非洲被忽视的毒蛇咬伤危机每年造成数万人死亡
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2021-02-18 21:33
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火星译客

由托马斯尼科隆编辑

摄影:托马斯尼科隆

发表于2020年5月28日

西蒙·伊索洛莫早上5点左右醒来,告别了妻子和7个孩子,爬上了他的独木舟。2018年12月的那一个星期二,和其他许多伊索洛莫在刚果民主共和国赤道省捕鱼30年的渔民一样,52岁的法国教师伊索洛莫和几个朋友在伊凯伦巴河上划着船向他的渔营游去,他吃了一道广受欢迎的马尼奥克菜肴木薯菜,享受着早晨凉爽的空气。

三个小时后,他们到达了营地,伊索洛莫开始检查他前一天搭好的钓鱼线。他感到水中一个有阻力,便把手伸进浑浊的水中。

一阵剧痛使他眩晕。血从他手上的两个刺伤处渗出。就在水面下面,一条带着黑色环的淡黄色的蛇——可能是一条带状的水眼镜蛇——从视野中溜走了。

伊索洛莫的同伴扶他上了独木舟,快速地划着船回到他们的村庄Iteli。当他们到达时,大约是伊索莫被咬了三个小时后,他渐渐失去 了知觉

他的妻子玛丽回忆说:“他的眼睛变了颜色,还在呕吐。”她哭了起来。在一位传统的治疗师使用止血带后,他们乘独木舟前往大约60英里外的省会姆班达卡的医院。但在他们到达之前,伊索洛莫停止了呼吸,死了。

伊索洛莫的故事概括了全球的蛇咬危机:在距离最近医院几个小时车程的偏远地区被蛇咬伤,他没有机会治疗。根据世界卫生组织(WHO)的数据,全世界每年有多达13.8万人死于蛇咬,其中大约95%的死亡发生在发展中国家贫穷的农村社区。还有40万人在截肢和其他永久性残疾的情况下存活下来。

受灾最严重的地区之一是撒哈拉以南非洲,据说那里每年有多达3万人死于蛇咬。但是一些医生和蛇咬专家说,真正的死亡人数可能是这个数字的两倍。一个主要因素是严重缺乏唯一能中和危险蛇毒素的药物:抗蛇毒血清。更复杂的是,许多受害者,由于缺乏资金或交通工具,或由于对西药的不信任,没有去医院——或不能及时到达那里。许多健康中心的工作人员在治疗蛇咬伤方面缺乏足够的训练,即使有药物,对许多受害者来说也太贵了。此外,大多数更可靠的非洲抗蛇毒血清需要冷藏以保持稳定和有效。随着频繁的停电,即使是在城市里,让他们保持寒冷几乎是不可能的。

为了引起人们对蛇咬危机的关注,并为研究和治疗吸引资金,世卫组织于2017年将蛇咬中毒纳入其被忽视的热带病名录,其中包括狂犬病、登革热和麻风病。2019年,该公司宣布了一项目标,即到2030年将每年因环境污染造成的死亡和残疾人数减少50%,这一目标可能耗资近1.4亿美元。

66岁的几内亚生物学家、吉尼亚应用生物研究所的研究主任马马杜•塞洛•巴尔德说,将毒蛇咬伤提升到这一令人关注的程度将给非洲各国卫生部长敲响警钟,该研究所经营着一家毒蛇咬伤诊所。博尔德和其他专家长期以来一直试图提醒当局注意这场致命危机的严重性,以及对抗蛇毒血清研发的迫切需要,但收效甚微。

巴尔德说:“我们看到数百万的资金被用来操纵地方选举,而与此同时,非洲科学家缺乏资金来进行救生研究。”。

大多数非洲蛇咬伤受害者是在偏远地区赤脚或穿着凉鞋工作的农民,这使他们特别容易受到伤害。一旦毒蛇袭击,一场与时间的赛跑就开始了。运送到最近的医院可能需要几个小时,甚至几天。到那时可能就太晚了。

埃拉皮兹是一种包括曼巴蛇和眼镜蛇在内的蛇类,它的毒液能在数小时内杀死人。它们的神经毒素会迅速麻痹呼吸肌肉,使人无法呼吸。然而,蝰蛇的毒液需要几天才能杀死它,它会干扰凝血,导致炎症、出血和组织死亡。(了解更多:世界上最毒的蛇是什么?)

一旦受害者被送到治疗中心,生存取决于两个关键因素:是否有可靠的抗蛇毒血清?如果有,医务人员知道如何使用吗?在撒哈拉以南的非洲,这两个问题的答案往往是否定的。

有些人根本就没被送去医院。家庭可能会寻求传统治疗师的帮助,他们可能会用烧伤的动物骨头上的叶子或灰烬,或者在被咬的肢体上绑上止血带,这可能会危险地限制血液流动。巴尔德说,一些植物疗法确实可以减轻疼痛和消肿,但它们不能挽救受害者的生命。

即便如此,蛇咬伤幸存者可能会相信传统治疗师拯救了他们的生命。肯尼亚南部瓦塔姆医院的医生尤金·埃鲁鲁说,毒蛇咬伤的大约一半是干的,没有注射毒液,“所以这些病人都康复了,传统的治疗师相信他已经治愈了病人。”

大约25年前,巴尔德在埃尔巴格的芒果树下休息时,一个疯狂的男人抱着一个昏迷的孩子跑过来。她被蛇咬了,他说。

当时研究媒介传播疾病的昆虫学家巴尔德将这名12岁的儿童带进了诊所,但没有希望。该研究所在20世纪初曾是一个蛇咬伤治疗中心,但到了本世纪中叶,它的重点已经转移。没有人知道如何帮助这个孩子。

“我很自然地感到震惊,”巴尔德说。让人们这样死去是失职。

他发誓这个女孩将是最后一个这样的受害者。他把注意力从昆虫转向了蛇,并开始尽他所能地学习有关蛇咬伤的知识。

多年来,在寻找治疗方法的过程中,世界著名的爬虫学家、蛇咬伤问题讲师博尔德一直在尝试当地可用的产品:中国制造的药片和印度制造的廉价抗蛇毒注射剂。他说,他发现最好的是法瓦弗里克,一种由法国赛诺菲制药公司生产的抗蛇毒血清,对非洲10种最危险的蛇的毒液有效。但在2014年,赛诺菲因为该药不盈利而停产。

生产抗蛇毒血清是一个漫长而昂贵的过程,而且由于绝大多数需要抗蛇毒血清的人生活在发展中国家,这类药物并不会带来巨额利润。

抗蛇毒血清的产生需要真正的蛇毒。这一结论来自实验室,他们可能圈养了数千条蛇。它们每个月都会被榨取一次毒液。根据种类的不同,制药公司的毒液价格可高达每克几千美元。

然后,将毒液注射到马或其他大型哺乳动物的血液中,这些动物的血液会产生抗体。抽血后,实验室技术人员将抗体分离出来并净化,制成抗蛇毒血清。

即使有了高质量的抗蛇毒血清,被蛇咬伤的治疗也可能是一击即中:毒液的化学成分及其效果因蛇而异,甚至在同一种蛇中也是如此。约旦·本杰明是美国阿斯克勒庇乌斯蛇咬基金会的创始人,该基金会向非洲诊所提供用品和培训。

基金会的医学主任、科罗拉多州的医学毒理学家尼克·布兰德霍夫说:“有时,本应用于治疗某些物种的抗毒液甚至在某些地区不起作用。”例如,“肿腹蛇的毒液可以在不同区域变化。这是非常复杂的。”

到2013年,墨西哥的一家名为伊诺桑生物制药的公司正在销售一种新的抗蛇毒血清,这种抗蛇毒血清能够中和至少18种蛇类的毒素,比非洲几乎任何其他可用的抗蛇毒血清都要多。

“即使你不确定是哪条蛇咬的,你也可以治疗,”本杰明说。而且它的严重副作用发生率极低,这是其他抗蛇毒血清的常见问题。

这种名为Inoserp泛非洲的药物的优势还在于它是冻干的。不需要冷藏是“一个游戏规则的改变者,”巴尔德说,它是第一个在该领域进行测试的卫生保健提供者之一。(了解更多关于一种有前景的用于亚洲蛇类的多品种抗蛇毒血清。)

尽管它很有效,但它的产量还不够。更广泛地说,抗蛇毒血清严重短缺:在撒哈拉以南非洲,每年需要100万至200万瓶抗蛇毒血清,而目前流通的数量还不到5%。即使iNOERP被广泛使用,那些每天收入不超过几美元的非洲农村居民也负担不起。医院和药店可能会收取80至120美元或更多的一瓶,而大多数蛇咬伤受害者需要几瓶。(阅读亚马逊蛇咬伤治疗的挑战。)

廉价的抗蛇毒血清是可用的,但往往是不可靠的。法国国家可持续发展研究所热带病专家让·菲利普·奇帕克斯说:“在几个非洲国家,我们遇到了用于治疗印度蛇咬伤的抗蛇毒血清,他帮助编写了世卫组织的蛇咬伤战略,并为包括iNOERP在内的抗蛇毒血清的开发做出了贡献。

“政府应该提供财政支持,”希波说。“他们应该降低抗蛇毒血清的价格,这样人们就可以得到治疗——成本是一个主要问题。”

伊诺桑生物制药正在投资数百万美元提高伊诺桑的产量,希望非洲各国政府最终承诺购买足够数量的产品以应对危机。“到目前为止,我们在iNOERP上还没有盈利,”首席执行官胡安•西兰斯说。“必须有人开始投资,我们接受了这一点,但我们为我们所做的感到自豪,因为这是一项重要的事业。”

本杰明说,世界各地的其他公司也在研究新的治疗方法,但目前没有什么比Inoserp更先进、更有希望了。一些慈善组织开始介入政府支持滞后的领域。例如,阿斯克勒庇乌斯蛇咬基金会向几内亚、肯尼亚和塞拉利昂的保健中心免费提供Inoserp和医疗培训。詹姆斯·阿什抗蛇毒血清信托组织为肯尼亚基利菲县的医院购买抗蛇毒血清,这样患者就可以得到免费治疗。

但是,正如博尔德所言,预防蛇咬比治疗蛇咬要好。在几内亚和其他地方开展的提高公众意识运动与他对病人的告诫相呼应:在可能有蛇出没的地方走路时要穿鞋,晚上要用手电筒。

瓦塔穆医院的埃如鲁说:“蛇咬伤一直是穷人的一种疾病,所以政策制定者并不在意。”。但他希望世卫组织在预防蛇咬伤方面的新的全球投资将是有效的。他说:“政府将被迫把它视为一个严重的问题。”。“这是非常非常重要的一步。”

托马斯·尼科尔伦是一名摄影记者和国家地理探险者,负责报道热带雨林的保护。这是他为《国家地理》撰稿的第一个故事。在Instagram和Twitter上关注他吧。非营利组织国家地理学会资助了这篇文章。

本文更新于2020年11月17日。

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