科学家认为,他们发现了消灭恐龙的小行星是从哪里来的—2021/02/15
1541字
2021-02-16 22:28
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火星译客

一颗“被太阳晒黑”的彗星可能是6600万年前灭绝事件的罪魁祸首。

新闻记者蒂姆·贝克

2021年2月15日星期一12:55,英国

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图片:科学家们相信他们已经发现了杀死恐龙的彗星是如何形成的

科学家们认为,他们可能离了解灭绝恐龙的小行星或彗星来自何处又近了一步。

Chicxulub撞击器撞击了现在墨西哥东岸的地球,留下了一个直径100英里、深12英里的陨石坑。

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大约6600万年前,它结束了恐龙的统治,带走了四分之三的动植物。

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资料图:四分之三动植物的生命被夺走

来自美国哈佛大学的专家们相信,他们已经弄清楚了为什么这么大一块外星岩石最终会拼成这种巨型爬行动物的死亡。

巨大行星木星的引力将彗星从冰冷的太阳系外缘吸引过来,并将它们向内冲向太阳。

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当彗星围绕太阳旋转时,恒星的引力使这个宇宙导弹崩裂。

由此产生的碎片飞过太阳系,增加了与地球等行星碰撞的机会。

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大学生阿米尔·西拉吉解释说:“太阳系就像一种弹球机。

木星是质量最大的行星,它将进入的长周期彗星踢入轨道,使它们非常接近太阳

长周期彗星绕太阳运行至少需要200年,它们来自太阳系中一个被称为奥尔特云的区域。

云被认为存在于距离太阳2000到100000个天文单位之间——每个天文单位是地球和太阳之间的平均距离,约9300万英里。

彗星的破碎被称为“日晒”。

西拉吉先生补充道:“在一次日晒事件中,彗星靠近太阳的部分感觉到的引力比离太阳更远的部分更大,从而导致潮汐力穿过物体。

“你可以得到所谓的潮汐分裂事件,一颗大彗星分裂成许多更小的碎片。”

“最关键的是,在返回奥尔特云的途中,其中一块碎片撞击地球的概率增加了。”

天文学家阿维·勒布说:“我们的论文为解释这一事件的发生提供了依据。”

“我们的建议是,事实上,如果你在物体接近太阳时将其分解,它可能会产生适当的事件发生率,也可能产生杀死恐龙的那种撞击。”

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资料图:彗星发生在6600万年前

这篇发表在《自然》科学报告上的论文显示,新的计算方法将长周期彗星撞击地球的可能性提高了10倍。

研究还表明,这颗杀死恐龙的彗星所用的碳质球粒陨石材料在奥尔特云中更为常见,两人希望对此进行更多研究。

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正在开发的新疫苗具有针对冠状病毒突变的“保险”。

该疫苗将能够通过改变其刺突蛋白来阻止冠状病毒逃避免疫系统的攻击。

科学通讯员@SkyNewsThomas

2021年2月14日星期日08:00,英国

英国科学家正在诺丁汉大学开发一种COVID疫苗,该疫苗具有针对病毒突变的内置保险

图片:英国科学家正在诺丁汉大学开发COVID疫苗

英国科学家正在研制一种具有防止病毒突变的内置保险的COVID疫苗。

诺丁汉大学正在研制的疫苗,即使有一种新的变种能够击倒其他疫苗,也应该仍然有效。

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该原型已经通过了临床前测试,并将在几周内开始在志愿者中进行试验。

英国科学家正在诺丁汉大学开发一种COVID疫苗,该疫苗具有针对病毒突变的内置保险

图片:戳刺具有针对病毒突变的内置保险

该大学的免疫学家、衍生公司ScanCell的负责人林迪·达兰特教授说,下一代疫苗在“学会”逃避免疫系统的同时,需要更好地准备应对病毒。

“所发生的一切是可以预料的,”她独家告诉天空新闻。

“我们有优势,可以借鉴第一代疫苗的不足之处,让第二代疫苗做得更好。”

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目前使用的三种疫苗都是基于刺突蛋白的基因序列,病毒利用刺突蛋白锁定人类细胞。

但是棘突蛋白的突变已经出现,使得新的变异在英国、南非和巴西迅速传播。它们可能会降低现有疫苗的效力。

英国科学家正在诺丁汉大学开发一种COVID疫苗,该疫苗具有针对病毒突变的内置保险

图片:病毒的突变导致变异威胁当今的英国

诺丁汉疫苗包括刺突蛋白,但也包括“核衣壳”蛋白的一部分,一种包裹和保护病毒遗传物质的外壳。它的变异速度要慢得多。

达兰特教授说:“这使你战胜病毒的几率增加了一倍。”

“两者同时变异的可能性不大。”

动物研究表明,核衣壳蛋白会引发一种强烈的T细胞反应,这是免疫系统对抗体的一个独立的分支。

英国科学家正在诺丁汉大学开发一种COVID疫苗,该疫苗具有针对病毒突变的内置保险

图片:第二代疫苗不是基于“峰值蛋白”

达兰特教授说:“我们的抗体水平与其他疫苗一样好,甚至更好,而且更多,更好的T细胞反应。”

“但这是在动物身上,我们需要进入人类体内,看看它的表现是否也一样好。”

该疫苗将于今年春天晚些时候开始早期临床试验,由英国创新基金资助。

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疫苗研发人员必须面对快速发展的病毒。

Moderna将于今年4月开始向英国提供1700万剂疫苗,该公司已经在测试针对南非变种疫苗的更新版本。预计其他公司也会这样做。

英国科学家正在诺丁汉大学开发一种COVID疫苗,该疫苗具有针对病毒突变的内置保险

图片:研究人员说,“对冲您的赌注”可能是明智的

因为他们只是调整现有的刺拳,很可能只需要小规模的测试。但重新配制的疫苗仍需三个月左右才能大规模生产和分发。

与此同时,如果任何新的变种迅速传播,人们就有可能受到伤害。

伦敦帝国理工学院免疫学教授丹尼·阿尔特曼表示,“对冲风险”可能是明智之举。

“我们这里说的是免疫系统和病毒之间的军备竞赛。哪一个能更快更好地赢得战斗?”他说。

“我能理解诺丁汉疫苗的逻辑。我们的实验室已经有证据表明,免疫系统可以看到病毒的许多不同部分,并对它们所看到的蛋白质做出反应。”

“我们不知道这会给聚会带来多少额外的好处。”

英国科学家正在诺丁汉大学开发一种COVID疫苗,该疫苗具有针对病毒突变的内置保险

图片:诺丁汉疫苗已经在进行临床前试验

总部位于斯塔福德郡的眼镜蛇生物公司已经开始生产诺丁汉疫苗,以测试生产和准备试验。

该公司业务发展总监亚历山德拉·布朗菲尔德(Alexandra Brownfield)说,疫苗是在生物反应器的细胞内“生长”的。仅仅50公升的细胞和营养汤就能在4到6周内产生“几千剂”。

她说,生产第一批疫苗是一件激动人心的事:“感觉真的很好,但我们总是在考虑下一批疫苗。”

“这是一个高压环境,所以尽管这让我们松了一口气,但我们当时还是认为下一批还需要做一些工作。”

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