追踪语音电话之王
4880字
2021-02-16 22:36
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火星译客

2015年10月12日,TripAdvisor的律师布拉德·杨(Brad Young)来到该公司位于马萨诸塞州尼德姆的办公室,发现了一封来自他的老板、该公司法律总顾问赛斯·卡尔弗特(Seth Kalvert)的电子邮件。这本身并不奇怪。TripAdvisor是一个建立在众包智慧基础上的旅游网站,数以亿计的普通人在这里发布评论并给商家打分。TripAdvisor很容易受到虚假信息的影响,这些虚假信息旨在抬高一家一般餐厅的排名,或玷污一家知名酒店的声誉。杨负责监督一个负责阻止这些行为的小组,所以他经常从卡尔弗特那里得到关于骗子、狡猾的新骗术和其他阴暗的法律角落的问题。

但这封邮件不同。卡尔弗特的妻子收到了一个自动语音电话,作为她忠实积累“tripadvisor积分”的奖励,她可以享受独家度假优惠。如果TripAdvisor能提供积分,那就太好了,但它们没有。这通电话也很奇怪,因为TripAdvisor不从事电话营销,更不用说自动电话了。卡尔弗特想让杨调查此事。

用杨的话说,反欺诈团队是“公司的秘密武器”,擅长对付互联网提供的每一种欺骗行为。但引诱卡尔弗特妻子的骗局依靠的是老式电话。破解它需要一系列不同寻常的技巧。幸运的是,杨知道可以求助的人。

弗雷德·加文(Fred Garvin)在八年前加入TripAdvisor的反欺诈团队。他曾从事过一系列短期工作:机修工、音频编辑,以及任何能够暂时吸引他注意力的有趣工作。当时他失业了,一位朋友看到TripAdvisor有一个内容版主的空缺,催促他去申请。他在家低调工作了一段时间,但很快,经理们就开始注意到他的强迫症和他所谓的“研究”本领。“作为一个在前互联网时代的新英格兰小镇长大的孩子,他一直在寻找名人的地址,这样他就可以索要签名;他收到了一张由b -52轰炸机签名的明信片,还有一张来自上世纪70年代著名的《周六夜现场》人物比尔先生。(“弗雷德·加文”是《周六夜现场》的另一个参考名字,这是他为了保护自己的身份不受他所追捕的骗子和诈骗犯的伤害而使用的几个专业化名之一。它来自一幅古老的素描,由丹·艾克罗伊德饰演男妓弗雷德·加文。)加文的经理推荐他加入反欺诈小组。“他是我见过的最愤世嫉俗的人,”她说。“他会质疑一切。“他是一个完美的人选。

杨要求加文调查一下这个可疑的电话。他说,他认为这可能是“某个二流骗子”干的,用不了多长时间就能弄清楚。然而,加文只有一个电话要接,只有一个简单的问题:电话的另一端是谁?

在杨让他去追踪机器人呼叫者之前,加文对这个练习并没有太大的兴趣。自动电话至少在20世纪80年代就已经出现了,当时有人第一次想到要在电话上安装一个磁带基座。在模拟时代,硬件是笨重的,昂贵的,难以操作。磁带不得不倒带,最后都磨坏了。尽管如此,技术不断进步,电话推销员也在不断推销他们的产品。到了20世纪90年代初,美国人对电话推销员和预先录制的信息感到非常厌烦,以至于当美国参议员弗里茨·霍林斯(Fritz Hollings)在参议院哀叹这些电话是“现代文明的祸害”时,几乎没有人质疑这一说法,尽管战争和艾滋病的蔓延是相互竞争的祸害。

目的是电话消费者保护法案的发起人,他似乎利用个人经验在立法辩论比尔:自动化称之为“早晨叫醒我们,他们中断我们的晚餐在晚上,他们力量从床上病人和老人,他们猎犬我们直到我们想把电话的墙上。该法律由乔治·h·w·布什(George H. W. Bush)于1991年签署,限制了电话推销员拨打电话的方式和时间,主要集中在当时占主导地位的固定电话技术上。相对较新的手机被当作紧急电话对待,并被赋予特殊保护。

然后在接下来的20年里,互联网、廉价的数据、互联网语音协议和电信行业的放松管制——所有这些都给消费者和自动电话使用者带来了好处。甚至一些知名的大公司也加入了进来,推出了自动电话,作为一种廉价的大规模营销形式。

不出所料,人们抱怨被电话淹没了。2009年,联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)颁布了“自动电话规则”(robocall rule),禁止大多数预先录制的电话营销电话。不过也有例外,比如政治竞选、慈善和收债,这意味着你的银行仍然会因为未付账单而纠缠你,候选人也可以乞求你的选票。

但是,随着科技的飞速发展,法律的发展速度很快就被超越和掩盖了。今天,只要租用一些服务器空间,安装现成的自动拨号软件,并付钱给VoIP提供商来传输电话,一个人在一个设备简陋的办公室里每天就可以拨打数百万个电话。一些软件是开源的,网络电话运营商经常为一个月的免费服务做广告,以此吸引潜在客户。软件公司提供你需要的一切在一个包- robocall入门工具包,任何人都可以购买。

最好的是,它很便宜:VoIP服务每分钟的费用是五分之三便士,而且只有在有人接听电话的情况下。无利可图的运营商公开向那些想打“拨号/短时间终止呼叫”(自动呼叫的术语委婉说法)的人宣传他们的服务,而且消费者电话号码的数据库很容易买到。“这项技术已经变得非常便宜,任何人都可以一夜之间成为机器人来电者,”Ian Barlow说,他负责协调联邦贸易委员会的“不打电话”项目。“它很简单,容易获得,没有进入障碍。一旦软件被编程控制打电话给谁和什么时候,机器人打电话者每天早上甚至不需要按一个按钮就可以开始打电话。同样的技术也使得骗子难以被识别和追踪。

因此,美国到处都是自动电话也就不足为奇了。据自动呼叫拦截软件制造商YouMail称,2018年,美国人收到了破纪录的478亿次自动呼叫。也就是说,每棵成熟的树每年差不多有200棵。不必要的调用是最常见的消费者投诉向联邦通信委员会提出,这一趋势并没有显示出放缓的迹象,尽管法律、法规对他那堆积如山的偏见电话销售销售规则,事实在来电显示,电话消费者保护法,others-outlawing中绝大多数的自动拨号电话或预录的消息,至少那些用于市场营销目的。每天有超过1亿的电话,自动电话可能是这个国家最普遍、最讨厌、最受惩罚的犯罪。

加文在TripAdvisor总部三楼一个安静的角落里开了家店,旁边有白板和一排屏幕,准备追踪这个神秘的语音呼叫者。加文40岁出头,深色头发,温柔的脸,目光炯炯。在交谈时,他很冷静、沉着,甚至一本正经,但他总是充满着紧张的能量。

加文搜索了网络,博客,论坛和社交媒体,寻找任何类似的电话。他没看多远。很多人在TripAdvisor自己的论坛上抱怨——甚至更糟。“如果我再接到这样的电话,我会联系联邦通信委员会(FCC),我会为旅行顾问打开地狱之门,”一个人写道。"永远,永远,永远别再那样叫我了。永远。明白了。”

他早期的策略之一就是打一个有自动电话的号码。然而,当他试着这么做时,他发现电话的另一端有一个人,他对他们的电话号码是如何被用于预录的营销感到困惑。最终,他发现机器人呼叫者是在进行一种被称为邻居欺骗的实践——让电话看起来像是来自住在目标接收者附近的人。对加文来说,这是个死胡同。

加文希望自己能幸运地接到这些自动电话,于是开始接听每一个可疑电话和让他的手机亮起红灯的伪造号码。他听到了有关学生贷款减免、无人认领的彩票意外之财和税务债务等可疑警报。他说:“我是你见过的唯一一个接到自动电话会感到兴奋的人。”他每天都会收到好几封邮件,并回复了尽可能多的邮件,同时一直希望能收到一封让他回到TripAdvisor骗局的邮件。

TripAdvisor论坛上那些愤怒的报道似乎是很有希望的线索,只是细节没有一致。那些在同一天听了相同预录节目的人会被转到现场运营商那里,后者会以不同的价格提供不同的度假套餐。加文和杨觉得他们好像在“追鬼”,杨说。

这些帖子确实提供了一些线索:这些电话是通过网络电话打来的,似乎是典型的诱饵和转换。如果你正在打电话,你会听到一个录制好的女性声音说,你已经获得了TripAdvisor的积分,可以兑换为度假积分。“积分”可能是999美元或2000美元(金额不同),但你会被指示按1以利用这一令人难以置信的优惠,然后被转移到现场操作员。我们不会再提它的名字和它的工作人员。相反,运营商会提供与之无关的服务:游轮、度假、在海滨酒店的全包住宿。

根据TripAdvisor论坛上愤怒的帖子和提示,加文整理出了一份所有通过欺骗性自动电话推销商品的公司名单。他检查了他们网站的域名注册和IP地址,发现他们都有相同的内容,共享的网络主机服务器,列出了相同的联系信息。它们都展示了同样的白色沙滩和同样美丽、阳光斑驳的游客的照片。他们都找到了Yucatán。加文通过谷歌翻译,搜索墨西哥商业注册文件、分时网站和社交媒体帖子,绘制出一个他从未知道存在的公司生态系统——有些合法,有些不那么合法。现在,他想,他有了进展。

他在互联网上的漫游,使Cancún及周边地区的呼叫中心行业蓬勃发展,将美国客户与当地分时度假公司联系起来。如果这些中心参与了自动电话交易,加文想要尽可能多地了解他们。

事实证明,Facebook是一个有用的调查工具。一名员工上传了一张自己在呼叫中心摆姿势的照片。他身后的墙上有一张纸,上面列着某种信息。加文放大后,只能辨认出该中心操作员当天要使用的企业名称和网站地址——这是实时观察骗子的线索。在接下来的几个月里,加文在Facebook上看到照片中的男子从员工变成了经理,再变成了企业家,他在Facebook上发布广告,为自己新开设的呼叫中心招聘员工。加文现在正忙得不可开交,在员工们忙自己的事情时,从远处窥探他们的一举一动。他不确定这些呼叫中心是不是TripAdvisor骗局的元凶,但要想知道答案,唯一的办法就是持续跟踪他们。

加文还发现了另一条线索:猫途鹰并不是唯一被鞭打的品牌。这些电话还向万豪、希尔顿和expedia的忠实客户推销独家优惠,杨表示,这些都是“知名旅游公司”,但实际上没有一家公司提供这种优惠。在与被抛弃的顾客交谈时,加文发现,所提供的旅行可能是真实的,但很难赎回。当有人试图预订他们购买的旅行时,突然没有可用的日期,或者企业提供的联系信息无效。那些经受住考验的顾客,会受到当地高档分时度假胜地的长时间宣传的欢迎。这些品牌吸引了人们。“他们不能只是说,‘嘿,你对一个非常可疑的墨西哥分时度假项目感兴趣吗?’”加文说。

一位名叫Kim的来自马萨诸塞州的护士,连续几个月每天都会接到10个以上的电话。她说:“我当时,哦,我非常非常生气。”最后,她忍无可忍,找到了TripAdvisor总裁兼首席执行官的电话号码,打电话投诉。他马上回了电话。“我们不是这样的,”他解释道。“这是有人在假扮我们。然后他让她联系上了加文,这样他就可以听取她的汇报,并把她收集到的电话号码添加到他自己迅速增长的数据库中。

调查正在进行中。杨和加文,以及调查小组的第三位固定成员、律师艾米·鲁宾(Amy Rubin),开始研究这些电话的最终归宿,以及人们是如何被骗的。但他们仍然不知道是谁在拨打自动电话,也不知道如何阻止他们。经过三个多月的挖掘,他们决定寻求帮助。

2016年4月,杨飞往华盛顿特区,与美国联邦通信委员会电信消费者部门执法局副局长克里斯蒂·汤普森(Kristi Thompson)会面。杨把他和加文一直在收集的信息汇总在一起,希望说服联邦通信委员会参与搜寻。他说,几乎就在他开始讲话的那一刻,“整个房间都洋溢着兴奋之情,这让他很惊讶。”

联邦通信委员会也在追捕同样的骗子。几个月前,一家名为Spok的医疗寻呼公司来该机构寻求帮助;突然涌入的自动电话淹没了该公司的网络。寻呼机可能看起来有点过时,但仍有超过80%的医院在使用它。不管是谁发起了TripAdvisor的自动呼叫活动,都在不经意间让Spok的寻呼机充斥着无法处理的数字信息,从而削弱了他们的网络。急救室的医生、护士和急救人员收到了延迟警报。这不仅仅是一件烦人的事;这是一个生死攸关的问题。

汤普森的团队已经知道这些电话是从哪里打来的。TripAdvisor“向我们提供了信息的内容,以及‘为什么’,”负责此案的联邦通信委员会(FCC)官员表示。“我们知道‘是什么’,但我们不能像他们那样看到信息里面的内容。”

扬回到TripAdvisor总部时感觉精神振奋。加文很快找到他,给了他另一个庆祝的理由。7月29日,他开车去嫂子家,正在前院聊晚餐计划时,电话响了。加文看到一个伪造的数字就有了直觉。他的嫂子说到一半,加文脱口而出:“我得走了。”他奔向自己的车,抓起一个笔记本,接起了电话。

“这是猫途鹰,”一个欢快的自动语音说。今天是加文的幸运日:他获得了数千个猫途鹰积分,获得了去阳光灿烂的加勒比海独家度假的机会!

今天是加文的幸运日。他已经收集信息九个多月了,但他所知道的一切都是二手的。他本人从未听过这些信息,也没有能力将墨西哥度假胜地与呼叫中心以及欺骗性地使用TripAdvisor的名字联系起来。夏初,抱怨似乎停止了,加文担心骗子在他抓到他们之前就消失了。现在他们正在打他的手机。

根据提示,加文被转到了一个还活着的经纪人那里,他询问了他的年龄范围,以及他是否每年至少赚6万美元。他通过了测试,很快就被另一个活的人——“魔术师”推上了一线。“你赢得了一次到我们其中一个极好的度假胜地的全包旅游,”中介说。“你假期喜欢做什么,加文先生?”

加文。“我喜欢在泳池边闲逛,喝几杯鸡尾酒,”他说。加文坐在车里潦草地写着,试图从经纪人那里勉强说出公司名称和信息,他尽力保持镇静。他的嫂子早就放弃了,走了进去。

当经纪人意识到陷阱在身时,他做了最后的决定:“这次旅行价值4000美元,但现在只需要999美元。我们接受维萨、万事达卡或美国运通卡。您今天要用哪张卡?”

加文偏转。“如果我没有问过我的妻子就买了这个东西,我就会被炒,”他告诉代理人。“最好是请求原谅,而不是请求许可,”接线员回答说。尽管如此,他还是给了加文一个回叫号码和其他信息。加文一挂电话,就以最快的速度开车回家。有了新的网站和名字,他整晚都在笔记本电脑前。第二天早上,在通过社交媒体和墨西哥电话数据库进行调查后,他知道了呼叫中心代理的真实姓名,并找到了该呼叫中心首席执行官的Facebook页面,他可以将这些人直接与TripAdvisor骗局联系起来。现在他们有了他们需要的证据,把完整的档案带到FCC。

在加文收集有关墨西哥呼叫中心的信息时,杨开始给他们发送禁止函,解释说TripAdvisor已经知道了他们的伎俩,并威胁要把他们交给墨西哥当局。大多数人要么无视他,要么装作不知道。最后,一家公司为了证明自己的良好意愿(或避免诉讼),提供了一条关键信息。加文和杨以为是墨西哥的呼叫中心自己发出的自动电话。但他们没有。他们雇了美国人来做这件事。最重要的是,这家刚刚开始关心他们的墨西哥公司知道他们美国人的名字和电话号码。

2018年4月18日,阿德里安·阿布拉莫维奇在美国参议院商业、科学和运输委员会作证。10个月前,在加文和杨的帮助下,联邦通信委员会指控他“大规模的来电显示欺骗操作”,并对他提出了1.2亿美元的罚款,这是联邦通信委员会历史上最大的罚款。该机构确认阿布拉莫维奇是96758223个非法电话的来源。有关自动电话的法律很复杂,有时还相互矛盾,由多个机构执行,有层层例外和漏洞。但要点很简单:不打电话,不使用自动或预先录制的信息,不使用假姓名或假号码。根据联邦通信委员会的说法,阿布拉莫维奇违反了所有这些规定。

阿布拉莫维奇来到罗素参议院办公大楼时看起来很困惑,你可能会认为他是被国会的传票所迫。在过去的几年里,国会中的民主党人和共和党人并没有达成多少共识。医疗保健、移民、税收、赤字——每一场辩论、每一个话题、每一个想法都是“我们vs他们”。这里终于有一个完美地弥合了党派分歧的问题:对自动电话的强烈仇恨。听证会一开始,参议员们就猛扑过去,显然很享受这个攻击证人席上那个胖子的机会。阿布拉莫维奇穿着西装,戴着眼镜,头发向后梳成一个整洁的发髻,看上去像是被困住了。参议员理查德·布卢门撒尔(Richard Blumenthal)开了头。布卢门撒尔说,阿布拉莫维奇拥有“滥用消费者权利的惊人记录”。他直视着他,宣称:“你已经成为了这个问题的代言人。”

尽管阿布拒绝谈论他自己的行为,但他坚称所有的度假计划都是诚实的,没有消费者被误导。当然,这些电话实际上只是entrée,为昂贵的分时度假服务寻找客户,但这些都在交易的细则里。(联邦通信委员会只对电话自动通话的违规行为感兴趣,而不是这些旅行本身是否是骗局。)此外,他只是中间人,把美国消费者和墨西哥公司联系起来。在审问的过程中,阿布拉莫维奇小心翼翼地区分出像他这样提供“合法服务或产品”的“好人”和真正的骗子。“我每天会接到四五个自动电话,”他补充说,似乎是为了向普通人展示他的诚意。“我从来不接电话。这些回答几乎没有引起参议员们的同情。参议员艾德·马基(Ed Markey)说,“你的自动电话宣传活动的效率和规模确实具有历史意义。”他指出,他起草了《电话消费者保护法》(Telephone Consumer Protection Act),而阿布被控违反了其中一部法律。“你知道它为什么会激怒别人吗?”你知道他们为什么不想要这些烦人的电话吗,阿布先生?”

我发现阿布拉莫维奇的方式和他找到自动拨号的人的方式可能是一样的:通过一个列出了他的姓名、电话号码和家庭住址的公共数据库。他住在迈阿密的一个豪华社区,在一个有门控的海滨社区,有必要的游泳池、网球场和保安。大的石头和砖别墅围绕着漂亮的庭院,中间种着棕榈树。

我没打招呼就敲门了。阿布拉莫维奇穿着一件紧身的鳄鱼牌t恤和破旧的紧身牛仔裤回答我,我在他关门之前伸出手来。我们站在门口聊了半个小时,直到阿布拉莫维奇的妻子加入进来并邀请我进去。

阿布喜欢坏人。他的“男人洞穴”兼作家庭办公室,里面装饰着刻画臭名昭著的电影恶棍的雕像、油画和纪念品,比如“疤面煞星”、《好家伙》中的匪徒和弗莱迪·克鲁格。墙上挂满了唱片集,一套黑色长毛绒椅子和黑色沙发前放着一台80英寸的电视。唱片集的旁边是他的桌子。这里就是一个所谓的自动电话帝国的紧凑总部,据说阿布拉莫维奇每天要从这里打数百万个电话。现成的软件可以自动运行,通过电话号码列表和其他可供购买的个人数据。对自动电话业务的唯一限制是你愿意支付的带宽;阿布可能拨打的电话数量是无限的。

当我们参观房子的时候,阿布拉莫维奇的妻子指着他们收藏的南美艺术品,而她的丈夫则愁眉苦脸地描述着他目前的困境,所有人都在叹气,慢慢地摇摇头。尽管周围环境恶劣,但他反对说,他的工作并没有让他变得富有——他不可能支付那1.2亿美元的罚款,甚至是其中的一小部分。“我所有的东西都按月支付,”他告诉我。“他们在任何地方都找不到一艘船或五套公寓。他的妻子一边不让家里的三只小狗过来,一边主动指出,车库里的那辆法拉利是2010年买的,五年内分期付款付清。

阿布拉莫维奇谈论了很多事情:参议员约翰·图恩(John Thune)的身高(比你在电视上看到的还要矮),臭名昭著的制药公司兄弟马丁·什克雷里(Martin Shkreli)。(“他在参议院前大笑。我很害怕。我真的很害怕。”)但他主要是想发泄。FCC的传票发出后,他的家被充满仇恨的邮件和愤怒的电话淹没了;他的银行没有任何解释就关闭了他的账户,并拒绝让他再开一个新账户。家人不再和他说话。

国家谴责的耻辱性曝光令他震惊。他从阿根廷移民到美国——他说话仍然带着浓重的口音——在过去的20年里,他在佛罗里达成立并领导了至少12家公司,根据联邦通信委员会的说法,其中大多数致力于电话营销和旅游交易。

这些年来,他给数十亿人打过电话,却没有受到消费者的愤怒和谴责。他多产的电话营销让他在2007年陷入了麻烦,当时AT&T移动公司(AT&T Mobility)以非法电话营销为由获得了同意判决和禁令,但这并不是什么大新闻。FCC的磨难是全新的,令人不快的。

他说,最糟糕的是收到了参议院的传票。那天是耶稣受难日,他在律师的办公室里谈论这个案子。他最小的女儿刚满十几岁,就应声开门,随后他的妻子介入了。当一名美国法警试图将传票交给阿布的妻子时,她让文件掉到了地上。“你什么都没给我吃,”她说。阿布拉莫维奇说,在接下来的星期二,三辆车呼啸着驶入他们家共用的院子,警报器响个不停,五个法警带着传票来到门口。邻居们都出来愣住了。(美国法警署表示,传票是“以合法方式”送达的。)

人们不知道他的情况,阿布拉莫维奇反抗,但他们已经认定他是坏人。阿布拉莫维奇告诉我,他的律师建议他不要与任何人交谈,在我们交谈的过程中,他摇摆不定,时而傲慢地蔑视,时而作为受害者。这个案子现在交给了当地的美国检察官,他负责收集FCC的判决。检察官还没有提起诉讼,但阿布拉莫维奇否认有任何欺骗客户的意图,他打算在法庭上为自己辩护,然后以他无力支付全部罚款为由,提出较低的和解。然而,无论和解金额达到多少,他仍然感到委屈。“人们不想知道,”他告诉我。“他们不在乎。然后他让我离开。

即使阿布拉莫维奇不在比赛,自动电话的数量仍在继续激增。许多电话来自大公司,这些电话是被允许打的(比如催告客户),也有一些是不被允许打的(Dish Network在2017年被责令支付2.8亿美元,因为他们拨打了“禁止呼叫登记”上的号码)。骗子的阴暗面在不断增加。见不得光的新头目不断涌现,渴望发大财。联邦通信委员会承认这是一场失败的战斗。根据来电显示和呼叫拦截软件制造商First Orion的数据,到今年年底,美国近一半的电话流量将是垃圾电话。一位联邦通信委员会委员在赞扬对阿布拉莫维奇罚款的意见中写道:“追究一个坏演员就像用茶匙倒空海洋。”“可现在我们全湿了。”

三年多过去了,加文仍在追踪自动电话。他现在的方法包括假信用卡号码、一次性电子邮件地址,甚至诱使呼叫中心接线员用个人号码给他发短信的技巧。他仍在TripAdvisor论坛上搜罗投诉。有时这项工作与TripAdvisor正在进行的调查有关;更常见的情况是,他只是为了挠自己的痒。

在加入tripadvisor之前,加文他做过的一份工作是编辑海绵宝宝视频游戏的音频。在听了几个小时的对话后,他学会了识别声音的技巧。加文认为他已经识别出了五六种在他听过的自动电话中反复弹出的声音——他已经听过数千种了。他有了一个新想法:如果他能弄清楚这些人的身份,并发现机器人呼叫者寻找和雇佣配音演员的市场会怎样?他能把竞选扼杀在萌芽状态吗?更好的是,如果不是忽略自动电话,而是每个美国人都接了每个电话呢?如果有足够多的人给呼叫中心的代理打电话,并与他们玩上几个小时,企业就会失去销售,自动呼叫器也会被遗忘!

这是个疯狂的想法。就连加文也知道。这直接违背了联邦贸易委员会向消费者提出的一项建议:当你收到自动电话时,直接挂断;不参与。但这个想法迎合了加文淘气的一面,他喜欢扭转局面对付骗子。目前,他满足于找到愤怒的客户,从他们那里获得尽可能多的信息,并将这些信息转发给联邦通信委员会进行跟踪和起诉。最近,他买了四部手机,专门用来接收自动电话。他们还在响。

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