中国科学家找到了快速射电暴的答案
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2021-02-23 11:55
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火星译客

根据周五发表在《自然天文学》杂志上的一项研究,中国科学家已经证实,快速射电暴——宇宙中极其强大但短暂的闪光——可能来自磁星。磁星是一种磁场强度约为地球的100万亿倍的天体。

中国科学院高能物理研究所研究员张双南表示,这是首次证实这一壮举,这些发现对于理解宇宙中最神秘的事件之一将具有重要意义。

自2007年被发现以来,快速射电暴就一直吸引着天文学家,因为它们可以在千分之一秒内释放出巨大的能量,使其成为一种难以研究的现象。更令人困惑的是,一些快速无线电暴还会重现,这激发了许多理论,从恒星碰撞到外星文明活动。

他说:“在中文搜索引擎百度上,有关FRBs和外星人的搜索结果超过56万条,而实际FRBs上的搜索结果约为350万条。”“这表明公众对快速无线电暴的神秘现象非常感兴趣,猜测非常多。”

科学家们假设,快速射电暴可能是由一种特殊类型的中子星发射的,这种中子星是大质量恒星的超高密度残留物,被称为磁星。然而,大多数已知的快速射电暴都来自数十亿光年之外的遥远星系,所以科学家们一直在努力识别它们的来源,因为大多数望远镜都不够灵敏,无法看到它们。

根据去年发表在《自然》(Nature)杂志上的研究,去年4月,一个快速射电暴在我们的银河系爆炸,被美国和加拿大的仪器探测到,这是一个绝好的机会。

快速射电暴发生在3万光年之外,距离我们的望远镜足够近,可以观测到。该快速射电暴被命名为FRB200428,科学家们认为罪魁祸首是一颗名为SGR J1935+2154的磁星,它位于该事件的大致方向。

虽然还在进行更多的研究来证实这颗磁星是快速射电暴的源头,但发现一个极有可能是快速射电暴起源的地方已经足够令人兴奋,因此被《自然与科学》杂志列为去年最大的科学成就之一。

由于快速射电暴喷射出高能电磁辐射,如x射线和伽马射线,中国科学家使用了中国第一架x射线太空望远镜-硬x射线调制望远镜,也被称为“洞察”-来研究从磁星发射的x射线爆发。

张也是洞察号的首席科学家,他说,考虑到x射线穿透星际介质的速度比无线电波快,x射线信号和来自快速射电暴的无线电波到达地球的时间应该有一个小间隔。

多亏了2017年发射的洞察号上最先进的设备,科学家们发现这一时间差为8.62秒,这与无线电波信号被星际介质延迟的时间一致。这证实了x射线暴和快速射电暴来自同一事件。

此外,通过对x射线爆发的精确测量,洞察号确定它来自磁星。这一发现,连同其他望远镜的结果,证明了快速射电暴可能来自磁星,从而解决了长期以来关于快速射电暴起源的谜题。

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