为什么把最近的灾难称为自然灾害,而实际上它们并不自然?
1456字
2021-02-13 12:07
4阅读
火星译客

这个故事刊登在2021年3月的国家地理杂志上。

在去年8月中旬的一次新闻发布会上,加州州长加文 · 纽森 ube.com/watch?v=9jznp1cldms&feature=emb_title">announced 称,该州共发生了367起“已知”的森林大火。“我说的是‘已知’的火灾,”纽森说,“但这个数字上升的可能性是非常真实的。”几天后,这个数字,实际上,增加到了560。几个星期之后,许多大火仍在燃烧,其中一场ーー位于圣塔罗莎北部的大火ーー已经成为加州历史上最大的一场大火。新英格兰州的烟雾太严重,遮住了太阳。到11月下旬,加州大部分火焰被扑灭时,至少31人死亡,数万人撤离。

就在15000多名消防员,在加州野火中奋战的时候,飓风 laura 正向路易斯安那州逼近。当它经过墨西哥湾时,它以接近记录的速度增强。在短短24小时内,它从1级暴风骤变为4级暴风。8月27日清晨,当卡梅隆教区遭遇飓风袭击时,这是美国历史上登陆最猛烈的第五次飓风。风暴造成至少16人死亡,损失高达120亿美元。

20年前,像 doe 火灾和飓风 laura 这样的危机,可以被描述为”自然灾害”由于气候变化,情况不再是这样了。就在纽森的新闻发布会前后,死亡谷的水星温度达到了华氏130度,这是地球上有记录以来的最高温度。更热、更干燥的加利福尼亚,更有可能燃起大火。海湾地区也在升温,这将带来危险的后果。飓风从水面的温暖中汲取能量,因此变得越来越强,越来越倾向于加强。我已经报道气候变化近20年了,我认为我们需要一个新的术语来描述这些事件。也许我们应该称之为”人为的自然灾害”

人类现在在这个星球上扮演着如此重要的角色,据说我们生活在一个新的世(地质学) : 人类世。通过砍伐森林,开采矿山,建设城市,我们改变了地球上一半的无冰土地。(间接地,我们改变了剩下的一半。)用我们的化肥厂,我们固定的氮比所有陆地生态系统加起来还要多; 用我们的犁和推土机,我们移动的土地比世界上所有的河流和溪流都要多。就生物量而言,数字是惊人的。现在人类与野生哺乳动物的比例超过了8:1。再加上我们的家畜(主要是牛和猪) ,这个比例几乎是23比1。在人类世,各种灾难跨越了人与自然的界限。例如,许多地震都是由人类活动引发的,特别是水力压裂。几年前,波尼,俄克拉荷马,发生了一次异常强烈的人为地震,波及爱荷华州的得梅因。

还有新型冠状病毒肺炎。

引起 covid 的病毒似乎起源于菊头蝠。它似乎已经跳跃到中国武汉附近的人群中,或者直接,或者通过一种尚未确定的中间物种。据推测,自从动物和人类出现以来,病原体就一直在动物和人类之间传播。但在人类历史的大部分时间里,这种“溢出事件”的影响是有限的。受感染的人群移动的距离不是很远,也不是很快。有了喷气式飞机,一种病毒可以在晚间新闻播出之间,传播到地球的另一端。在中国中部首例确诊病例发生后的一个月内,covid 已经传播到至少26个其他国家。很快,它几乎无处不在,甚至是像福克兰群岛和堪察加半岛这样的偏远地区。

就像他们的前辈一样,很难预测人为自然灾害何时何地发生。尽管如此,趋势线还是很清晰的。随着人类越来越多地破坏其他动物的栖息地,并在世界各地迁移物种,新型疾病的爆发将变得越来越普遍。作者(同时也是《国家地理》频繁撰稿人) david quammen 这样说道: “我们扰乱了生态系统,我们把病毒从它们的自然宿主中释放出来。当这种情况发生时,它们需要一个新的宿主通常,那个新宿主就是我们。(quammen 在二月份的杂志上发表了关于病毒如何改变我们世界的文章)

与此同时,随着气候持续变暖,大火将会越来越猛烈,风暴的破坏力也会越来越大。最近的一项研究表明,在加利福尼亚,过去四十年中,危险的“火灾天气”出现的频率增加了一倍多。到本世纪末,这个数字可能再翻一番。从现在开始的10年或20年后,去年破纪录的火灾和洪水几乎肯定会被新的纪录打破者所超越。正如德克萨斯 a & m 大学大气科学教授 andrew dessler 去年秋天观察到的”如果你不喜欢2020年发生的所有气候灾难,我有一些关于你余生的坏消息要告诉你”

该怎么办?根据一个学派的观点,对付人类干预自然世界的最好办法就是更好地干预。旧技术让我们陷入这种境地,新技术会让我们脱离困境。这种观点的支持者注意到,从计算机到遗传学再到材料科学,各个领域一直在取得非凡的进步。为了更容易找到治疗新型冠状病毒肺炎的方法,中国研究人员对老鼠进行了基因改造,使其拥有与人类相同的病毒受体。科学家们使用了一种叫做 crispr 的技术,在过去的几年里彻底改变了基因编辑。为了应对气候变化,工程师们建造了从空气中吸收二氧化碳的机器。今天的数量是有限的,但也许有一天它们会像 iphone 一样普遍。

或者,有人提出,阻挡一些太阳射线,可以抵消气候变化的影响。研究人员正在研究使云层变亮的技术,这将使更多的阳光反射到太空中。另一项技术,被称为”太阳地球工程”将在平流层中散布反射粒子,为整个地球提供一种遮阳板。

哈佛大学环境中心主任丹尼尔 · 施拉格写道: “具有讽刺意味的是,对于地球上大多数自然生态系统来说,这种工程努力可能是最好的生存机会。”。然而,他指出,也许生态系统“不应该再被称为自然,如果这样的工程系统曾经部署。”

另一派思想则认为,改变世界的新技术可能会产生与改变世界的旧技术大致相同的影响,只是利害关系更大。考虑一下氯氟烃的例子。这些化合物在20世纪20年代后期首次合成,希望能解决早期制冷剂造成的问题,比如氨,它是有毒的。在20世纪80年代,人们发现这些化学物质破坏臭氧层,保护地球免受紫外线辐射之前,已经产生了数十亿磅的氯氟烃。

尽管全球禁止使用含氯氟烃化合物,但这些化学物质仍在非法生产,而且每年南半球上空都会出现一个臭氧“空洞”。向平流层喷射反射粒子会进一步破坏臭氧层。它还可能导致其他一些问题,这些问题还没有完全预料到,或许永远也无法完全预料到。评论家形容太阳能地球工程的想法,是”完全疯狂的””难以置信的危险”和”通往地狱的宽阔公路”

至于我,我觉得两个方向都受到了牵引。我们面临的选择不是要不要改变世界; 不幸的是,这个决定已经做出了。接下来的决定是我们要怎么改变它?这些年来,我采访了许多科学家,发明家和企业家,我一直对人类作为一个物种的聪明才智印象深刻。但是风从3000英里外吹来,烟雾缭绕,我想起了我们有多危险。

Elizabeth kolbert 是《纽约客》的特约撰稿人,国家地理杂志的定期撰稿人,两次获得国家杂志奖。这篇文章改编自她的新书《白天下》。她的上一本书《第六次大灭绝》获得了2015年普利策非小说类奖。

0 条评论
评论不能为空
希灵 (译员)
找他翻译
英语
双语
汉语