研究指出:来自太阳系边缘的彗星杀死了恐龙
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2021-02-18 12:21
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火星译客

2020年2月,人们在美国纽约自然历史博物馆参观。照片来自于:法新社

6600万年前,一个巨大的天体撞击了现在的墨西哥海岸,引发一场灾难性的“撞击之冬”,最终导致地球上包括恐龙在内的四分之三的生命灭绝。

哈佛大学的两位天文学家表示,他们已经解决了关于”希克苏鲁伯撞击器“的性质和起源的长久未解之谜。

他们的分析表明,这是一颗起源于太阳系边缘冰屑区域的彗星,是木星撞击了我们的地球,我们预计每2.5亿至7.5亿年就会发生一次类似的撞击事件。

两位天文学家在本周《科学报告》杂志上发表过一篇论文,驳斥了一种比较陈旧的理论。该理论称,撞击物体是来自太阳系主带的一颗小行星的碎片。

该研究的首席作者阿米尔·塞拉吉告诉法新社称,”木星之所以如此重要,是因为它是我们太阳系中质量最大的行星。“

木星最终扮演了一个“弹球机”的角色,“把这些来袭的长周期彗星踢进轨道,使它们接近太阳。“

所谓的”长周期彗星“来自奥尔特云。奥尔特云被认为是一个巨大的球形壳。它围绕着太阳系,就像一个气泡一样,由山脉那么大甚至更大的冰碎片组成。

长期彗星绕太阳公转大约需要200年,由于它们离太阳很近,也被称为”掠日彗星“。

由于彗星来自于太阳系外的极寒地带,所以它们比小行星更冰冷,并以其融化时产生的,令人眩晕的气体和尘埃痕迹而闻名。

但是,Siraj说, 太阳热量对掠日彗星的蒸发影响与它们一面面对恒星时所经历的巨大潮汐力相比,根本不值一提。

”结果,这些彗星都经受了巨大的潮汐力,其中最大的一颗彗星会碎裂成大约1000个碎片,每个碎片都大到足以产生希克苏鲁伯大小的撞击物,或者说是造成地球上恐龙灭绝事件。

Siraj t和他的合著者、科学教授阿维·勒布开发了一个统计模型。该模型显示长周期彗星撞击地球的概率,与希克苏鲁伯和其他已知撞击物的年龄相一致。

 Loeb向法新社透露,根据之前关于该物体是一颗小行星的理论得出了此类事件发生的预期速率,但这一理论与已经观测到的结果相差约10倍。

一个美丽的景象

另一个支持彗星起源的证据是希克苏鲁伯的成分:位于火星和木星之间的主小行星带中,只有大约十分之一的小行星是由碳质球粒陨石构成的,而大多数彗星都有碳质球粒陨石。

有证据表明,希克苏鲁伯陨石坑和其他类似的陨石坑,比如大约20亿年前被撞击的南非弗莱德福特陨石坑,以及有100万年历史的哈萨克斯坦Zhamanshin陨石坑,都含有碳质球粒陨石。

这个假设可以通过进一步研究月球上的这些环形山,甚至通过发射太空探测器从彗星上获取样本来验证。

Loeb说,“看到这块6600万年前的岩石一定是一幅美丽的景象,它的长度比曼哈顿岛还要大。但理想情况下,我们希望学会追踪这些物体,并在必要情况下设计出改变它们方向的方法。

Loeb补充说,他对智利维拉鲁宾天文台(Vera Rubin Observatory)将于2022年投入使用的前景感到很兴奋。

该望远镜或许能够观测长周期彗星的潮汐中断,“这对于预测未来100年的情况,以及了解是否会有什么不好的事情发生在我们身上,将极其重要。”

尽管西拉杰和勒布计算出,希克苏鲁伯式的撞击会在几亿年之后发生一次,“这是统计学上的事情,你会说,‘平均来说,这是偶尔发生一次’,但你永远不知道下一次撞击什么时候会发生,”勒布说。

他总结道:“找出答案的最好方法就是搜索天空。”

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