经济衰退暴露了美国在工人再培训方面的失败
2335字
2021-02-20 17:25
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火星译客

赛义德·沙里夫(Saeed Shareef)非常想退出餐饮业。

30岁的沙里夫早在10年前就开始了服务器的工作,因为他意识到自己负担不起四年的大学学费。他曾在布法罗野翅、棒约翰和芝士蛋糕工厂工作过。但他的薪水不高,工作也不尽如人意,顾客的恶劣待遇也让他越来越厌倦。

然后,冠状病毒大流行袭来,沙里夫被解雇了。这是一种太常见的情况。接下来发生的事情没有。沙里夫的母亲看到了一个电视广告,该节目提供为期12周的免费技术职业培训。在失业救济金的支持下,沙里夫注册了,四个月后,他在家乡辛辛那提的一家零售公司开始了一份初级网络开发员的工作。

职场专家表示,沙里夫的故事应该是家常便饭。但这是例外。有重叠,有时让人困惑的一系列工作分散在全国各地的培训项目,并协调信息太少各种雇主需要什么样的培训,没有对工人的中心位置将帮助培训或保证他们的投资将获得回报。沙里夫发现程序通过的好运母亲注意到电视广告。

大约有1070万美国人失业,几乎是疫情爆发前的两倍。然而,劳工和教育领导人警告说,在帮助这些人获得新技能和为新职业做准备方面,美国的装备几乎是独一无二的。这会阻碍创新和增长,加深经济两极分化,从而对这些人的财务状况和更广泛的经济产生持久的影响。这也是一个种族公正的问题,因为黑人和拉丁裔工人比白人工人更有可能在大流行中失去工作。

从历史上看,美国在帮助那些因离岸外包、自动化、衰退和其他经济混乱而流离失所的人方面做得很差。与许多其他发达国家相比,中国在劳动力发展方面的投资占GDP的比重更低,只有0.11%,是1985年的一半。与此同时,帮助工人获得更高工资工作的项目在最好的情况下也有不平衡的记录。关于哪些教育项目提供了一条通往经济安全之路的信息有时是有限的,难以获取的。教育和商业团体之间的合作往往很弱。而且,由于政府的政策倾向于关注单个员工,而较少影响企业的招聘和雇佣行为,即使员工成功地完成了被宣传为高需求领域的课程,他们也可能处于困境。

哈佛大学公共政策教授、马尔科姆·维纳社会政策中心(Malcolm Wiener Center for Social policy)主任戴维·戴明(David Deming)说,“我最担心的是如何帮助长期失业者,他们基本上从疫情开始就没有工作过。”“我们如何帮助他们重新站起来?”在任何情况下,美国都不善于帮助人们实现这些转变。”

更大的挑战

诚然,在制定连贯、灵活的工人再培训方法方面,美国面临着比小国更大的挑战。仅联邦政府就运营着数十个与培训相关的项目,州级和非营利性项目也有很多。与此同时,K-12教育体系往往把重点放在具备一般技能的毕业生身上,而不是引导他们从事特定的工作。薄弱的劳动政策和薄弱的社会保障网络也阻碍了人们向新职业的转变。

尽管如此,戴明和其他专家表示,政府、企业和教育团体现在可以做更多的工作,为大流行加剧的培训预期需求做准备。这些措施包括改善劳动和教育机构之间的合作,在社区大学面临因州政府削减开支和入学人数下降而导致的收入下降之际对其进行投资,以及提高企业在招聘和员工培训方面的透明度。

还需要评估大流行对经济的影响,以及它如何改变了劳动力市场。目前还不清楚到底哪些角色会回归,哪些角色会永远消失。尽管如此,劳动力市场在大流行之前的趋势正在加速。随着公司适应社交距离,低技能和中等技能的工作正在被自动化;在其他方面都很严峻的经济形势下,科技行业的工作岗位仍然是一个亮点;几乎每个领域都有越来越多的职位需要数字技能。根据美国国家技能联盟(National skills Coalition)的研究,近三分之一的员工很少或根本不具备数字技能,但这些员工中多达43%的人从事的工作需要使用计算机。

尽管失业率飙升,但许多大学和职业培训机构还没有看到大批流离失所的工人。在某种程度上,这并不奇怪,因为人们担心现场教学的安全性、在线学习的质量,以及对哪些工作将从经济危机中复苏缺乏明确的认识。

位于辛辛那提的俄亥俄州就业中心主任Kevin Holt说:“求职者都在原地观望。”该中心是全美约2400个由联邦政府资助的就业中心之一。“他们很害怕,他们没有日托,他们希望自己的失业能帮助他们度过我们所处的这场奇怪的经济衰退。”

这意味着一些促进劳动力再培训的组织和机构没有把在大流行早期分配给护理中心的所有资金都花光。去年12月底通过的第二项经济刺激法案,将团体支出这些资金的截止日期延长了一年,至2021年12月31日。

避免过去的错误

但劳动力专家说,教室和招生办公室空置的情况可能很快就会改变,教育机构必须做好准备。他们警告说,大衰退(Great Recession)之后的情况不会重演,当时联邦政府注入的资金在经济复苏站稳脚跟之前就很快用完。据密歇根劳动与经济机会部(Michigan Department of Labor and Economic Opportunity)就业与培训主任斯蒂芬妮·贝克霍恩(Stephanie Beckhorn)回忆,就业中心被解雇的工人“淹没”了,等候名单上有数百人。

联合劳工署(United Labor Agency)在俄亥俄州凯霍加县(Cuyahoga County)运营着一家一站式就业中心,该机构执行主任戴维·梅根哈特(David Megenhardt)在他所在的地区也看到了同样的情况。他说:“在大衰退期间,很多人失去了最佳赚钱年龄,可能再也没有重返工作岗位,或者重新进入工作岗位时的工资远低于2008年的水平。”“我们不想失去一代人。”

目前,一些社区大学和劳动力组织加强了短期培训,以迅速让人们进入物流和食品生产等有机会的领域工作。他们还加倍努力,让人们为他们在疫情爆发前关注的职业机会做好准备,比如医疗保健、信息技术和先进制造业。

圣安东尼奥市提供多年职业教育的项目探索(Project Quest)今年秋天通过与该市和其他组织的合作,为受疫情影响严重的职业人士增加了短期培训。参加者可获得免费学费和津贴。项目任务也将受益于基层工作旨在加强城市的劳动力总体发展规划:去年11月,圣安东尼奥居民投票表决,以压倒性多数的结果同意批准一项投票重新分配现有的销售税对帮助多达40000名工人劳动力培训或获得大学学位面向炙手可热的领域。

在当地县政府的资助下,服务于大休斯顿地区的孤星学院(Lone Star College)推出了非学分项目,学生可以在不到三个月的时间内完成热门工作。免费培训的重点是让人们为会计、焊接、护理和信息技术等领域的工作做好准备。负责外部和雇主关系的高级副校长琳达·海德(Linda Head)说,学院试图向所有项目的学生介绍基本的技术技能。“软技能比以往任何时候都重要,IT技能也很重要,”她说,“所以我们必须把它们整合起来。”

在密歇根州,贝克霍恩表示,她的机构已经利用《联邦护理法案》和劳工部的资金,试图减少阻碍人们获得新技能的经济障碍。该组织最近帮助推出了frontliner期货项目,为在大流行期间从事重要工作的密歇根居民提供学费免费的两年制大学。该项目旨在将该州接受高等教育的人数比例从2019年的45%提高到2030年的60%。

展望未来,哈佛大学的戴明表示,他希望看到联邦政府在劳动力发展方面进行长期的大笔投资,并将重点放在社区大学和其他机构上,他认为这些机构最适合与当地行业合作,为学生做好就业需求的准备。在大萧条时期,政府增加了面向低收入学生的联邦佩尔助学金(Pell grants),以帮助更多美国人负担得起培训费用。但是,由于国家财政收入下降,迫使社区大学削减项目和席位,这对帮助社区大学摆脱财政困境几乎没有帮助。他说,这意味着许多想要再培训的学生把他们的联邦资金转到营利性学校,这些学校的毕业生成绩很差,可以帮助他们找到高薪工作。

紧跟技术变化

哈佛商学院(Harvard Business School)教授、哈佛大学管理未来工作项目(Managing the Future of Work project)联席主任约瑟夫·富勒(Joseph Fuller)表示,即便增加了投资,但鉴于技术变革的快速步伐和企业寻求的不透明,社区学院和劳动力团体在为人们提供合适技能方面可能面临挑战。

富勒说,好消息是,甚至在疫情爆发之前,一些公司就已经开始意识到,它们需要在培训工人和分享有关受欢迎技能的信息方面发挥更积极的作用。他说,像开放技能网络(Open Skills Network)这样的努力,雇主、教育团体和技术供应商之间的合作,可以帮助缩小机构培训工人的方式与企业需求之间的差距。该网络的成员包括在线西部州长大学(Western Governors University)和沃尔玛(Walmart)。该网络寻求推进一种以技能为基础的教育和招聘体系,让寻求劳动力再培训的人更好地了解企业正在寻找的特定技能,以及如何获得这些技能。

富勒说:“我们的技能体系失败的主要原因之一就是没有良好的信息流。”

在蒙大拿州,大学系统一直在努力使教育更能满足雇主的需求。大约三年前,该系统分析了来自州教育和税收部门的数据,以确定哪些教育途径有助于人们获得高薪工作,哪些则不是。蒙大拿州大学系统的学术政策和研究主任约瑟夫·蒂尔(Joseph Thiel)说,该州利用这些信息在某些大学项目上投入了更多资源,并整合了其他项目。

例如,对拥有网络安全技能的员工的需求激增,促使该大学系统增加了证书课程、副学士课程和学士课程。蒂尔说,当大学系统了解到它培养的计算机科学和信息技术毕业生不足以胜任该州高薪工作时,它开始调整这些领域的学士学位课程,包括鼓励教师和雇主之间加强合作等。

专家说,在未来的几个月和几年里,大学、劳动力委员会和就业团体将需要不断重新评估大流行如何改变了职业机会和人们工作的方式。虽然无法预测未来的工作,但现在有几件事是清楚的。其一是对基本数字技能的普遍需求,这是从事零售业多年的员工可能缺乏的。

孤星学院(Lone Star College)的校长表示,她看到了拥有数字技能对个人就业能力的巨大影响。“我们现在都是自己的IT专家了,”她说。

尽管医疗保健行业在疫情期间遭受打击,但全国许多地方仍然缺乏护士和其他医疗专业人员。因此,克利夫兰的德米特里亚·威廉姆斯(Demetria Williams)正在利用这一时机重新接受护士培训。威廉姆斯在三月份被解雇时,一直是一名校车司机。

现在,在县一站式就业组织的资助下,她注册了当地一所学校的执业护士(LPN)项目。“在我住的地方,你可以去任何地方,疗养院,任何地方,然后找到一份LPN的工作,”她说。“所以我不担心。”

辛辛那提的沙里夫很高兴自己已经放弃了客户对编程语言的青睐,转而在自己安全的公寓里做一份工作。当他进入凯布尔学院(Kable Academy)学习编程、网络安全和其他技术技能时,他担心web开发会要求他早就忘记的数学技能。发现事实并非如此,他松了一口气。

“这并不是一件只有超级天才才能学会的不可能的难事,”他说。“这几乎就像是在解谜,比其他任何事情都更像。”

沙里夫说,他也很感激自己可以在不负债的情况下接受再培训。“上大学的经济障碍是完全无法承受的,”他说。“一有机会接受免费教育,我就全力以赴。”

这篇关于劳动力再培训的报道是由专注于教育不平等和创新的非营利独立新闻机构赫辛格报告(Hechinger Report)撰写的。

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