工作、技能和僵尸
787字
2021-02-14 18:09
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火星译客

几个月前,摩根大通(JPMorgan Chase)首席执行官杰米·戴蒙(Jamie Dimon)和“未来工作”(Jobs for the Future)总干事玛琳·塞尔泽尔(Marlene Seltzer)在《政治人》(Politico)上发表了一篇文章,题为《消除技能的鸿沟》。他们在文章开头煞有介事地写道:“目前,将近1100万美国人没有工作。然而与此同时,又有400万个职位空缺”——据说这证明了“当前找工作的人所具备的技能,和雇主需要的技能是有很大差距的”。

实际上,在瞬息万变的经济世界里总是会有一些空缺职位,尽管同时又有一些工人找不到工作,而目前空缺职位和失业人数的比例远低于正常水平。同时,对于工人技能不足导致高失业率的说法,有多项细致的研究都认为没有证据支持。

然而,但凡有点分量的人,至今仍对美国存在巨大“技能鸿沟”的判断深信不疑,因为他们认识的每一个人都这么说。这是“僵尸看法”(zombie idea)的绝佳例子——这种看法本应该被证据杀死,但怎么杀它都不死。

它造成的破坏则是巨大的。不过,在说破坏前,我们先来说说,对于技能和工作我们到底知道些什么?

是的,接受过许多正规教育的工人,失业率会比教育程度低的人低,但这一点无论经济状况的好坏都是一样的。关键问题在于,教育程度各异的所有人群中,失业率都比金融危机前要高。从各职业领域看也是这样:所有职业大类的工作者,境遇都比2017年要糟。

的确有一些雇主在抱怨,说他们很难找到具备所需技能的工人。可是你们拿钱出来啊:如果雇主真那么急需某种技能,他们应该愿意开出更高的工资,吸引有这些技能的工人。然而在现实中,很难看到某个工人群体的薪水出现大幅上涨,你能找到的案例都是跟传统智慧完全不符的。比如,会操作缝纫机的工人现在得到了大幅加薪,这是好事,但我非常怀疑那些大呼小叫说有鸿沟的人,心里想的是不是这类工作。

除了失业率和薪资方面的证据,还可以从其他方面反驳技能鸿沟的说法。经过对雇主的细致调研——例如麻省理工学院(MIT)和波士顿咨询集团(Boston Consulting Group)近来开展的研究——研究人员不约而同地发现,就像这家咨询集团所断言的,“对技能鸿沟危机的担忧被夸大了。”

唯一可能对“技能鸿沟”的说法有利的证据,是长期失业率的急升,这有可能表明许多工人不具备雇主要求的技能。但其实并非如此。目前我们对长期失业者有很多了解,他们在技能上跟那些被裁员后迅速找到新工作的工人基本上没有分别。那他们怎么回事?正是因为没有工作,才使得雇主看都不想看这些工人的资质。

那么为什么这个技能短缺的谬论不但能存活到现在,而且还能继续成为“人所共知”的东西?这个嘛,整个过程在去年秋天有过一次很好的展示,当时一些新闻媒体报道称,有92%的企业高管说的确存在技能鸿沟。这个说法是根据什么得出的?一次电话调查,高管们在调查中要回答这样一个问题,“你认为以下哪一项对美国劳动力技能鸿沟中的‘鸿沟’做出了最佳描述?”后面是一系列选项。如此诱导性的问题,仍然有8%的参与者表示不存在鸿沟,已经相当惊人。

问题在于,有影响力的人物在原地兜圈子,不停重复技能鸿沟的故事——或者能通过《政治人》这样的媒体平台阐述一下技能鸿沟就更好了——这象征着你是很严肃的,是一种部落身份的申明。僵尸就这样拖着步子继续前行。

不幸的是,和债务危机近在咫尺的谬论一样,这个技能谬论正在对真实世界的政策产生可怕的影响。财政政策的灾难性路线错误以及联储的不作为已经对经济构成严重的破坏,急需采取措施,可大人物们不去关注这些,反倒假装对美国工人的弱点痛心疾首起来。

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