蜥蜴如何降温?
415字
2021-02-23 11:18
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火星译客

(图片来源:JoshuaDavisPhotography.COM/Flickr)

爬行动物利用环境来调节体温。这种策略有助于它们在寒冷的环境中保存能量,在炎热的环境中迅速提高体温,但也使它们对全球变暖特别敏感。

纽约美国自然历史博物馆(American Museum of Natural History)助理研究员、爬行动物生物学专家杰克·康拉德(Jack Conrad)说,对于大多数蜥蜴和蛇来说,想要凉快下来,只要躲到阴凉处或躲到石头下面就行了。爬行动物也通过晒太阳来取暖。

康拉德在接受《生命的小秘密》节目采访时表示,如果沙漠里有一只蜥蜴觉得它需要热身才能更好地进行新陈代谢,它就会去坐在阳光下的一块岩石上。如果它因为四处奔跑而感到太热,它就会跑到阴凉处的岩石下坐下。

然而,一些非常大和非常小的爬行动物调节体温的方式略有不同。

康拉德说,像科莫多巨蜥这样的大型蜥蜴有很大的重量,它们的身体会吸收大量的热量,使它们能够保持相当稳定的体温,就像哺乳动物一样。

但对于小蜥蜴来说,保持这种一致性就更困难了。当周围的空气温度发生轻微变化时,它们的身体就会忽冷忽热。康拉德说,小蜥蜴可以感觉到太阳在云后移动的微妙变化,当它们在阴凉处休息时,它们的新陈代谢会减慢到接近冬眠的水平。然后,当它们移动到阳光下时,蜥蜴变得异常活跃。

因为它们从环境中吸收热量,而不是依赖哺乳动物所拥有的复杂的内部机制来调节体温,蜥蜴可以比哺乳动物靠更少的食物生存,康拉德说。并补充道,事实上,由于这种生活方式,一些爬行动物可以一整年都不吃一顿饭。

如此依赖微小温度变化的生命,也使得气候变化对爬行动物特别危险。

康拉德说,即使在30年前,当人们刚刚开始发现气候变化时,他们首先观察的群体之一就是森林蜥蜴。如果气候变化是剧烈的,你会看到很多多样性消失。现在大约有九千只蜥蜴和蛇存活,你会看到这个数字急剧下降。

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