美国国家航空航天局的“毅力”号漫游者经受了死亡考验,安全着陆火星
503字
2021-02-20 10:15
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火星译客

(图片来源:NASA / JPL-Caltech)

美国宇航局的犀牛大小的“毅力”号漫游者于本周四(2月18日)在杰零陨石坑成功着陆,这是火星历史上最精确的着陆。这次着陆让移动机器人实验室开始在一个曾经流经该地区的河流三角洲的古老遗迹中寻找遗失已久的生命迹象。

这台重2260磅(1025公斤)的机器在像流星一样坠入火星大气层时发出一系列短促的唧唧声,预示着它成功完成了每一次复杂的操作,而这些操作是将它的体积安全地降落在火星表面的。(《生活科学》杂志在这里详细介绍了这些操作。)着陆的最后阶段使用了一个从未使用过的机器人空中起重机,它引导月球车到达一个安全的着陆位置,并使其完全停止下降,然后使用缆绳将月球车降低到65英尺(20米)的地面。通过火星勘测轨道飞行器(MRO)卫星传递信号,火星车报告说,它已于美国东部时间下午3点56分到达火星表面,并已安全着陆。

“着陆成功!“毅力号”已经登陆火星,”该任务的指导和控制操作负责人、NASA任务评论员斯瓦蒂·莫汉在NASA电视直播中说。

从视频中可以看到,当“毅力”号发射成功的“唧唧”声时,喷气推进实验室的进入、下降和着陆小组爆发出阵阵欢呼。由于火星和地球之间的距离以及与MRO的一定时间差,“毅力”号发射了15分钟才到达。

毅力号还没有把任何图像寄回家,尽管它们应该会在接下来的几小时甚至几天内到达。NASA在下降的飞行器和漫游者上安装了摄像机和麦克风来记录着陆。美国国家航空航天局表示,这些大型视频文件可能需要一周的时间才能完全通过星际空间上传。

“毅力号”的生命搜寻任务意味着,它或多或少是一个耗资27亿美元的核动力地质学家,携带着一个巨大的工具带,用来精确观察陨石坑矿物质中的化合物,寻找古代生命的迹象。它还携带了一个用于研究该地区地下地质的探地雷达和一个从火星二氧化碳中产生氧气的实验——这是一项技术概念的证明,该技术很可能成为未来载人火星任务的关键组成部分。探测器还将收集样本,美国宇航局希望通过未来与欧洲航天局的联合任务返回地球。

一架鸽子大小的名为“别出心离”的直升机附着在“毅力”的腹部,浮上水面。这也是一个概念验证实验,目标是实现在火星上的第一次动力飞行。

然而,所有这些都需要时间来启动和运行。现在,NASA可以松一口气了,因为它的大项目没有在撞击中被摧毁。

最初发表在《生活科学》上。

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