即使我们不能去旅行,学习不熟悉的单词也能带我们踏上美妙的旅程
2445字
2021-02-20 12:17
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火星译客

阿拉伯联合酋长国迪拜,一名苦行僧舞者在巴布沙姆斯沙漠度假村和温泉浴场旋转。不同的语言中都有表达人类情感的独特词汇,比如阿拉伯语中的“塔拉布”,一种由音乐引起的狂喜状态。

克里斯蒂安·希布摄,雷杜

作者:詹·罗斯·史密斯

发表于2020年12月22日

心理学家、东伦敦大学讲师蒂姆·洛马斯说,“一门外语的词汇就像一张你从未去过的国家的地图.”

当旅行者倾向于认为看到世界是理解世界的核心时,一些语言专家改变了这种思维模式:对他们来说,语言本身塑造了我们对世界的看法。因此,研究词汇提供了一个了解人类经历的窗口。

对这些研究人员来说,字典就像地图。它们帮助定义了我们世界的地形和结构,也可以为探索开辟道路。对于因疫情而无法出行的旅行者来说,这意味着学习新单词或者一门完整的语言,这可能是最能拓展思维的旅程。

作为一名词汇收集者,洛马斯是一名出色的导游。他研究我们用来表达情感、梦想和欲望的词汇,这些词汇在世界上7117种口语中差异很大。他的研究构成了一个情感的全球词汇表。

情感世界

从阿留申语到祖鲁语,这些语言包含了我们内心生活的独特术语,洛玛斯收集了成千上万个术语,编纂成一个交互式词典。可搜索的词汇索引是按语言和主题分类的,并从世界各地提取。

他的收藏以“狂欢”和“渴望”等类别为特色,充满了珍宝:例如,你的舌头绕着德语单词“zielschmerz”转动,想象最终追逐一个长久梦想时的惊心动魄的恐惧。或者打开你的立体声音响,播放阿拉伯塔拉布频道,一种只有音乐才能诱发的陶醉或狂喜的状态。

有些这样的词本身就是一段旅程。 teraanga是一种好客、慷慨和分享的精神,渗透在塞内加尔的生活中,在那里游客受到传统上对客人的热烈欢迎。

洛马斯自己的词典部分是受到旅行的启发。二十多年前,十几岁的洛马斯花了六个月的时间在中国各地游荡。这次旅行向他介绍了广泛的文化和信仰体系,包括佛教,它起源于古印度,然后传播到亚洲大部分地区。洛玛斯被“道”和“涅”的概念迷住了。

(梦想旅行?“探索目的地”计划在2021年呈上升趋势。)

他说:“中国有关于心理、幸福感或情绪状态的详细理论。”“我可以肯定的是,很多东西都超出了我的概念范围。对洛玛斯来说,遇到这些当时还不熟悉的词汇——以及它们背后的思想——激发了他对佛教和冥想的终身兴趣。

他说:“如果我们只是通过英语的棱镜来看待我们的情感生活,那将会有很大的局限性。”这是他的词汇背后的信念,也是他在心理学研究中用到的信念。洛马斯建议,如果你想了解人类的思想,你必须超越自己的文化。

相关:幸福热点

  • 丹麦篇

丹·布特纳在他的著作《茁壮成长:寻找蓝色地带的幸福之路》中,探索了四个被研究人员认定为全球幸福口袋中的世界领袖的地方,在那里人们报告了更多的幸福、享受、兴趣和尊重。在这个图片库中,您可以游览这些幸福热点(丹麦、新加坡、墨西哥和加利福尼亚州的圣路易斯奥比斯波),并发现一些节俭者的秘密。一位妇女在哥本哈根宽阔的双自行车道上骑自行车。根据世界幸福数据库,丹麦是世界上第二幸福的国家(仅次于哥斯达黎加)。《茁壮成长》的作者丹·布特纳将这种满足感的一部分归因于可步行、可骑自行车的城市。娱乐活动,包括高质量的公园,对每个人都开放。尽管丹麦的边际税率很高,但调查显示,丹麦人容忍它是为了获得回报:包括全民医疗和免费教育在内的公共服务。丹麦人也得益于对他们的政府官员的信任,以及对他们的邻居的信任,他们与邻居在社会地位上有着共同的平等感。-文本改编自国家地理书籍《茁壮成长:在蓝色地带寻找幸福》摄影:安妮卡·布塞梅尔,莱夫/雷杜

  • 丹麦篇

在丹麦南部的Sønderborg,年轻女性一起在沙滩上度过时光。作为富裕社会的一员,丹麦人能够慢下来——他们平均每年休六周的假,每周工作37个小时。这样他们就能享受更美好的事物,比如音乐和艺术,这就提高了他们对生活的总体满意度。-文本改编自国家地理杂志《茁壮成长:寻找幸福的蓝色地带》,摄影:亚迪德·利维,安森伯格/雷杜克斯

  • 新加坡篇

新加坡的滨海湾拦河坝吸引着周日的散步者。研究人员称,这个拥有510万人口的岛国是亚洲最幸福的国家。是什么让这个人口密集、民族混合、政府监管严格的国家感到高兴?比特纳认为,安全和快速的经济增长是主要因素。同样重要的还有地位平等、与家庭的紧密联系以及信仰不同宗教和文化传统的群体之间的信任环境。——文本改编自国家地理杂志《茁壮成长:寻找幸福的蓝色地带》摄影:大卫麦克莱恩,极光

新加坡篇

新加坡的情侣们聚集在海滩上看电影,这是一项由政府赞助的旨在促进爱情的活动。从垃圾防治运动到出国留学补助金等公共项目在新加坡很常见。严格的法律也是如此,许多罪行都可以被处以鞭刑或绞刑。然而,新加坡人接受了对人身自由的广泛限制,以换取稳定和安全。对他们来说,幸福和成功已经紧密地交织在一起。-文本改编自国家地理书籍《茁壮成长:寻找幸福的蓝色地带》

墨西哥篇

蒙特雷位于墨西哥新莱昂州,在这个已经在幸福研究中排名靠前的国家,是一个特别的幸福口袋。尽管犯罪猖獗,包括暗杀、绑架勒索赎金,以及每年在毒品战争中谋杀数百名警察。人们普遍对警察和政府缺乏信心。但是,即使在应对这些现实的同时,墨西哥人仍然体验着高水平的幸福感。在他的研究中,布特纳发现,与朋友和家人的牢固关系、对教会的强烈信仰以及在困难面前开怀大笑的非凡能力,这些品质使墨西哥人在幸福感排名中超过了除少数国家之外的所有国家。-文本改编自国家地理书籍《茁壮成长:寻找幸福的蓝色地带》。

墨西哥篇

蒙特雷的孩子们点燃蜡烛纪念瓜达卢佩的圣母。在墨西哥北部的这个地区,当地的影响与基督教信仰相结合,产生了一种比其他地方普遍存在的更令人振奋的信仰,帮助人们应对困难。-文字改编自国家地理杂志《茁壮成长:寻找幸福的蓝色地带》

加州圣路易斯奥比斯波

18世纪的圣路易斯奥比斯波德托洛萨使团仍然锚定着围绕它建造的城镇。圣路易斯奥比斯波位于加利福尼亚海岸的旧金山和洛杉矶之间,它得益于将生活质量最大化的规划:方便步行的街道、短途通勤、有吸引力的公共空间、新鲜食品和当地葡萄酒,以及包括城市管弦乐队在内的繁荣的艺术场景。个体户占人口的近四分之一,居民在工作中的幸福感排名全国上三分之一。公民参与度也很高,几乎四分之一的居民将时间捐给非营利组织。-文本改编自国家地理书籍《茁壮成长:寻找幸福的蓝色地带》,摄影:雷诺·菲利普,HEMIS.FR/阿拉米

加州圣路易斯奥比斯波

骑自行车的人在圣路易斯奥比斯波城外的野花丛中穿行。这座城市周围的自然美景受到了积极的保护,住房年增长率被限制在1%以内。该市还筹集资金购买附近的绿地。这些政策帮助消除了郊区的扩张,并使户外娱乐的机会最大化。居民和游客可以很容易地到达徒步旅行和山地自行车道、野生动物保护区和公园。——文本改编自国家地理杂志《茁壮成长:寻找幸福》,摄影:达妮塔·德里蒙特·阿拉米

有“不可翻译”的词吗?

你可能从近年来在互联网上风靡一时的“不可翻译”词汇列表中认识洛马斯的选集中的一些词汇。其中包括“hygge”,这是一种斯堪的纳维亚语的快乐,意为舒适舒适;还有“sisu”,一种芬兰推崇的坚忍精神。

(如果你想知道如何度过这个大流行的冬天,挪威的户外运动可能会有所帮助。)

许多语言专家对这类名单持怀疑态度。“通常,他们会可疑地接近有关该文化的刻板印象,”大卫·沙里亚特马达里在他打破神话的语言学著作《一个字都不相信:关于语言的惊人真相》中写道。

沙里亚特马达里解释说,单词“不可译”的想法也经不起太多的审查。毕竟,这样的词汇表总是会包含非常好的译文。与其说“不可译”,不如说他们缺少一个英语单词的对应词。

真正令人惊讶的是:这不仅仅是像hygge和sisu这样的超特定词的情况。当谈到感情时,一对一的精确翻译比你想象的要少。即使像快乐、悲伤和愤怒这样对英语使用者来说似乎是基本的术语也不是通用的,也不存在于每种语言中。

以“快乐”为例。翻阅一本波兰语英语词典,你会发现szczęśliwy这个词是直接翻译的。已故波兰诗人斯坦尼斯瓦巴兰扎克说,但波兰语这个词实际上是不同的,他把威廉·莎士比亚和艾米莉·狄金森等作家的情感丰富的作品翻译成了自己的母语。

虽然幸福可以是随意的,但szczęśliwy可以用来表示“罕见的极度幸福状态,或者对爱、家庭和生活意义等严肃事物的完全满足,”Barańczak在《情感与原因:语言理论和计算实现》一书中写道。szczęśliwy的情绪轮廓不同于幸福的情绪轮廓。起初看起来简单的翻译,其实一点也不简单。

为什么文字在一开始就很重要

众所周知,当学习一门新语言时,学生们会在房子里贴满微小的词汇贴纸,把家具变成有助于记忆的记忆卡片。但如果词语只是标签,那么我们如何描述情感又有什么关系呢?

一些研究人员认为,语言可以微妙地塑造我们看世界的方式。北卡罗莱纳大学卡罗莱纳情感科学实验室主任、神经科学家克里斯汀·林德奎斯特就是这样一位研究人员。他发现,我们使用的词汇在将经历转变为可识别的情绪方面发挥着重要作用。她把这个过程描述为一种分类,就像把一种经历放进精神档案柜一样。

林奎斯特说:“大脑一直在自动地和含蓄地进行分类。”例如,她描述了她电脑的桌面显示,上面有一座山的照片。小像素的光线从屏幕上射向她,她的大脑利用经验得来的分类——她见过很多山——来解释图像。如果没有这些依赖语言的分类,显示的将只是一些随机的颜色。

“这是任何情感体验产生的过程,”她说。“我们所知道的概念,尤其是像情感这样的抽象类别,在很大程度上受到我们所说的语言的支持。”

(阅读拯救世界上正在消失的语言的竞赛。)

林奎斯特用一种叫做心理建构主义的理论解释了一种情绪,比如快乐,是如何产生的。首先是一系列的思想、视觉、嗅觉和其他经历。她说,你的大脑利用现有的类别,将这些传入的感觉分类成你能理解的东西。

林奎斯特说,仔细观察每一个类别,你会发现令人印象深刻的多样性。感觉可能是模糊的、飘忽不定的、难以定义的,但词汇可以帮助把它们组合成更连贯的东西。“语言就像胶水一样,”她说。

学习语言的力量

学习一门新语言可能会让这种粘合变得更灵活。奥斯陆大学社会多语言研究中心的语言学家阿内塔·帕夫连科说:“就分类的细化程度而言,存在各种各样的差异。”帕夫连科认为,成为双语或多语者可以重组这些类别,扩展我们想象情感的方式。

她说:“也许你只把事情看成一种愤怒,但现在你需要把它看成三到四种不同的愤怒。”喜悦、喜悦,甚至爱情也是如此。

帕夫连科警告说,仅仅拿起一些记忆卡并不能重新洗牌你的大脑的情绪分类。要做到这一点,你需要使用新词汇,最好是在你确定要谈论感受的情况下。(她指出,跨文化的恋情可能是重组的最快途径。)

(喜欢学习新单词?在法国西南部探索一种古老的语言。)

洛马斯表示,即使今年冬天你不再用他加禄语或乌尔都语与人调情,语言学习仍然是一种拓展思维的经历。虽然仔细研究一张地图与实际探索一个陌生景观的角落和缝隙并不相同,但它确实暗示了事物的形状——就像学习新单词让我们瞥见情感世界的广阔程度一样。

当我们在这场持续的流行病中挣扎着理清自己的感受时,外文单词可以给我们带来慰藉,比如英语中缺少的“经历”

离开亲人几个月后,我们肯定都会联想到罗马尼亚的多尔,对不在身边的人和地方产生强烈的渴望。困难时期的美好时刻可以让中国人激动悲喜交加,一种悲喜交加的苦乐。而安全地呆在家里的旅行者可能会感受到德语的痛苦牵引,德国人对那些从未见过的地方的怀旧之情。

“它试图去欣赏人们如何生活和体验生活,”洛马斯说。“我认为文字可以做到这一点。”

简·罗斯·史密斯是一位来自佛蒙特州的旅行作家,拥有加州大学伯克利分校的语言学学士学位。她学过法语、西班牙语、葡萄牙语和拉丁语。在Instagram上关注她。

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