剑桥大学八百华诞
407字
2021-02-22 11:29
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火星译客

今天,我们相聚剑桥大学,一起为她庆祝 800 岁生日,800 年的历程对于任何一个机构而言都是值得称道的。不过,历史的发展从来不是一帆风顺,剑桥大学在过去半个世纪里迅速壮大,这让她在近现代史上备受瞩目。1961 年,我进入剑桥学习,那时的学生数量只有现在的一半。学生数量增加意味着老师数量也在增加,而更重要的是,专注于研究的学者数量也在增加:每个学科的研究人员数量都增加了一倍以上。 随着学生人数的大量增长,许多学院也随之扩大了招生规模:相比于 50 年前,各大学院的师生数量都实现了增长;而且,自 1954 年开始,在所有 31 所学院当中至少有 11 所学院要么是完全新建立的,要么是在现有学院基础上改建成的全新院系。

剑桥大学从成立之初就以本科教育为主,她现在的名气也主要与科研成果相关。剑桥现在每年投入的科研经费已经超过了其总收入的四分之三,由此可见一斑。所以,大量新实验室和新教学楼应运而生,确保所有院系都能有效开展教研活动:而在 20 世纪中期,除了一座图书馆和几个行政办公室外,几乎所有院系都没有教学大楼。

剑桥大学之所以受到最优秀的学生和老师的青睐是因为这里环境优美,学习氛围积极向上,非常适合学习和工作。这里的学生个个才思敏捷,能力不相上下,从同学那里学到的知识就和从老师那里学到的一样多;这里的老师为人师表,不端架子,勇于接受学术批评,积极参加辩论。

江山代有才人处,长江后浪推前浪:即便是伊拉斯谟(Erasmus)、牛顿(Newton)、达尔文(Darwin)、凯恩斯(Keynes)这些学术巨星在漫长的时间面前也会星光黯淡;我们也不例外,应当永远保持谦虚。尤其是在当今时代,各种信息浩如烟海, 得到它们易如反掌,面对知识海洋,我们能够获取它们却从未真正将其掌握。图书馆和博物馆的馆藏让我们与先辈们隔空交流,它们象征着学习的过程永无止境,象征着先辈们多元包容的观点,还象征着求真务实的批判精神。对于我们自己的结论,应当对调查结果秉持负责任的态度。探索的真正目的不是知识本身,而是对知识的理解。

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