这些人口统计信息是有道理的,因为阿兹台克人的文字和艺术品告诉我们,牺牲牺牲品通常是与邻国交战期间被俘虏的人。

对于古代中美洲人来说,战争有时是一种写成大字的仪式。 某些称为花卉战争的冲突受到公约和规则的严格约束。 一些考古学家推测,至少有一些俘虏(男人,女人和至少三个孩子)最终成为人类的牺牲品,以帮助特诺奇蒂特兰执政的精英们偿还欠神的债务并维持世界的宜居性。

“虽然我们无法确定其中有多少人是战士,但也许有一些人是为祭祀而献身的俘虏。我们确实知道他们都是奉献的,也就是说,他们已变成神灵的礼物,甚至是神灵的拟人化, 因此,他们要穿好衣服并如此对待。”考古学家巴雷拉·罗德里格斯(BarreraRodríguez)表示。

根据阿兹台克人的世界观,世界是在Tenochtitlan的神与统治者之间缔结的契约。 众神使水流动,庄稼生长,但是作为回报,统治者必须确保众神有足够的饮食,而像惠茨蒂洛波希特利,特拉洛克和西佩·托特克这样的神在本质上是嗜血的。 他们需要人血才能生存和工作。 在阿兹台克人看来,这个概念被称为nextlahualtin,即债务偿还。

全部倒下

目前,我们对下一位拉伐他汀受害者可能如何死亡的了解要比对他们的生活更为了解。 西班牙殖民者在其叙述中以令人震惊但内容丰富的细节描述了祭祀仪式,而阿兹台克人的艺术品和铭文也填写了一些信息。 例如,这就是我们所知道的,Huei Tzompantli的头骨可能在被添加到墙壁之前已经被去除了肉。

然而,受害者的裸露的头骨可以告诉我们很多有关他们的生活的信息。 古老的DNA序列可以揭示出受害者是谁,以及他们与现代中美洲人民的关系。 放射性碳测试可以告诉我们他们何时去世,并可能有助于在Templo Mayor或至少tzompantli的建造中整理大型仪式的年表。

牙釉质中锶元素的稳定同位素有助于缩小这些人的来源。 在大多数地方,基岩具有地球化学特征:同位素锶86和锶87几乎是唯一的。 植物从根部吸收锶,因此人骨中的锶同位素比将与大多数食物生长的基岩相匹配。 牙齿通常存储生命最初几年的锶比率,而骨骼存储最近十年左右的锶。 考虑到这些人的头骨能告诉我们人们在阿兹台克人的世界中是如何流动的,这真是令人惊讶。

测量碳,氮和氧的同位素还可以提供有关人们居住的地方和饮食的线索。 碳12和碳13的比率可以提供有关某人食用植物种类的线索。 氮可以表明一个人的饮食中有多少肉或海鲜。 氧同位素比可以指出人们从何处获得水以及当地气候有多干燥。

但是,获取任何此类信息的唯一方法是破坏要研究的每个头骨的一小部分牙齿或骨骼。 而且,决定何时进行此操作很复杂。 重要的是要记住-阿兹台克人和征服者都可能做不到-惠特佐姆潘特利(Huei Tzompantli)墙壁上的头骨曾经是真实的人。

在大多数情况下,希望研究土著居民遗骸的考古学家和人类学家需要与与死者有关的土著群体成员,或至少与目前生活在这块土地上的土著群体密切合作。即使在正常情况下,提出破坏性取样也需要为研究问题扫清一个很高的门槛,而这些都不是正常情况。毕竟,这是一堵骷髅墙。这一切都不正常。

考古学家Lorena Vasquez Vallin在新闻稿中解释说:“尽管这些人是后古典时期人口的重要样本,但这些头骨中的每一个都构成了建筑元素,是建筑及其象征性话语的一部分。” 换句话说,对Huei Tzompantli头骨进行破坏性采样(甚至移除它们以进行仔细观察或3D扫描)可能会使房屋倒塌。

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