一个破产理财大师的秘密生活
2645字
2021-02-21 14:04
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火星译客

我们的家庭在一份全国性的报纸上刊登了财政责任的特写报道。几个月后,当我们负债累累,我这才意识到我们的想法大错特错。

2015年3月一个温暖的春日,我忐忑不安地在家里走来走去。在一个小时内,我接受了加拿大最大的报纸《环球邮报》的电话采访。作为一名初露头角的自由撰稿人,我向别人推荐了我的家庭精简生活的故事,希望能得到我的第一个大任务。相反,加拿大一位最有名的财经记者会打电话来采访我。六个月前,我和丈夫在很多方面都与传统格格不入,他们决定离开这个拥有自然阳光、樱桃木橱柜和古色古香地毯的时尚之家,搬进一个没有一点色彩和奢华的地下住所。代价:我们终于买得起尿布了。

为了打发面试前的时间,有时我喜欢蜷成一团跟我的两个女儿一起读书。从我被困在他们房间里的位置,我可以看到一扇窗户,它勾勒出了游客们走下台阶走向我们公寓的脚步。

有时候我喜欢把自己蜷成一团,这样就没人能看到我了,因为我太小了。我大声读着,把我1岁和3岁的孩子蜷在我的臂弯里,这些文字预示着我未来的情感。

读着读着,我注意到一套熟悉的鞋子从地下室的窗户旁经过,我和孩子们跑到前门。

你回来得真早!我微笑着看着我的丈夫丹尼尔,把我们最小的孩子扔进他的怀里,为有机会为面试做准备而感到兴奋。但丹尼尔却站在那里一动不动,手里抱着我们1岁的女儿,3岁的儿子则高兴地抓住他的腿。

我注意到他额头上的汗珠。问道:“什么错了吗?你还好吗?”

他告诉我,我们应该坐下来,把我领到沙发上,我们之间的紧张关系不断升级。

你哥哥杰森死了。他心脏病发作了。我很抱歉。

他的话改变了我的整个人生。

我的二哥亚伦给正在上班的丹尼尔打了电话,确定他会回家告诉我这个消息。麻木的我打电话给亚伦。他回答说,他沙哑的声音使我崩溃。

我哭得滚烫,眼泪滴落。我问了你意想不到的问题:为什么过了这么久才告诉我?会进行尸检吗?他走了多久才被人发现?最后,我问了他一个我一直担心的问题,不想让他觉得我很自私或冷酷无情:我该怎么处理我对《环球邮报》的采访?

这是一生难得的机会,亚伦向我保证。

在我们结束通话之前,我有15分钟的时间让自己振作起来。

我用冷水洗脸,擦去眼泪和睫毛膏上的污渍。我刷了牙。电话响了。我声音平稳地说:“我是布丽安娜。”

在不到一个小时的时间里,我的世界第二次改变了,我的胃变成了糊状,我的生活从此改变了。

接下来的两周,我的生活被一分为二。就在我发现弟弟在晨跑后死于严重的心脏病发作几天后,我们迎来了一位来自《环球邮报》(The Globe and Mail)的新闻摄影师。

地下的灯光很暗,所以我们拍下了一家人在外面院子里玩耍的照片,我的笑声在我的耳朵里发出刺耳的声音。当摄影师离开的时候,我感到羞愧折磨着我的胃。羞愧于即将在整个加拿大看到的微笑的照片,心碎和悲伤的妹妹躲得远远的。

文章发表后,我的收件箱里塞满了来自全国各地的电子邮件。记者罗伯·卡里克(Rob Carrick)把我称为个人理财的虎妈。他的赞扬可以说是一种认可。这个年轻的女人知道自己在说什么。我们当时的积蓄令人印象深刻:把我们的联排别墅换成了一套地下室公寓,每月能省下600美元左右。我们还通过严格控制预算来控制开支,包括不到处旅行,精心计划饮食,使用一辆车,每月只付200美元,节约从衣服到玩具到家具的一切东西。当时,我们一家每年的生活费是41000美元,但我们还是设法存了一些退休金,还剩下一点作为应急基金。

卡里克的文章捕捉了我们许多节俭的方式,包括我们的财务细节,以及我们如何在有限的财力下生活。我收到的许多电子邮件都是婴儿潮一代发来的表示赞同的信息。他们说,我们不是典型的千禧一代,不看重钱,不愿牺牲。我们的生活方式让这一代老人想起了过去努力工作、量入为出的美好时光。我满怀自豪,因为我们正在茁壮成长,在我们可爱的房东的脚下过着最好的生活。

在接下来的几个月里,我把自己推销为一个个人理财大师,用那篇著名的报纸文章作为我的电梯游说。我抓住每一个机会,工作到深夜,孩子们睡在他们共用的卧室里,在丈夫在壁橱里为我建的小办公室里打字。

但我新获得的成功并没有带来快乐或解脱。我为我的哥哥感到悲伤,同时庆祝我开始自由写作生涯的一周年,擦去眼泪,同时祝贺自己的作品数量稳步增长。这是一个旋风般的一年,我找不到我的脚:我的一部分感到高兴和热情的道路上,我的生活,然后突然崩溃,我觉得失去了迷失和超脱的世界。

一天晚上,我和丈夫坐下来查看我们的财务状况,讽刺的是,我一直都没有跟进这件事。

我们负债3000美元。“我想我们对你挣的钱太放心了,”我丈夫说,数字沉重地躺在我潦草地写着的那张纸上。

我正在确立自己作为一名个人理财作家的地位,甚至曾两次登上罗伯·卡里克在《环球邮报》上的最佳读物。但我无法管理自己的财务,那3000美元就像一记重击。回想起来,那笔债务是可以管理的,当时我是一个零债务的个人理财作家,正在走向财务独立。相反,我没有任何储蓄,预算也无法按我希望的方式进行,债务开始像滚雪球一样滚雪球。我为自己是一名女性个人理财作家而感到自豪,尤其是在一个男性主导的行业工作。当我意识到个人理财并不像我在自己的作品中所开的那些技巧那么简单时,我大开眼界。

这些数字在我脑海里盘旋了好几个月,每当我把注意力集中在它们上时,我就会犯错误。我想摆脱债务,更重要的是,我想在财务上感到稳定和舒适。

为了控制我们的财务状况,我用尽了一切办法:把孩子从他们参加的兼职日托所拉出来、取消订阅、制定菜单计划、每周五检查每周预算。我遵循了我在自己的个人理财文章中所写的基本原则,希望它们能在经济上和情感上带来慰藉。相反,我们的债务顽固地存在着。在试着管理我们的财务几个月后,我筋疲力尽,无法平衡我们的财务自由、我们的家庭和我自己不断恶化的心理健康的目标。

我曾经在我们的地下室公寓里找到过快乐,但现在我们房东的流水声、吉他声、噔噔上楼梯的声音让我的神经受不了。我需要安宁,但无论我走到哪里,都找不到。我的焦虑加剧了,我的神经因不断地担心钱而紧张,因抚养孩子而枯竭,因避免承受但拒绝承认的创伤和悲伤而疲惫不堪。

我渴望和平,渴望我曾经拥有的那种安定和满足的感觉。因为我在家里变得很不快乐,我以为是房子的问题。我变得过度专注于运动,相信改变环境会改变我的心理健康和人生观。我感觉自己就像被埋在地下六英尺深的地方,这房子不再古怪,而是令人窒息。

经过六个月的寻找,我们终于找到了一处地上的家。我们离开了安静的郊区,搬进了一座面积1000平方英尺(约合279平方米)的联排别墅,位于城市对面的一个历史街区。我们周围的街道两旁都是热闹的住宅,郁郁葱葱的公园里种满了古树,还有孩子们可以玩耍的好玩的地方,比如附近的儿童艺术工作室。虽然我们终于找到了想要的东西,但我们也得付出代价:我们的新房子每月要多花600美元,外加水电杂费。

我认为这个价格是合理的,因为我认为一旦我的心理健康得到改善,我就能继续工作。我和丈夫也意识到,我们的新家和我们之前买的第一套联排别墅的价格一模一样,这很讽刺。回首过去,我们俩都不后悔缩到地下室,这么多年来我们拯救了成千上万的人,在一个小小的地下室里建立了一个家。

令人惊讶的是,继续前进比我预期的要困难。我们的新家对我来说不像家。厨房的橱柜都剥落了,油布地毡永远是黄色的,马桶坐上去就摇晃。

到现在为止,我们的债务感觉像是一个残酷而无休止的笑话。我们搬进了一个更昂贵的房子,希望它能治愈我的痛苦。相反,我感到不稳定,我停止了工作,抓住一切我能抓住的东西不放。这就意味着我痛恨的那堵墙,既无法逃脱,又不敢离开它们提供的脆弱的稳定。大多数情况下,我都足不出户,不愿出去散步,也不愿去杂货店买东西,宁愿待在室内保持安全。

我被一种不知名的疾病吞噬,我们的债务不断增加,我们的收入低于我们的支出。我们搬到这栋联排别墅时,希望我的自由写作收入能在需要时填补空缺,但没有这笔钱,我们将进一步陷入债务的深渊

搬进新家九个月后,我们迎来了第三个女儿。

在我怀孕期间,我被诊断出患有预产期抑郁症,并接受了药物治疗。这个决定一直困扰着我,因为我担心在女儿小小的身体在我体内发育时服用抗抑郁药物会伤害到她。当她出生时,她被诊断出患有心脏病,她挣扎着增加体重。她出生的头几个星期,忙得团团转,焦虑不安。她没有时间休息或从分娩中恢复过来,尤其是当她的生命处于危险之中的时候。

我谴责我自己。我相信是我的精神健康状况不佳导致了她的心形成了错误的形状,我那颗破碎的心实际上是遗传给了她。当我的身体无法滋养她时,我确信是我的焦虑、压力和抑郁消耗了我体内所有的乳汁。当我怀孕的时候,我很沮丧,我很努力地想要活下去,现在她已经离开了我的身体,我没能把她留在这里。

在这个时候,钱没有任何意义。我尽我所能,尽我所能帮助我的女儿活下去,也帮助我活下去。到她的第一个生日时,她几乎已经茁壮成长了,还是一个娇小的小女孩,仍然在与胃肠问题和体重增加作斗争,但我并不觉得她正在从我身边溜走。

2018年圣诞节,我们在一棵人造树下庆祝,我们的三个孩子拆了太多的礼物,数都数不清。我们欠了将近1万美元的信用额度。每个月收入不足,支出又太多,我想知道我们是否需要宣布破产。我们已经没有选择了,消费者的债务每月都在增加。除了高昂的生活费用外,在很短的一段时间内,我们还收到了很多紧急账单。我们那辆新买的小货车需要修理,我们的女儿需要做昂贵的牙科手术,我工作用的笔记本电脑也坏了。我们的债务不断攀升,没有任何明显的解决方案(寻求帮助,增加收入,减少开支)是我们的选择。现在,我们的孩子分别是6个月、4个月和18个月,我知道是时候关注我自己了。

是我的丈夫给了我推动和允许,我需要改善我的心理健康。忘掉债务吧。“你需要帮助,”他说,这时我才明白,再多的省钱妙招也无法拯救或治愈我。

我开始看心理医生,准备寻找帮助和治疗我内心的恶魔。我被诊断出患有创伤后应激障碍、抑郁症、恐慌症和广场恐惧症。每一次诊断都像是我的皮带上的一个新缺口;这些痛苦是我应得的,我终于有了理由来解释我们不断增加的债务和我快要淹死的感觉。

每周坐在精神科医生的对面,我开始面对被打印机墨水盖住的焦虑。我为我哥哥的英年早逝感到悲痛。我不再试图把他的死塞进一个不管用的柜子里,因为他的消失从门缝里渗透到我的生活里。

当我悲伤和处理我的创伤时,我开始写关于精神疾病和我的经历;以一种富有成效的方式分享痛苦帮助我理解了一切。我早期写作时的明智建议并没有帮助我找到经济上的安全感。对我有帮助的是,我找到了应对一系列心理健康问题的方法,这些问题我收集起来就像沉重的石头。

在痛苦中包裹着一份礼物那就是重新书写的能力。这一次我的写作是诚实和原始的,它帮助我们摆脱了债务。在六个月的时间里,我们还清了70%的债务,我们希望没有债务。

我是一名个人理财作家,一系列的创伤性事件使我走上了一条债务缠身、濒临破产的道路。解决我的金融危机的答案不是一本关于资金管理或个人理财的书;而是找到我精神疾病的名称,大声说出它们,然后找到与之共存的方法。

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