被亚马逊甩在后面的城市
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2021-02-17 17:07
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火星译客

在亚马逊总部第二季度的狂热开始之前,鲍勃•达菲(Bob Duffy)曾两次邀请杰夫•贝佐斯(Jeff Bezos)投资罗彻斯特。这个位于纽约州北部的地方曾经雇佣了大约6万名技术工人,当时伊士曼柯达(Eastman Kodak)的电影帝国是世界上最有价值的企业之一。达菲高中毕业后在柯达做了一年的信使和暗室生产技术员。他的妻子芭芭拉在公司的人力资源部工作了20年。他们的房子通过ESL联邦信用联盟(ESL Federal Credit Union)抵押,这家银行是柯达创始人乔治•伊士曼(George Eastman)在1920年为帮助柯达员工融资买房而建立的。2006年至2010年担任罗彻斯特市长的达菲说:“柯达几乎在公民生活的各个方面都产生了巨大影响。”“如果你需要做些什么,柯达会帮你。”

2017年9月,达菲读到一个令人兴奋的机会。亚马逊计划开设第二个总部,将容纳5万名员工。用亚马逊首席执行官贝佐斯的话来说,这将“完全等同于”公司在西雅图的总部。该公司承诺了数十亿美元的直接投资,商业和房地产开发商的进一步投资肯定会接踵而至。欧洲大陆上至少有100万居民的大都市地区被邀请申请。

为什么不是罗切斯特?认为达菲。亚马逊可以成为这座城市现代的柯达。在与附近的布法罗(Buffalo)共同提交的长达208页的竞标书中,纽约市提议将亚马逊建在柯达旧园区(Kodak campus),那里是一家衰落的科技巨头的象征。但今年1月,罗切斯特被淘汰出了第二总部的角逐。“我们一直希望能进入前20名。当我们没有成功时,我感到很失望。”他说:“许多中等城市的确在努力奋斗,他们也在为增长而努力。(亚马逊)可能会介入,用他们的投资真正改变环境。”

事后看来,238个申请了hq2的社区中,包括20个进入决赛的社区中,很少有真正有机会的。11月13日,这家在线零售商宣布第二总部将不再是第二总部;相反,亚马逊将在纽约皇后区的长岛市和华盛顿特区弗吉尼亚州郊区的克里斯特尔城开设两家规模较小的办公室。亚马逊在西海岸以外的这两个城市已经开设了两家最大的办公室。它们是金融和政府权力的纽带。他们距离贝佐斯的两处豪华住宅只有几英里。亚马逊打破了自己的游戏规则,然后选择了最明显的候选人。

美国经济越来越多地以所谓的“超级城市”为中心,如纽约、华盛顿特区和旧金山。这些地方,就像那些把它们称为家的大公司一样,受益于规模、深厚的人才库和网络效应,随着时间的推移,这些效应使它们的权力更加牢固。其他地方也在努力跟上,就像实体零售商试图与亚马逊竞争一样。对总部第二季度的狂热反响如此广泛,因为许多地方知道,对它们来说,这样的机会再也不会出现了。

现在一切都结束了,那些战败的城市被留下来,让他们去理解这个一直对他们不利的进程。与此同时,亚马逊将巩固一个正在加剧不平等、垄断权力和政治两极分化的经济体系。布鲁金斯学会(Brookings Institution)都市政策项目的高级研究员马克·穆罗(Mark Muro)说:“我们确实有两类地方。”“我们有以高科技为基础的超级大城市……但我们有数百个地方有点落后。”

纽约罗切斯特的柯达大厦盖蒂图片社

50年前,当柯达蒸蒸日上的时候,伟大的创意往往诞生于小地方。康卡斯特成立于密西西比州的图珀洛。沃尔玛出现在阿肯色州罗杰斯市。英特尔开始在加利福尼亚北部的一块地方生产电脑芯片,这块地方很快就被命名为硅谷。当时,企业家们都在寻找低成本地区开展业务,而行业巨头们则需要大量空间来安置他们的工厂和仓库。美国大城市的工资和就业增长速度与小城市和农村地区相同。经济学家认为,这种趋势将无限期地持续下去,经济繁荣将在美国各地平均分布,这种现象被称为趋同。

但在20世纪80年代,情况发生了变化。个人电脑的出现颠覆了工作的性质,改变了一些工作,也淘汰了一些工作。柯达曾经需要工厂工人生产照相机和胶卷,需要化学家研究胶片冲洗技术,需要工程师设计相机模型,需要物流专家将实物分发到商店,需要营销人员向人们推销“柯达时刻”这个概念。“它在罗切斯特雇佣了成千上万的人。但是,个人电脑、数码相机,以及最终的智能手机,让许多这样的工作过时了。如今,苹果约有800名员工致力于iPhone摄像头的设计,与其他数十万名工程师一起聚集在硅谷。iPhone等电子产品的制造关税已被转移至中国的零部件供应商。

美国经济已经从趋同周期转向分化周期,越来越多的经济增长在最繁荣的城市得到巩固。布鲁金斯学会(Brookings Institution)最近的一份报告显示,自2008年金融危机以来,人口超过100万的大都市地区虽然只占全国人口的56%,但却贡献了全国72%的就业增长。在2%最繁荣的城市中,增长速度甚至更快。这是数字时代的一大讽刺,科技让人们更容易合作,无论他们是在同一间屋子里,还是相隔数千英里。Muro说:“在互联网刚刚兴起的时候,有一些书的标题是‘距离的死亡’。”事实证明,是的,更多的事务可以远程发生,但集群的价值和重要性增加了。……数字技能得到了奖励。以及管理项目、解决技术问题等能力。”

如今,主宰美国经济的五大科技巨头——亚马逊(amazon)、苹果(Apple)、Facebook、微软(Microsoft)和谷歌的母公司Alphabet——都在旧金山湾区或西雅图。下一批大型企业,如Uber、Airbnb和Netflix的总部也设在这里。随着越来越少的地方能从数字经济中获利,各大城市开始积极竞争这些公司可能提供的任何零碎服务:这里建一个仓库,那里建一个数据中心。政府官员越来越多地通过提供税收优惠来吸引那些承诺带来就业机会的公司。总部位于华盛顿、追踪政府补贴的“好工作第一”(Good Jobs First)组织称,自2008年经济衰退以来,每年激励金额在5,000万美元以上的大型交易数量翻了一番。

正是在这种环境下,亚马逊推出了第二季度总部的抽奖活动。该公司为其第二个总部制定了广泛的标准:人口至少100万,靠近国际机场,拥有功能齐全的公共交通系统。但当一些明显不符合要求的城市主动提出将它们的名字改为“亚马逊”、手工运送仙人掌,以及进行其他无耻的特技来吸引注意力时,该组织却守口如口。这些滑稽的举动对亚马逊来说是双倍的好处,因为它们带来了免费的促销活动,并提供了宝贵的数据,这些数据是关于该公司以后可能想在哪些城市建立仓库、全食超市(Whole Foods)或监控技术的城市。Muro说:“一个不太乐观的观点是,这是一个大规模的数据收集工作,收集了许多其他地方的大量数据,他们可能想要建立更小的单位。”

一些城市迎合了亚马逊的实用主义,称他们的低生活成本是远离海岸的诱惑。其他人则抱着一种浪漫的想法,认为亚马逊会用公民的眼光来看待它即将到来的总部,用它来振兴一个陷入困境的城市,或者弥合“沿海精英”和“真正的心脏地带美国人”之间的鸿沟。在一封推销底特律的信中,当地商业巨头丹·吉尔伯特(Dan Gilbert)提到了勤奋工作的中西部人的形象,并为该公司提供了一个“重塑”一个大城市的机会。

堪萨斯城是美国中心地带的城市之一,人们认为它提供的田园生活,远离了沿海城市面临的住房和过度拥挤的挑战,会吸引贝佐斯。贝佐斯小时候曾在阿尔伯克基、休斯顿和迈阿密生活过。但这座城市发现,它离海岸的距离是个问题,而不是好处。“当我们没有进入最后20强时,我们被告知堪萨斯城的规模和位于美国中部的位置存在一些担忧,”堪萨斯城地区发展委员会首席执行官蒂姆·考登(Tim Cowden)说。“我们认为这是一个真正的积极因素。”

事实上,像亚马逊这样的科技公司看重的是高技能工人密集的地区,不管他们是不是员工。与柯达鼎盛时期不同,现在的雇主和雇员都希望工作只是暂时的垫脚石,而不是终身的承诺。因此,工人们被吸引到在他们的领域有充足的机会的地方。研究表明,创新(以申请的专利来衡量)绝大多数发生在大型大都市经济体。在一个科技生态系统还不存在或正在发展的城市,单打独战是有风险的,尤其是对于一家以初创公司为前提的公司。“这些公司靠脑细胞发展壮大,”Good Jobs First的执行董事格雷格•勒罗伊(Greg LeRoy)表示。“他们必须进入劳动力市场,因为那里有很多人在流动,科技公司对当前的情况了如指掌。在克利夫兰、卡尔加里或阿尔伯克基,你看不到这样的情况。”

亚马逊在启动第二总部选拔程序时就清楚地意识到了这些动态。但就在宣布这一消息的前一周,贝佐斯仍将这一搜索活动描述为一场单身汉式的寻找灵魂伴侣的活动,称最终的决定必须“发自内心地”做出。“更有可能的是,亚马逊从一开始就采取了一种更加愤世嫉俗的战略。

龙门广场州立公园,沿着长岛市附近的皇后区盖蒂图片社

今年3月,亚马逊人来印第安纳波利斯参观时,莫林·多诺霍·克劳斯(Maureen Donohue Krauss)不希望他们在机场和市中心之间的12英里高速公路上看到任何垃圾。该市沿路收集了560袋55加仑的垃圾,并确保每个坑洼都被填满,然后才邀请亚马逊官员对该地区进行了24小时的快速参观。克劳斯是该市商会的首席经济发展官,他说:“为了公司,我们打扮得很漂亮。”“他们直接引用了这句话:‘我们知道亚马逊的文化是什么。我们想了解你的文化,看看它如何一起工作。’”

Indy的清理工作只是20名决赛选手中的一个小例子,他们为了登陆总部二所付出的努力。匹兹堡向亚马逊提供了近100亿美元的财务激励。马里兰州出资85亿美元,纽瓦克市承诺出资70亿美元。达拉斯表示,它将建设一所亚马逊大学(Amazon University),这是当地各大学联合开展的一个项目,目的是在市政厅附近的一个设施里培训工程师。亚特兰大则向亚马逊承诺,在其玛尔塔(MARTA)铁路系统上提供一辆私人汽车,并在哈茨菲尔德-杰克逊机场(Hartsfield-Jackson airport)设置一个行政休息室。虽然纽约和弗吉尼亚分别为亚马逊提供了28亿美元和5.73亿美元的税收优惠,但事实是,它们提供的税额并不是最高的,而纽约支付的税额比弗吉尼亚多得多,这证明了亚马逊急于让一个城市与另一个城市较量。加州大学洛杉矶分校(UCLA)城市规划教授克里斯•蒂利(Chris Tilly)表示:“整件事是一场秀,其最终目的是从一个或多个他们已经想到的候选城市获得尽可能多的好处。”“我不认为有一个真正的过程来为美国地图评分。”

虽然亚马逊选择了最显眼的地方,但较小竞争城市的经济开发商坚持认为,第二总部的程序对他们来说是有建设性的。在印第安纳波利斯(Indianapolis), Salesforce在旧金山以外拥有最大的业务中心。克劳斯认为,竞争帮助该市摆脱了“飞越乡村”的标签。“我们确实巩固了我们的地区故事,”她表示。“上榜对我们来说真的很重要,因为它让我们认识到我们知道和别人不知道的事情。”

匹兹堡阿勒格尼县县长里奇·菲茨杰拉德(Rich Fitzgerald)也表达了同样的观点。尽管人们普遍认为他所在的地区过去是一个工业城镇,但这里也是卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)和企业人工智能研究实验室的所在地。他说:“这的确让很多个人和公司注意到,匹兹堡是一个多么棒的地方。”“它让我们看到了那些可能没有把我们列入名单的公司。”

这些地方的市政府官员表示,他们并不想与纽约竞争,看到第二总部落户另一个中西部城市,会比看到它落户东海岸最大的中心城市更令人失望。但亚马逊的选择可能会加速经济失衡,最终导致较小城市难以招到顶级公司。纽约州审计署(state comptroller’s office)的一份报告显示,纽约州科技行业在2010年至2016年间增长了57%。谷歌正在那里购买足以容纳两万名员工的房产。(这只比亚马逊计划的员工人数少5000人,而且没有任何自吹自擂的宣传。)而且,随着科技行业受到越来越多的政治审查,华盛顿特区可能会成为许多大型科技公司更优先考虑的地方。

其他城市也可以尝试培育本土的替代企业,以取代目前的巨型企业,就像英特尔(Intel)曾经将科技的重心从纽约转移到加州一样。但初创企业的创建却陷入了长达数年的低迷,部分原因是亚马逊(Amazon)等巨头的市场影响力。在新创建的企业中,有一半是在纽约和华盛顿特区成立的。

技术从西海岸向东海岸的迁移,将给已经人满为患的城市的公共基础设施和住房成本带来更大的压力。但科技公司对导致城市在其成功的重压下崩溃并不陌生。这取决于其他所有人来适应他们或竞争。

盖蒂图片社

周一,通用汽车发布了本月第二大就业消息:该公司计划裁员15%,并关闭位于俄亥俄州、密歇根州、马里兰州和安大略省的5家北美工厂。通用汽车总共将裁员14000人。

在宣布裁员的同一份新闻稿中,通用汽车表示,计划在未来两年将电动汽车和自动驾驶汽车的投资增加一倍。就像老式柯达技术向数码相机的转变一样,这些新型汽车要求工人具备不同的技能,也比之前的同类汽车需要更多的教育。通用汽车位于旧金山的自动驾驶部门不久将在西雅图开设一个卫星办公室,主要聘用工程师。通用汽车目前正在与谷歌、优步(Uber)以及亚马逊(Amazon)争夺员工。

2016年大选后,我写了一篇文章,讲述自动驾驶卡车如何有可能扰乱我们的劳动力市场和政府,因为被人工智能淘汰的工人转而支持更极端的政治候选人。我想知道,十年后,我们是否会感受到科技对政治影响的后果。事实上,这已经发生了。根据布鲁金斯学会的报告,希拉里·克林顿在2016年总统大选中只赢得了15%的县,但这些县的GDP却占到了全国的三分之二。Muro说:“在这一点上,更多的地方感觉处于(经济)边缘而不是中心。”“这是非常不健康的,是一种严重的负面外部性,正在破坏该国的稳定。”

这种不平衡不仅造成保守派对政治的冷嘲热讽。在今年的中期选举中,59%的选民在参议院选举中支持民主党候选人,但民主党在参议院失去了两个席位。随着越来越多的民主党人涌向加利福尼亚和纽约等深蓝州,这种趋势几十年来一直在升级,这是一种特别明显的趋势。上一次在国会选举中倾向于民主党或共和党的州数在某种程度上持平是在1980年,就在个人电脑引发了大分化和超级明星城市的崛起之前。

Muro提供的一个解决方案是,让联邦政府举办自己的公民意识版本的第二总部搜索,要求远离海岸的城市竞争资金,将它们指定为“新兴科技中心”,并刺激经济增长。在全国范围内进行管理的方式,可能会导致更广泛的繁荣分配,而不是鼓励渴望增长的城市自相残杀的赌博。

我们建立了使农村群众感到经济落后的制度,使城市群众感到施政不能准确反映民意的制度。通过在美国中部插上一面旗帜,亚马逊本可以帮助扭转这些相互交织的趋势。不过,无论一些人多么希望在第二总部进行搜索,这都不是一个因素。

亚马逊通过让人们相信他们的社区可以克服经济上的困难而激发了这个国家的想象力。但这是一家以数据为导向的公司,而不是以“心”为导向的公司,不管贝佐斯如何试图歪曲决策。拆分第二总部是有道理的。把它放在纽约和华盛顿是有道理的。把工厂工人让给软件工程师是有道理的。但这些迹象也表明,那些无情而高效的人工智能电影教会我们去恐惧,它们已经以公司形式出现了。那些不住在超级巨星城市的人——或者再也负担不起的人——不得不为此付出代价。“这是1%的人以99%的人为代价变得更富有这个主题的另一个变体,”勒罗伊说。“这在某种程度上相当于我们今天在地理上的不平等。”

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