狗狗知道自己爪子的尽头和世界的起点
712字
2021-02-22 16:05
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火星译客

图片来源:Shutterstock

一项新的研究表明,狗知道自己爪子的尽头在哪里,世界的起点在哪里,把我们毛茸茸的伙伴加入到一群动物中,这些动物像人类一样,把自己视为与其环境不同的实体。

这种能力被称为身体意识,是自我表现(也被称为自我意识)最基本的表现之一。人类在很小的时候就形成了身体意识:例如,5个月大的婴儿可以从同一动作的录像中分辨出自己的腿在动。这种能力随后发展成更复杂的形式,使自己有别于周围的人。

以前的研究主要是在更复杂的能力形式上测试物种。例如,最著名的自我表现测试之一是“镜子标记任务”,在这个测试中,如果动物能从镜子中认出自己,就被认为拥有更高级的自我表现形式。

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匈牙利布达佩斯Eötvös Loránd大学动物行为学副教授、资深作者Péter Pongrácz说,类人猿、大象、海豚、鸦科鸟类以及“不断增长的”物种都通过了这项测试。但是狗却没有。

科学家们对研究那些没有表现出这些复杂的自我表现形式的物种失去了兴趣,Pongrácz说。但在新的研究中,他和他的团队决定采取“自下而上的方法”,并调查狗是否表现出较低水平的自我表现——一种与它们的生态相关的表现。

Pongrácz告诉《生命科学》说:“狗聪明、体型庞大、行动迅速,能在复杂环境中移动。”“因此,身体意识在理论上对他们来说很重要,比如,当他们在通过各种障碍时。”

为了测试狗的身体意识,研究人员招募了32只狗,并进行了一项“身体作为障碍”的任务。这项测试之前只在大象和蹒跚学步的孩子身上进行过。

Sheltie坐有附加的玩具的一张席子,等待命令。

一只牧羊犬坐在垫子上,身上绑着一个玩具,等待着命令。(图片来源:Rita Lenkei)

狗狗们必须站在一个小垫子上,把东西捡起来给主人;然而,物体是附着在垫子上的,狗必须离开垫子才能举起物体(和垫子)。换句话说,它们的身体成了完成任务的障碍,狗需要故意移动这个障碍来完成任务。研究人员还考虑了其他因素,比如诱发恐惧的环境,这些因素可能会导致狗狗离开垫子或放弃这项任务,Pongrácz说。

Pongrácz网站称:“当狗狗拉玩具时,垫子也开始抬起,因此狗狗在拉玩具时感觉垫子在它的爪子下抖动。”在这种情况下,狗狗们会迅速离开垫子,通常嘴里还叼着玩具;然后他们把它交给了主人。”

研究人员发现,当物体附着在垫子上时,狗离开垫子的频率和速度要比物体附着在地面上时更快。Pongrácz说:“这是第一个证据,表明狗也许能够通过自己行为的反馈效应来理解自己的身体和环境之间的联系。”根据这项研究,狗还表现出了其他自我表现的基本成分,包括识别自己气味的能力、体型意识和情景记忆,即对特定事件的个人记忆。

现在,该团队希望继续研究狗的自我表现——例如,观察其他因素是否会影响个体动物的这种能力。

研究结果发表在周四(2月18日)的《科学报告》杂志上。

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