历史解读者分享他们的故事
2282字
2021-02-17 22:07
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火星译客

这是《国家地理杂志》2021年2月报道的故事。

休息日,纽约人切尼·麦克奈特可能会穿上紧身裤、t恤或非洲印花连衣裙。但在日常工作时她要花更长的时间来打扮,她穿着一件衬衣,一件紧身胸衣,三层衬裙,外加一件及地的蓝色棉布长袍和一件印花织物头巾。

麦克奈特是一位21世纪的美国黑人,但作为《不是本国的历史》的历史阐释者和创立者,他擅长刻画18、19世纪美国被奴役和被解放的人民。她借鉴了近十年在历史遗址的工作经验,在维吉尼亚殖民地威廉斯堡等历史遗址工作了近十年,她可能会打扮成一个奴隶,在维吉尼亚种植园展示炉灶烹饪,或者在新奥尔良历史节上装扮成一个自由的克里奥尔妇女。

麦克奈特和许多解读者一样,以第三人称演绎,模仿过去的装束,挥舞着老式厨房用具,但不假装是另一个时代的人物。她认为这样的视角使她能够更直白地表达,并将诸如奴役、种族主义和酷刑等棘手的问题置于语境之中。麦克奈特说:“与观众互动很困难,但我想迎接挑战。”“我的目标是增加历史遗迹和博物馆中对美国黑人的准确描述。”

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数百座18世纪的原始建筑和复制品,包括大总督府,帮助弗吉尼亚州的威廉斯堡殖民地重现了美国早期的生活。

对于麦克奈特和其他历史上的有色人种阐释者来说,在角色和长袍中重现种族主义、令人担忧的过去可能会很困难。但她和她的同胞(黑人、土著、有色人种)讲述的故事比以往任何时候都重要。麦克奈特说:“我不想搅和人们的幻想。“我不能就这样穿着裙子无所事事,而不去谈论奴隶制的更广泛含义。”

解读到底是什么?

在鼻烟壶里:历史解读者是博物馆的专业人士、历史学家或演员,他们扮演着前几个世纪著名人物的服装、贸易,有时甚至是真实的第一人称身份(比如弗农山庄的玛莎·华盛顿,费城的本杰明·富兰克林)。

在埃及的开罗,法老村的雇员戴着假的金头饰或金上衣召唤图坦卡蒙时代的公民;在斯德哥尔摩的史肯森历史村,你可能会和一位穿着18世纪风格的土布连衣裙、头戴草帽、正在纺车的妇女聊天。

在美国,大多数解读者都会在全国近200个现存的历史博物馆中,从像威廉斯堡这样沉浸式的“历史主题公园”到较小的内战要塞或维多利亚时代的大庄园,为其戴上帽子。一些历史解读者是全职员工,另一些是兼职人员或特殊活动的志愿者。他们所做的一切,从变戏法富裕的1930年派对观众在加州的赫斯特城堡旅游,以1880年在密歇根州的麦基诺堡士兵游 行。

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塔隆·西尔弗霍恩是东部肖尼部落的一名成员,在威廉斯堡殖民地担任美国原住民的第三人称解读者。

包括麦克奈特在内的许多解读者都以第三人称进行表演;还有一些人从档案材料和传记中取材,以第一人称再现了一个历史人物,而且很少脱离人物性格。例如,斯蒂芬在《威廉斯堡殖民地》中扮演被奴役的美国革命间谍詹姆斯阿米斯特德拉斐特。

这些时间旅行指南和景点都有一个共同的使命,就是通过让游客沉浸在人物、地点和活动中来教育他们关于历史的知识。但是雇佣有色人种的机构——并试图诚实地描绘有色人种——还有很长的路要走。

没有得到充分的代表,但这是一个清算的时刻

在20世纪的头几十年,许多历史遗迹被掩盖起来,或者干脆把有色人种排除在外。以前的种植园可能会有一个穿着戏服的导游,但那可能是一个打扮成浪漫的、《飘》风格的庄园女士的白人女性,而不是一个被奴役的黑人。如果暗指奴役人类,员工们可能会礼貌地提到“仆人”。

在18世纪晚期,威廉斯堡市超过一半的人口是黑人,他们肩负着劈柴、倒便盆和务农的重担,这一切使弗吉尼亚殖民地的首都一片喧闹。“威廉斯堡殖民地”是一座展示早期美国生活的露天博物馆,占地301英亩,于1932年在旧城的废墟上开放。但只有少数穿着制服的员工代表黑人公民,其中大多数装扮成马车夫。关于奴隶制的讨论并不多。

上世纪70年代末,当第一人称解读者在威廉斯堡殖民地开始时,9人的剧团中有3名黑人演员。这些黑人翻译员们刻画了一系列被奴役的人物,包括最终获得自由的牧师高恩·小册子。今天,剧组有36名第一人称演员兼口译员;其中14人是黑色的,尽管现场穿着彩色服装的解读者总数只有10%。“我们还没有找到最完美的点,以确保完整的故事被讲述出来,但我们比以往任何时候都要深入,”西尔说。

这并不是一个独特的情况;有色人种在美国博物馆业的总体代表性不足。就解读者而言,许多美国黑人对适应和再现包括如此严酷现实在内的过去毫无兴趣。女演员、前弗农山口译员阿齐米拉邓吉甚至制作了一部网络连续剧《问奴隶》,讽刺了黑人口译员所面临的困难(和愚蠢的问题)。

梅隆基金会与艺术博物馆馆长协会和美国博物馆联盟在2018年进行的一项调查发现,72%的博物馆员工,包括口译员,都是白人。

这种行业代表的缺乏有可能让有色人种的客人感到不受欢迎,因为他们的观点和过去——无论多么痛苦——没有被告知。“在制度的层面上,我们需要检查我们自己的偏见,”活历史、农业和农业博物馆协会(ALHFAM)副主席凯西·迪克森说,该协会是一个历史翻译者的贸易组织。“如果我们不讲述他们的故事,他们就不会被邀请进来。”

微妙的平衡

诠释颜色的人必须在传达信息和疏远观众之间走一条紧身的蕾丝线;在自我保护和展示少数民族脆弱的生活之间。

在殖民时代的威廉斯堡,历史学家兼女演员玛丽·卡特在2011年开始刻画阿吉,一个真实生活的18世纪被奴役的黑人妇女,她的传记出人意料地细致入微。

像许多被奴役的妇女一样,皮肤白皙的阿吉被种植园主瑞兰德·伦道夫怀了孕,并为他生了两个孩子。更不寻常的是:伦道夫死后,他的遗嘱规定阿吉和她的孩子们必须获得自由。要实现他的愿望,需要在法庭上打一场仗。“我想让人们知道她的名字和她的故事,”卡特说。

在访问和会谈中,卡特转向了同意、暴力和人权等黑暗而令人不安的话题。作为阿吉,卡特很谨慎,说话时带着犹豫,流露出一种被困在角落里的紧张情绪,而这个人的时间、话语和动作都不是她自己的。来访者问了她很多问题——“伦道夫爱她吗?他对她好吗?“-要求难以听到的答案。卡特说:“我明白他们在问什么:他们想知道是有希望还是一线希望。”。“我认为被奴役的人确实能找到快乐的时刻,但从那些将他们束缚的人的行为中寻找快乐是错误的。”

像大多数解读者一样,卡特通过信件、法庭文件和日记继续进行研究。这一点,加上她的个人背景,意味着她对阿吉的刻画正在不断发展。“在我自己的生活中,有好几次我感到羞愧,因为我是奴隶的后代,”她说。“但他们忘了告诉我,要为他们所忍受的、幸存下来的、以及他们所拥有的力量而自豪。”

观众反应

并不是所有参观历史遗迹的游客都愿意接受更有层次的历史。与在乔治·华盛顿的弗农山庄历史遗址扮演第一第一夫人的伊丽莎白·基尼谈论玛莎·华盛顿结婚时穿的镶嵌着宝石的鞋子,可能要比谈论她的奴隶女佣卡罗琳·布伦达·帕克扮演的繁重的工作和粗陋的饮食更令人愉快。

迪克森说:“不幸的是,有色人种的解读者发现,游客对他们的态度与他们对白人同事的态度非常不同。”“他们往往很粗鲁,要求苛刻,把译员当作奴隶对待,把来访者当作‘主人’。”

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游客们走在格洛斯特公爵街,这是威廉斯堡殖民地时期的主要街道。超过350人,包括许多有色人种,在这里从事历史解读工作。

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威利H.赖特,谁扮演一个被奴役的人名叫彼得在威廉斯堡殖民地,从现场图书馆拿一本书。解读者利用日记、法庭记录和遗嘱等原始资料,深入研究自己的角色。

非营利组织国际良知遗址联盟帮助历史遗迹、博物馆和纪念馆讲述的故事既包罗万象又容易理解。该组织最近帮助印第安纳波利斯郊外的拓荒文化活历史博物馆Conner Prairie重组其“追随北极星”计划。这个节目把客人想象成地下铁路上逃跑的奴隶。

“活的历史博物馆有一种幻想的元素,以及穿着戏服的解释,似乎给了一些游客一种奇怪的权利感,”该组织的发言人布雷登·佩特说。就好像他们得到了权力角色的许可。我们必须意识到,不要重现过去的有害动态。”

“不是你本国的历史”的麦克奈特同意这一观点。“当你以一个黑人的身份重新演出时,你是一个名人,(观众)爱你——只要你做他们想让你做的事,”她说。当她谈到奴隶制让人们感到不舒服的一些方面时,他们有时会变得咄咄逼人、好斗,甚至诉诸言语辱骂。“穿着戏服或历史服饰的人会引起这种反应,这真的很有趣。”

“色盲”选角会有帮助吗?

华裔美国人安娜莉斯·梅克定期穿上19世纪的衣服,戴上帽子,在纽约北部的杰纳西乡村博物馆带领参观。但客人们并不总是愉快地听她谈论这个地方的“小镇”,这里有60座从殖民时代的木房子搬迁到1884年维多利亚歌剧院的古建筑。梅克发现,当人们问她那个时候亚洲人是否会在美国时,她遇到了关于过去人们长什么样的刻板印象(也就是:白人)。

她说:“很长一段时间以来,我都觉得自己像个独角兽,因为我的传统无法被代表。”即使作为一个第三人称翻译,梅克发现自己用事实反驳反对者。“我会告诉人们中国人在这个国家有着悠久的历史。我也是美国人。这也是我的历史。”

梅克也遇到了一些与她的血统有关的积极的事情:上一季,一位白人母亲带着她收养的中国儿子来看望梅克,后来她告诉梅克,她让他“感到受欢迎,觉得自己是这里的一部分”。

不过,对于第一人称解读,大多数博物馆专家认为,对黑人乔治·华盛顿或拉丁裔哈丽特·塔布曼进行“盲选”并不能帮助人们更好地理解历史。它只是给历史遗迹的问题蒙上了阴影。“我们在选角的时候必须非常深思熟虑,”威廉斯堡殖民地剧团的艺术总监卡特琳娜·刘易斯说。“种族关系到这个国家的建立。我们必须反对抹杀这一点,因为我们要暗示,那是一个包容性的时代,而事实并非如此。”

寻找新的故事和角度

历史遗迹的前进道路似乎有两方面:一是对不太知名人物(如威廉斯堡殖民地的阿吉)的表面描述,二是让更多的BIPOC人员参与到更大的对话中。

“就像其他群体一样,有色人种需要有自己的叙事,自己的机构,”致力于为有色文化专业人士服务的博物馆HUE的创意总监斯蒂芬妮·约翰逊-坎宁安说。“以白人为主的机构不应该成为唯一的文化权威。“除了让更多有色人种在历史房屋和历史遗址担任角色外,雇佣策展人和领导者将有助于使该领域多样化。”

有变化的迹象。在俄克拉荷马州的吉布森堡国家历史地标,美国黑人奥马尔·里德自2004年以来一直在主持有关黑人、内战后水牛士兵和印第安人安置的热门节目;他于2019年被任命为该网站的总监。马萨诸塞州的普利茅斯种植园描绘了一个17世纪的英国移民村庄,来自五月花号和一个传统的万帕诺亚格印第安人村庄,在2020年7月更名为普利茅斯-帕图赛特,以更好地反映该地点的二元性。

解读领域还有更多的进步。威廉斯堡殖民地的卡特认为,导致最近全国各地“黑人的命也是命”抗 议活动的事件意味着活着的历史遗迹有更大的责任来讲述完整和准确的故事。

“我们不能再让人们相信,他们在美国历史课上听到的谎言是真的。”

珍妮弗·巴格是《国家地理》的高级旅游编辑,经常撰写有关历史的文章。在Instagram上关注她。

希瑟·格林伍德·戴维斯,多伦多旅行作家,《国家地理》特约编辑。在Instagram上关注她。

贾里德·苏亚雷斯是华盛顿特区的一名摄影师,他关注的是社区与身份的交集。在Instagram上关注他。

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