人类祖先对工具的使用
1345字
2021-02-16 17:10
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火星译客

大约250万年前,在埃塞俄比亚的中阿瓦什河谷。我们的祖先之一,或者是一群人,蜡缩在湖岸的一具羚羊尸体旁。其中一个原始入拿了一块锋利的石片,切进了羚羊下颚内侧的肉里,哨着骨头,留下了三个割痕。这些祖先想要的是这种动物多肉的舌头,为了去除它,关于这个非凡时刻,他们留下了痕迹:人类祖先开始使用工具。 

 

以一些分散的石器的形式,他们也留下了技术本身。这个地方,现在被称为布里,是最早被确认的地方之一,在那里人类祖先或其亲属,永久性地改变了他们周围环境的一-部分以适应他们的需要,将原始的石头凿成工具。从广意义.上来说,这就是技术:制造工具井使用它们与你周围的世界进行交互。这些简单的石片和岩石的核心是人类学家所称的奥尔德沃工具,在他们被发现的地方,以坦桑尼亚的奥杜瓦伊峡谷命名。

当你把这些工具和你正在看的屏幕相比时,它们看起来相差并不多,他们的创造代表了技术起源和我们血统进化的关键时刻。这是我们的祖先第一次开 始使他们周围的世界适合他们的需要。但他们当时不知道的是,这种技术的使用也会改变他们。因为事实是,工具的使用不仅使我们的血统能够统治世界,同时它也改变了我们的生理结构,从我们的大脑到骨骼。

当然,人类并没有发明工具的使用。我们祖先中第一个制造和使,用像奧尔德沃工具这样的技术的人,只是扩展了我们灵长类祖先和表亲的行为。黑猩猩是我们现存的最接近的亲戚,而卷尾猴是我们家族树中较远的一个分支,制作和使用工具来获取优质食物,例如白蚁和坚果。但是人类,我们家族树的一个分支,比黑猩猩和倭黑猩猩与我们的关系更近一步。

他们用精心挑选的材料制造出永久性的工具,这些材料有时会被随身携带并重复使用。奥尔德沃工具并不是人类制造的第一个工具。2011年,在肯尼亚西图尔卡纳工作的人类学家发现了一种不同类型石器的证据,这种石器的年代比奥尔德沃人早约70万年。这些工具甚至比奧尔德沃刀和薄片更简单,它们被称为洛美克威工具,他们是在洛梅克维被发现的。

它们可以追朔到330万年前。它们似乎也以不同的方式制作而成。奧尔德沃人的工具是由原始人双手拿着石头一起敲打而成的。但洛美克维人的工具似乎是这样制造的:他们只拿着一块石头,然后用它去撞击另一-块放在平坦底座上的石头,或与平底座本身相碰撞,使之断裂,形成锋利的边緣。似乎洛梅克维的工具制造者这么做的原因和布里的人类一样:试图获得隐藏的食物,如骨值或硬壳坚果的内部。

但我们不能确定,因为不像在布里,洛梅克维人没有留下被屠杀的骨头。尽管如此,在这两种情况下,这些工具使我们的早期祖先能够更经常地获得更有营养的食物。这可能启动了一个永远影响我们身体的反馈循环,从我们的大脑开始。

我们不知道洛梅克维和布里的工具制造者是谁,但他们很可能是南猿,早期和种群多样化的原始人主要分布在非洲东部和南部。 

与之后的人类相比,这一属的成员通常拥有更小的大脑和更小的身体:我们人类的早期成员,大约240万年前出现在非洲东部。像布里的人类一样,这些人类早期成员可能也使用奥尔德沃的工具。使用这些工具的祖先似乎生活得很好。例如,已知最早的长期且持续吃肉的遗址是肯尼亚的一个叫做Kanjera South的奥尔德沃遗址,可以追朔到200万年前。

在几百到几千年的时间里,那里的人类获得并屠杀了许多小型有蹄类动物,就像瞪羚,偶尔也有更大的羚羊。与水果和块基相比,所有的肉和骨髓都含有很高的卡路里。所以经常摄入这些热量可能有助于我们大脑的发育,反过来,更进一步的技术创新。现在,我们的工具使用历史的下一一个阶段是事情变得更加有趣和复杂的时候。

因为,这是我们开始在非洲以外寻找工具的地方,但我们不确定是谁做的。在人类学记录中,关于这一点的传统说法是,在不到200万年前,我们看到一个新的古人类和一-个新的,类型更加复杂的工具出现。这就是在大约190万年前,直立人首次出现在非洲。与早期人类相比,这一物种的大脑更大,身体更大,牙齿更小,而这些都是高质量饮食的标志。 

当涉及到大脑发育和维持需要多少卡路里的时候,大脑是特别消耗卡路里的。更大、更强壮的身体也是如此。因此,人们认为这可能解释了为什么一-个新的、更复杂的工具包在大约170万年前开始定期出现。这些都是大型的切割工具,包括像手斧这样的东西,是通过将手大小的石头削成薄片,有一个圆形的末端用来抓住。这些更新、更复杂的工具被称为网舍利工具包。

直到最近,这些工具被认为是由非洲的直立人制造的。这一发展被视为我们祖先使用工具的下一个关键步骤。但来 自中国的新发现可能会让这个故事变得更加复杂。2018年,研究人员公布了他们在上城区发现的阿舍利工具,
可以追溯到210万年前。这个日:期将阿舍利技术的出现向后推了大约40万年。

也比最早的人类走出非洲早了30万年。我们在非洲以外发现的最早的已知人类祖先化石属于直立人,在格鲁吉亚共和国一个叫德马尼西的地方发现的,可追溯到180万年前。

但是,在中国发现的这些工具是谁制造的还不得而知。普遍的共识是它可能是直立人制造的。因为,直立人的化石在中国的另一处遗址被发现,距今已有170万年。

所以我们知道他们在某个时候成功了。但其他研究人员认为,也许制造工具的是早期的人属成员,比如能人。要弄清这里究竟发生了什么,还需要更多的研究,但这正是古人类学如此有趣的原因之一。

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