冬天是观看白头鹰的黄金时间——以下是说明
1525字
2021-02-23 14:09
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火星译客

两只白头鹰紧爪相拥、翻滚,在灰色的天空中扭动。

我们躲在一个用来监视鸟类的小型木制空间里,伸长脖子看它们的空中杂技表演。突然,一只老鹰挣脱开,低飞俯冲到纽约的蒙加普瀑布水库,吓得一群黑鸭直冲浅滩。

“它会栖息的!”布拉德·奥雷一边说,一边将望远镜对准鹰降落的那棵树上。 “我们有一个团队!”

奥雷(Orey)是特拉华高地自然保护协会(Delaware Highlands Conservancy)的志愿者,这是一个横跨纽约州和宾夕法尼亚州边界的非营利土地保护信托组织。在过去的22年中,他从宾夕法尼亚州伊斯顿的家向北行驶两小时,每年1月和2月的周日都是观看老鹰的黄金时间——向人们展示雄鹰在纽约沙利文郡的卡茨基尔山脉和水道上空翱翔的壮观景象。

位于纽约市西北75英里处的蒙加普瀑布水库是美国东北部见证白头鹰数量显著恢复的最佳地点之一。大约20年前我第一次来这里的时候,我从来没有在一个地方看到过这么多的鹰,一个周末就有50只以上。我一直都想回来,所以我和家人在车里装了零食和保暖衣服(就像挪威人所说的户外活动),准备在卡茨基尔(Catskills)看鹰。

在新泽西州南部约半英里处的帕利塞德斯悬崖上,观鸟者从风景优美的俯瞰处凝视着窗外。1976年,纽约启动了一项成功的雄鹰恢复计划,帮助鹰群从DDT的毁灭性影响中恢复过来。。盖蒂图片社

史诗般卷土重来

五十年前,这里没有白头鹰。美国民主的生动象征——在1782年加冕该国的国鸟,注定要灭绝。在欧洲人定居之前,白头鹰的数量已经达到数十万只,但在第二次世界大战结束后,当农民开始使用DDT来对付啃食庄稼的害虫时,白头鹰数量急剧下降。

化学物质从农田中冲洗到河流、溪流和湖泊中,并集中在鱼类的脂肪组织中。许多鹰吃了受污染的鱼后不育;其他鹰仍在繁殖,但它们的卵在毒液的作用下变得十分虚弱,以至于在成年白头鹰的重压下破裂了。到20世纪60年代早期,只有大约400成对的秃鹰在美国本土的48个州存活下来,主要分布在五大湖州和太平洋西北地区。

这头白头鹰是幸存者,它的种类也是如此。

到1972年,当DDT最终被禁止时,纽约州只剩下一对成对的白头鹰。一个由生物学家组成的小团队在1976年启动了一个计划,试图增加这种动物的数量。皮特·奈(Pete Nye)是纽约环境保护部退休的生物学家,他是这项恢复计划的领头人。他回忆说:“有一些反对者认为,环境仍然被污染得太严重,不可能让老鹰复活。” “但是我们认为值得一试。”

纽约的最后一对筑巢的白头鹰生活在罗切斯特以南35英里的一棵可以俯瞰铁杉湖的树上。他们十多年没有孵出雏鹰了。然而,在接下来的七年中,事实证明他们是8只雏鹰的优秀养父母。这些雏鹰来自马里兰州的一个研究项目,被奈和他的团队偷偷地塞进了巢里。奈说:“这是一次了不起的成功。” “但饲养是一个缓慢的过程,我们无法知道这些雏鹰是否能够存活五年才能成熟并自行繁殖。”

生物学家们决定尝试一项可能加速这一过程的实验:一种被称为“黑客”的驯鹰技术—— 一个古英语术语:手工养育到独立。奈说:“以前从未有人在鹰身上尝试过这种做法。”

没有什么比看着鹰的眼睛更好的了。这太鼓舞人心了。

彼得·奈纽约环境保护部生物学家

实验的第一对测试对象被命名为亨利和艾格尼丝,这是一对从威斯康辛州的一个巢中被抓出来的同胞雏鹰。他们的新家是一座40英尺高的塔楼,楼上装有人工巢,可以俯瞰罗切斯特以东45英里处的蒙特祖玛国家野生动物保护区。塔上有一个百叶窗,生物学家可以在那里秘密监视和喂吃小鱼,直到他们准备独飞。

奈说:“这是一场巨大的赌博。” “但是瞧瞧,四年后,亨利和艾格尼丝被发现在纽约沃特敦以北84英里处筑巢。” (奈说,同胞老鹰通常不交配,但当时可供选择的其他鹰很少。)“在第一季,它们生了两只雏鹰。这太令人震惊了。在那之后,我们想要大规模地扩展这个项目。

生物学家们组建了一支前往阿拉斯加的探险队,在那里,鹰的种群受到了地理环境的保护,不受DDT污染的河流的影响,并保持健康。他们乘船沿海岸旅行,从一个巢到另一个巢,爬树,收集雏鹰,在船上喂养和照顾它们。然后他们用一架包机将这些小鹰从阿拉斯加的朱诺直飞到纽约。

在这个阿拉斯加州的小镇上,白头鹰会把人送进医院

飞机一着陆,团队就把老鹰送到了新家:一座豪华的“黑客”塔,配有单向玻璃、遥控摄像头和门,还有住在现场露营的生物学家提供的24小时客房服务。

在接下来的13年中,奈和他的团队从4个塔中放生了200只雏鹰,这些塔位于历史上老鹰数量丰富的地区,栖息地仍然提供了健康的林地和充足的鱼类。当这些鹰飞向天空时,它们为秃鹰的未来播下了新的希望。随着这个项目成功的消息,奈接到了来自宾夕法尼亚州、新泽西州、马萨诸塞州和许多其他州的生物学家的电话,希望可以复制这个项目。

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东北的“黑客”们最终释放了1200只白头鹰,帮助白头鹰恢复得非常好,以至于在2007年将其从濒临灭绝物种名录中删除。那时,在美国本土的48个地区已经有超过1万只白头鹰,而且它们的数量在整个生存范围内呈指数级增长。奈说:“这个项目的成功让我们感到非常幸运,” “我们仍然一如既往地为鸟类着迷。没有什么比看着鹰的眼睛更好的了。这太鼓舞人心了。”

在卡茨基尔观看老鹰的方式

冬季,随着迁徙的加拿大鹰向南迁徙,寻找开阔的河流、小溪和充满鱼的水库,美国北部的鹰的数量猛增得更高。蒙加普瀑布水库之所以能吸引栖息和迁徙的雄鹰,是因为它有一个4000千瓦的水电站,在那里翻腾着不结冰的水,水里满是鲱鱼。

雄鹰及其热爱的公众已经成为卡茨基尔经济的重要组成部分。“我们有成千上万的游客在每年冬天都会来看他们,”特拉华高地保护区的通讯和开发经理贝瑟尼·扎诺夫斯基(Bethany Zarnowski)说,“我们提供有导游陪同的老鹰巴士之旅,并与当地的酒店和客栈合作,这些酒店和旅馆将他们销售的一小部分捐赠给大自然保护协会,帮助保护土地和野生动物栖息地。”

深入保护被黑市肢体杀死的鹰。

由于新冠病毒大流行,今年的巴士旅游取消了。目前,奥雷是“非官方”的志愿者组织的成员,他们负责记录鹰的目击情况,并教游客正确的“鹰的礼仪”,避免打扰鸟类。他说:“天气这么冷,你肯定不希望雄鹰用能量来逃避人们的袭击。”

“天气好的时候,我们会发现上百只,” 奥雷继续说道。在过去的两个小时中,他数了将近40只。

查阅我从特拉华高地保护区网站上打印的地图,我们确定了特拉华河沿岸的几个地方,在那里我们可能有机会在舒适的暖气车里看到更多的鹰。

我们沿着树木繁茂的道路蜿蜒而行,停在巴里维尔(Barryville),在那里我们购买了一些三明治并补充些零食。然后,我们沿着河往北行驶至Minisink Ford,向左转穿过罗布林桥,这是这个国家现存最古老的钢丝吊桥。在宾夕法尼亚州的拉克瓦森市,我们在河边发现了一个停车场,旁边是赞恩格雷博物馆(Zane Grey Museum),它提供有关特拉华河上游地区鹰的百科展览和教育电影。

我们凝视着河对岸的那座山。“有一只。”我的丈夫说,然后我们坐在座位上挤来挤去,想看一看这只向南展翅飞翔的巨鸟。在它几乎消失半个世纪之后,这是一幅充满力量和韧性的画面。

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