星云有四种主要类型。
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2021-02-13 17:04
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火星译客

巨大的云团与银河系碰撞轨道-由科学@ NASA于1963年提出,环绕银河系的巨大气体云。史密斯星云所含的气体足以形成200万颗太阳大小的恒星,并以每小时70万英里的速度在太空中移动。在接下来的40多年里,云一直是人们好奇的对象,环绕银河系所谓的高速云越来越多--有趣但不轰动。

那么一定是哪里发生了变化。在2000年代中期,射电天文学家杰伊·洛克曼和他的同事使用西佛吉尼亚州的格林班克射电望远镜观察了史密斯的云,他们能够计算出云的轨迹。事实证明,史密斯星云正在与银河系发生碰撞。从现在开始的3000万年后,误差几百万年,它将撞击我们星系的英仙座臂。撞击压缩螺旋臂中的气体云,导致恒星形成辉煌的爆发。银河系没有真正的危险。

与构成我们银河系主干的巨大恒星螺旋相比,史密斯的云微不足道。但是,即将到来的碰撞极大地增加了人们对史密斯云的兴趣。太空望远镜科学研究所的安德鲁·福克斯说:“我们还不完全了解史密斯云的起源。有两种主要的理论,一种是它是由银河系吹出的,也许是由超新星爆炸所引起的。另一种是是史密斯云是银河系捕获的银河系外天体。”

为了研究这些理论,Fox及其同事最近使用哈勃太空望远镜的Cosmic Origins光谱仪窥视了云。他们发现的元素之一是硫,它吸收了远远超出云层的三个星系明亮核心的紫外线。通过分析史密斯云吸收的光量,天文学家可以测量云中硫的含量。福克斯说:“史密斯云中的硫含量与我们银河系外盘中的硫含量相似。”这意味着我们有家庭关系。

他说:“云团似乎是从银河系中喷出的,现在正在回落。当它掠过银河周围弥散的气体晕圈时,它可能会分裂并蒸发。它基本上在分崩离析。这意味着没有他在史密斯云中的所有物质都可以存活到新的恒星。但如果它确实存在,或者其中的一部分得以存活,它将产生令人印象深刻的恒星爆发。”尽管福克斯的工作消除了史密斯云的神秘色彩,但仍有许多疑问。

是什么灾难性的事件把它从银河系的圆盘中弹射出来的,它又是如何保持完整的呢?还有待进一步研究的问题。一千三百万年的影响力:时钟在滴答滴答!星云有四种主要类型。首先,有恒星形成区域,也称为恒星托儿所。在如此巨大的氢气区域中,重力将物料聚集成更大的团块,从而吸引了更多的物料。

越来越多的气体挤压在一起变 得越来越硬,使地球变得越来越热。当它变得足够热时,它将成为一颗新星。剩下的任何东西都可能成为行星,围绕着它们转。恒星形成区域的一个例子,也是天空中最著名的星云之一,是猎户座星云。猎户座星云是银河系中最活跃的恒星形成区域。 

 

虽然肉眼可以看到它,但只能看到一团模糊的辉光。通过望远镜,它的神奇之处变得显而易见。猎户座星云直径15光年,主要由氢组成。当你看这个星云的时候,你看到的是恒星的诞生。这个星云的光芒来自-种叫做梯形星团的东西。它是一个由四颗恒星组成的星团,每一颖都比我们的太阳亮几干倍。它们的能量清理出了与周围气体中的空间。你可以看到其他恒星也在星云中诞生。这些椭圆是新生恒星周围的尘埃。

其中的光环可能是围绕这些恒星形成的新行星系统。1300光年远的猎户座星云在猎户座的利剑中只是一束微弱的光芒。第二,是行星状星云。这种星云与行星没有任何关系,但是当早期的天文学家通过望远镜看到它们 
时,它们看起来是如此的圆和亮,以至于他们认为它们一定是行星。行星状星云是由缓慢衰亡的普通恒星形成 
的。这个美丽的物体被称为蝴蝶星云,它是行星状星云的一个例子。虽然它看起来很平静,从远处看就像一只精 
致的蝴蝶,但它实际上是由加热到超过36000华氏度的高温气体云所组成的。

相比较而言,它的温度是太阳表面温度的三倍多!这些气体也在运动,以每小时60多万英里的速度移动。以这样的速度,你可以在24分钟内从地球到达月球!第三种星云被称为超新星遗迹。有时一颗恒星的死亡,并不是缓慢的,而是砰的一声死亡!超新星是一种巨大的爆炸,它将来自恒星的物质扩散到广阔的空间中。这些残余物形成了一个星云,随着时间的推移,星云可能会聚集并形成新的恒星。蟹状星云是超新星遗迹的一个例子。这个星云是特别令人兴奋的,因为我们知道当恒星产生时,它就爆炸了!大约1000年前,中国天文学家注意到天空中新出现了一颗明亮的星。

它在那里呆了近两年,然后慢慢消失。研究蟹状星云的现代天文学家意识到,古代记录中描述的这颗明亮的临时恒星与创造蟹状星云的超新星非常匹配。知道恒星何时变成新星,让科学家们对这种星云的发展有了更多的了解。第四种星云是暗星云。黑暗星云是由气体和尘埃组成的云,它只有在明亮的星云和其背后的恒星的作用下才能被观测到。就像影子或剪影,它们的形 状来自我们看不见的光。最著名的黑暗星云之一是马头星云。

很容易看出这个星云的名字是怎么来的!马头星云是由厚厚的尘埃云组成的,它们的密度如此之大,以至于挡住了身后恒星的光线。这种云是暗的,并不意味着它是冰冷的。通过红外摄像机观察星云,我们可以看到它发出的热量,我们可以看到马头星云确实很热。甚至还能看到一-些亮点,展现着新生恒星正在形成的地方。无论它们是什么类型,星云都是天空中最耀眼的天体之一。它们是了解宇宙生命周期的窗口。最后,当恒星死亡时,形成恒星的原材料被遗留下来,反过来又形成新的恒星,这样的循环又开始了。

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