加利福尼亚的冠状病毒变种正在迅速传播。我们应该担心吗?
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2021-02-14 23:40
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火星译客

一项新的研究表明,一种去年夏天首次出现于南加州的新冠状病毒变种现已传播至美国的十几个州及其他几个国家。

周四发布于JAMA杂志的研究(2月11日)显示,该变种名为CAL.20C,2020年7月首见于洛杉矶,但直到2020年10月才在南加州再次出现。此后,感染该变种的病例在洛杉矶地区激增,与冬季该地区整体冠状病毒病例的激增相吻合。

现在,根据全球数据库GISAID上的病毒基因组的分析,由CAL.20C引起的病例占南加利福尼亚州COVID-19病例的近一半,该州的约三分之一。

此外,研究人员发现,截止到1月底,该变种已从2020年11月的5个州扩散到其他19个州。它也从美国扩散到了其他6个国家——澳大利亚,丹麦,以色列,新西兰,新加坡和英国。

研究人员怀疑,来自南加州的旅行者正在将该变种传播到其他地方。洛杉矶Cedars-Sinai医学中心的研究科学家Jasmine Plummer 在一份声明中说: “ CAL.20C正在扩散,我们认为是加利福尼亚人造成了它的传播。”

CAL.20C变种(也称为B.1.429)由五个不同的突变定义,其中三个在病毒的刺突蛋白中。该结构能使病毒与人体细胞结合并感染它。

尽管该变种在南加州的出现频率明显提高,但科学家仍不知道CAL.20C是否比其他冠状病毒毒株更具传染性。据《纽 约 时 报》报道,该变种的流行可能只是出于偶然,而不是因为其具有先天的生物学优势。

研究人员还指出,他们的研究分析局限于公开数据库中包含的样本以及来自医院的约2,300个样本,他们不能排除“收集偏差”,这意味着样本可能是从某些特定的人群中收集的,而并非其他人群。

Live Science此前报道,该变种存在一种被称为L452R的令人担忧的突变。这种遗传突变位于一个叫作受体结合域(RBD)的基因中,该域是刺突蛋白上的一个点,病毒首先在此处与人类细胞结合。从理论上讲,该区域的突变可导致病毒更易传播。

Live Science此前报道,上个月,加州卫生官员说,他们为L452R突变的变体而忧心,因为它已被发现于圣克拉拉县的几场大爆发中。

Cedars-Sinai的研究人员正在继续研究CAL.20C,以确认其与其他毒株相比,是否更具传染性,是否更严重或更能逃避现有疫苗的免疫。

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