历史学家发现,理查三世谋杀了“塔楼里的王子们”
1106字
2021-02-20 09:47
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火星译客

英国国王理查三世(1483年至1485年去世)的肖像。

图片:©Getty Images)

新的线索可能会解开一个500多年前的皇家谋杀之谜——结论是:是国王干的。

理查三世于1483年加冕为英格兰国王,长久以来,许多人都怀疑他是通过对他的两个年轻侄子——12岁的爱德华五世和9岁的约克公爵理查——的冷血暗杀而获得王位的。国王爱德华四世死后,理查三世夺取政权,将这些年轻人囚禁在伦敦塔。英国历史皇家宫殿(HRP)网站称:“人们再也没有见过它们活着的样子。”

英国哈德斯菲尔德大学历史、英语、语言学和音乐系的历史学教授蒂姆·桑顿在一项新的研究中写道,谣言四起,认为是理查德下令杀害了两位王子,而发现一个之前不知名的“内部消息来源”则强化了对这位君主罪行的最确凿的描述。

桑顿在一封电子邮件中告诉生活科学网站说,这个所谓的“塔内王子”的戏剧性故事——“可能是英国历史上最大的谜团”——发生在英国巨大的政治动荡和内战(即玫瑰战争)的背景之下。从1455年到1485年,金雀花王朝的两个敌对分支——包括四个家族,或称家族——争夺英国王位。爱德华四世领导约克家族(以白玫瑰为代表)对抗由他的堂兄,国王亨利六世领导的兰开斯特家族(以红玫瑰为象征)。

爱德华最终占了上风,成为了国王;据HRP记载,亨利的儿子和继承人在1471年的战役中阵亡,同年晚些时候,亨利在被囚禁在伦敦塔期间去世。桑顿在2020年12月28日的《历史协会杂志》上报道说,虽然现在约克家族仍在掌控之中,但当理查(约克家族最后一位国王,也是金家王朝最后一位国王)争取王位时,更多的鲜血很快就会洒出来。

爱德华死后理查被任命为护国公爱德华的继承人在理查的第一个保护措施中,他说服议会宣布已故国王的儿子们为非法;他处决了小爱德华的随从和支持者;他把王子放在塔里“是为了保护他”;他下令监禁小理查。人们不再在公众面前看到这两个男孩了,有些人猜想最坏的情况是王子们被谋杀了。

“在理查三世于1485年8月在博斯沃思被击败并被杀害之后,越来越多的作家将他与王子的死亡联系在一起,”桑顿说。但是这些描述都是建立在推测的基础上的,关于王子们命运的许多细节仍然难以捉摸,比如他们何时死亡,如何死亡(指控包括溺水、中毒、窒息、饥饿和“某种未知的暴力破坏方式,”桑顿报道)。

理查真的是一个杀人凶手吗?一些历史学家认为,国王没有理由下令处死王子,称这样的故事是他的敌人持续不断的恶毒宣传。但这种观点忽略了明显的动机和可疑的情况,例如,在理查德登上王位的时候,男孩们的失踪是巧合的,“当时,直接或间接地,他有机会和可能的动机来消除反对他权力的潜在焦点,”桑顿说。“但这是间接证据,到目前为止,已经为质疑这起谋杀案的核心叙述留下了足够的空间。”

约翰·埃弗里特·米莱斯爵士(Sir John Everett Millais)于1878年作画的《爱德华二世与王子在塔里》,现在是伦敦大学皇家霍洛威博物馆收藏的一部分。图为英格兰国王爱德华五世和约克公爵什鲁斯伯里的理查德(Richard of Shrewsbury),于1483年入狱。

《伦敦塔上的爱德华和理查两位王子》(The Two Princes Edward and Richard in The Tower),由约翰·埃弗雷特·米莱斯爵士(Sir John Everett Millais)于1878年创作,现为伦敦大学皇家霍洛威收藏馆(Royal Holloway collection)的一部分。图为1483年,英格兰国王爱德华五世和约克公爵什鲁斯伯里的理查囚禁期间。(图片来源:GL Archive / Alamy Stock Photo)

“精确详尽的细节”

托马斯·莫尔爵士(Sir Thomas More)的《理查三世历史》(History of king Richard the Third)是论证国王有罪的最引人注目的著作之一。1535年,莫尔被亨利八世处决后,这本书出版了。桑顿在研究报告中写道,这本书“对谋杀、涉及的人员和下达的命令进行了连贯而详细的叙述”。更多提供了“精确的间接细节”,描述了国王任命理查德国王核心集团成员詹姆斯•提利尔爵士(Sir James Tyrell)结束两位王子的生命。

随后,提利尔派他的马夫约翰·戴顿(John Dighton)和一个名叫迈尔斯·森林(Miles Forest)的塔楼守卫来执行这一致命的行动,桑顿报告说。据摩尔说,戴顿和福雷斯特在深夜进入王子的卧室,用枕头和羽毛床闷死了熟睡的男孩。

桑顿在邮件中说,在接下来的几个世纪里,莫尔的书“迅速成为讲述理查夺权和王子们命运的主要著作”,甚至启发了威廉·莎士比亚(William Shakespeare)在《理查三世》(Richard III)中把理查国王描绘成一个懦弱、嗜血的暴君。但莫尔从未透露是谁告诉他这些可怕的细节。

现在,桑顿的研究表明了这一信息的来源:其中一个杀手的儿子。

人们对戴顿和福瑞斯特所知甚少,当莫尔开始写他的谋杀报告时,两人都已经死亡。然而,福里斯特有两个儿子——爱德华和迈尔斯——当时他们还活着。更重要的是,桑顿发现,在16世纪早期的几十年里,两人都是亨利八世朝廷的宠儿,这将使他们与莫尔处于同一社交圈。

他解释说:“莫尔可以直接接触到一个人的儿子,这个人在1483年和王子们一起在伦敦塔里,莫尔说这个人就是头号凶手。”桑顿说,这一新发现为莫尔的说法提供了一个可信的来源,莫尔认为最初是理查三世下令处决两位王子的。

桑顿在研究中写道:“这一证据表明,爱德华和小迈尔斯很有可能是提供谋杀案信息的渠道”,而这些信息是他们的父亲或母亲告诉他们的。他说:“摩尔的叙述不是纯粹的宣传,也不是对早期模糊故事的后期修饰,因此,他可能直接接触了其中一个被指控的凶手的家庭成员。”

最初发表在《生活科学》上。

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