一种新的感觉:记录和再现味道
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2021-02-17 20:15
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火星译客

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口味显示器通过控制传递五种口味凝胶(和缓冲无味凝胶)的电流强度的变化,从而在舌头上再现和体验不同的口味。宫城大辅摄影

1877年,托马斯·爱迪生(Thomas Edison)发明了留声机,成为有史以来第一个录制和再现自己声音的人。 1895年,爱迪生公司(Edison Company)创作了最早的有声“电影”之一——17秒的剪辑,其中一个人拉小提琴,而另外两个人则在附近跳舞。换句话说,在125年中,首次可以录制音频和视频场景并以相当高辨识度播放。但是在整个人类历史上,一直没有办法记录和再现食物或饮料的味道|——直到去年宫田宫下的“味觉展示”问世。东京明治大学的科学家宫下(Miyashita)的发明是21世纪留声机的类似物,它能播放出味道而不是声音。

Miyashita对食物和口味有着浓厚的兴趣。当小时候母亲写一本食谱书时,就激起了他对食材的好奇心。他作为边境媒体科学计划的创始人之一,在明治大学进行了自己的研究,该计划探索了科技与人类感官之间的联系。 2012年,他和前博士研究生中村博美(现在在东京大学任教)研发了一种“电叉”,其最初旨在增强医院食品的风味,例如,使食品的味道更咸, 而无需实际添加盐,从而避免可能的不良健康后果。

对于宫崎骏来说,这是一个初步的步骤,他制定了更大,更宏远的计划。电叉会使食物的味道更咸或更酸,而味觉显示可以重现人们可能想唤起的任何味道。它是如何工作的,从一些解剖结构了解:人的舌头具有单独的受体,可以检测五种基本口味-甜,酸,苦,咸和鲜味。 Miyashita的设备具有五种不同的凝胶,每种凝胶均包含一种电解质溶液,该电解质溶液可使舌头在接触表面时以易于调节的强度来感知这些风味之一。每个凝胶都连接到单独的(极弱的)电流,并且当电流增加时,与该凝胶相关的味道就会减弱。还包括第六种无味的凝胶作为缓冲剂,可始终保持总体电流水平以及相关的舌头刺激恒定。

通过调整六种凝胶的电流强度(可以自动完成),可以通过使用该设备而无需摄取热量,来体验巧克力奶昔或牛排的味道或任何其他的味道。

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Miyashita教授使用触摸笔来调整“口味显示”中的口味。宫城大辅摄影

口味显示最初采用棒状的形式,类似于手持麦克风,其表面被设计成可舔的而不是说话。但是Miyashita已经有了改良成了面罩的早期版本,该面罩可以作为虚拟现实系统的一部分,为用户提供与香味传递表面的连续接触。他还开发了一种“可舔屏幕”,可以将其集成到手机中,例如,一个人可以一边观看烹饪节目,一边品尝各种样品。

他说:“或者,在网站上查看食谱的人可以体验菜的味道。” “我们现在拥有带摄像头,显示器,麦克风和扬声器的智能手机。但是我们很快就能发展的超前,上传并下载我们的味觉体验。”

这是故事中味觉再现部分的简短介绍,但是录音的结尾呢? Miyashita目前正在使用可商购的“味道传感器”,该传感器可以定量测量所采样食物中的五种风味成分。他开发了将这些味道数据转换为五种口味中每种口味相应的当前强度的方程式。

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Miyashita教授解释了将风味强度转换为再现特定口味所需的电流水平的数学方法。宫城大辅摄影

当今的味觉传感器是体积庞大的机器,其结果得出的速度相当慢。 Miyashita正在探索更快,更便携的味觉记录方式-也许是通过使用可浸入食物中的类似温度计的装置来快速读取不同的风味成分。像这样的便携式“盐度计”已经存在,它也可以用于测量其他口味。他预测,在10年之内,我们应该能够快速记录和再现口味信息。

然而,饮食不仅仅是感知五花八门的五种基本口味。气味也是味觉体验的重要组成部分,宫下公司已经在尝试“气味显示”。他还研究触觉,检查特定食物在您口中的感觉。为此,他致力于3D打印,不仅使用光滑的塑料,还使用了各种粗糙度不同的材料。他说:“通过将其与我们的口味研究相结合,我们希望重现人们用餐时的感觉。”

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宫下教授在东京明治大学的实验室工作。宫城大辅摄影

他承认:“能做的只有这么多。” “你可以观看旅游视频,但这可能无法消除你去异国他乡旅游的愿望。听唱片也不一定能满足你聆听现场音乐的激动。”味道也是如此。当然,技术可以做奇妙的事情-他的实验就是一个很好的例子。但是Miyashita说,一顿好的家常便饭,也许是他母亲食谱的那一页提取出来的。

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