世界上最大的帝国是什么?
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2021-02-23 14:14
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火星译客

在其鼎盛时期,大英帝国统治了世界四分之一的国土面积和人口,但它仍不是历史上最大的帝国。(图片来源:盖蒂图片社的世界历史档案馆/世界图片社)

据《吉尼斯世界纪录大全》(它似乎是一个很好的权威),答案是公元前480年的阿契美尼德帝国,也被称为波斯帝国。据估计,世界上44%的人口是由阿契美尼德王座统治的,也就是现在的伊朗,以这个标准衡量,伊朗是历史上最大的帝国。

然而,也许并不奇怪,并非所有人都同意这一点。这是因为全球人口的比例只是衡量一个帝国扩张程度的一种方法,有人质疑,在比较不同时期的帝国时,使用这个指标是否真的公平。例如,当阿契美尼德帝国处于鼎盛时期时,只有1.124亿人活着。1901年,英国统治的人口只占世界人口的四分之一,但那时全球人口已经膨胀到16亿。用这个标准来比较英国和阿契美尼德帝国是否合理?或者我们是在拿苹果和橘子作比较?

这还没有考虑到其他衡量规模的方法的利弊: 最大的陆地面积; 最大的连续陆块; 最大的军队; 最大的国内生产总值等等。

埃及学家、澳大利亚悉尼麦考瑞大学历史博物馆(Macquarie University History Museum)馆长马丁·博马斯(Martin Bommas)说,相反,我们应该用一种标准来衡量长期的影响和稳定性,因为发动战争来积累土地是一回事,但维护和管理这些领土需要另一套后勤技能和基础设施。

“对我来说,这个指标要数年才能计算出来,”博马斯在接受《生活科学》采访时表示。“看看希特勒的第三帝国;它需要很多领土才能与罗马人抗衡,但没人会称它为帝国,因为它只持续了六年,而且处于全面战争时期。”

博玛斯说:“我认为,要被归为帝国,就需要有一段和平时期来带来繁荣。”博玛斯说,繁荣可以被开发,这样资源和财富就可以送回祖国。

这就是成吉思汗的蒙古帝国作为世界上最大帝国竞争者的失败之处。虽然它可以合法地宣称自己是最大的领土帝国,但它并没有持续那么久。88年成立后,帝国被切割成四个汗国间因为成吉思汗的后代继承王位的而争吵,和蒙古帝国的大部分相对短暂统一时间从事与局外人,积极扩大边界的速度被证明是不可持续的。

1227年成吉思汗的蒙古帝国,并在1279年达到最大程度。

1227年,吉思汗建立了蒙古帝国,并在1279年达到了鼎盛时期。(图片来源:Shutterstock)

大英帝国可能并不毗连,但就其控制的土地面积而言,它击败了蒙古。博玛斯说:“它是如此巨大,以至于我们今天几乎很难理解它。”“太阳并没有在大英帝国的领土上落下,这不仅仅是它所控制的土地;当时这片海域被英国人控制着。”

16世纪晚期,当时独立的英格兰和苏格兰王国在美洲和加勒比海建立了第一个海外殖民地,大英帝国由此诞生。在技术层面上,你可以辩称,大英帝国仍然存在——尽管在一种急剧减少的意义上——因为它继续拥有14个相对较小的海外领土,包括直布罗陀和福克兰群岛。还有16个独立国家,也被称为英联邦国家,伊丽莎白女王二世仍然是国家元首,包括澳大利亚、伯利兹、加拿大、新西兰、巴布亚新几内亚和一些加勒比国家。博玛斯说,但大多数人都同意,1997年英国将香港归还中国时,这一争端就结束了。

“查尔斯王子说,香港标志着终结,”博玛斯说。“这是帝国最后一个主要殖民地,所以我很乐意同意他的观点。”

如果我们也同意查尔斯王子的观点,那么大英帝国持续了大约400年,这意味着尽管英国征服了世界上最多的地方,但如果以寿命来衡量,他们仍然不能被称为最大的帝国。奥斯曼帝国,由现在的土耳其统治,比大英帝国更持久,因为它统治了至少600年。但这是罗马人——假设你同意罗马帝国分裂为两部分,创建了西罗马帝国和东罗马帝国——后者持续时间最长,近1500年。

博玛斯说:“如果你回顾多年的历史,你会发现罗马人轻而易举地赢得了这场比赛。”

最初发表在《生命科学》上。

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