继阿联酋、中国之后,美国成为最新一个2021年登陆火星的国家
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2021-02-21 11:02
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火星译客

图片:美国宇航局火星探测器的推特帐号

继阿拉伯联合酋长国(阿联酋)的“希望”号轨道飞行器和中国的“天问一号”火星探测器之后,美国宇航局的“毅力”号火星探测器正在这颗红色星球上归航,预计将于周四在地球的邻星上进行“最精确”的着陆。

绰号“珀西”的美国探险家——据信是美国宇航局迄今为止最先进的探险家——将于周四自行着陆。据美国有线电视新闻网报道,任务小组周三证实,探测器已收到命令,准备出发。

由阿联酋、中国和美国部署的三个探测器组成的舰队于2020年7月启航,踏上为期7个月的火星行星际之旅,这在人类历史上尚属首次。阿联酋和中国的航天器分别于2月9日和10日成功进入火星轨道。

虽然毅力号是最后一个到达火星的,但它将是第一个着陆的,因为阿联酋的飞船只设计用于轨道飞行,天文一号将在计划于5月或6月着陆前绕轨道飞行3个月左右。

美国宇航局已经八次成功登陆火星,美国航天局也将尝试第九次。据美国航天局称,如果着陆成功,毅力号将成为该局在这颗红色星球上的第五个探测器。

“毅力号是美国宇航局迄今为止最雄心勃勃的火星探测器任务,专注于科学地查明火星上过去是否有生命存在,”美国宇航局华盛顿总部科学任务理事会副理事长托马斯·祖尔布岑说。

祖布钦说:“为了回答这个问题,登陆小组将全力以赴地把我们带到杰泽罗陨石坑——这是火星探索有史以来最具挑战性的登陆目标。”

杰泽罗陨石坑是一个盆地,科学家们认为一条古老的河流流入湖泊,沉积成扇形的沉积物,称为三角洲。美国宇航局周二在其网站上说,科学家们认为,该环境很可能保存了数十亿年前存活下来的任何生命的迹象,但杰泽罗陨石坑也有陡峭的悬崖、沙丘和巨石场。

来自世界各地的太空爱好者都屏住呼吸,倒计时数着这个激动人心却又危险的时刻。入境,体面和着陆,或EDL,是俗称的“恐怖七分钟”,突出了极端的困难。

中国空间技术研究院前研究员、太空作家庞志浩在接受《环球时报》记者采访时说,人类历史上所有火星探测项目中,只有一半项目攻克了这一登陆阶段。

“加油!毅力号!”中国网民在社交平台上为美国宇航局飞船的成功致以祝福和祈祷。

新浪微博上的一条评论说:“我们祝愿探测器顺利着陆,我们很荣幸能成为这场可能创造人类历史的‘火星疯狂’的一部分。幸运的是,我们的天问一号有一个前排座位,正好可以见证毅力号的着陆。 ”

另一条评论说:“与以往不同的是,我们不仅仅是一个观众。我们是一个准备成为下一个的参与者,准备在几个月内加入火星探索。”

中国第一颗火星探测器“天问一号”周三成功抵达这颗红色星球。突破火星引力后,它将开始绕火星运行,其间将考察火星地形,并对火星进行表面勘测,特别是评估其预设着陆点的可行性。

对于航天爱好者提出的中国为何决定环绕这颗红色星球飞行几个月,而不是像美国的探测器那样直接着陆的问题,北京《航天知识》杂志主编王亚南周四对《环球时报》表示,这是中国唯一明智的选择。

王说:“这是中国航天器首次进行火星探测,而美国已经进行了8次成功尝试,其间积累了丰富的经验和数据,支持了直接着陆的设想。”

他指出,中美在这方面仍存在技术差距,但中国正以惊人的速度迎头赶上。

他说:“中国一次性完成了轨道、着陆和漫游三项任务,成为第一个这样做的国家,这证明了中国的航天能力正在大步向前发展。”

谈到两个国家火星项目的任务,环球时报的专家们说,中国的目标是全面了解地球的表面组成、环境和地形,这将为更复杂的未来任务奠定基础,包括样本回收。

美国的目标更加明确。毅力号在杰泽罗陨石坑着陆,根据卫星图像,这个陨石坑有曾经拥有一个巨大湖泊的迹象。

此外,探测器还将在火星表面测试海水样本采集技术。

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