虎鲸世界末日警告: 污染物威胁到一半虎鲸
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2021-02-13 10:19
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火星译客

一项重要的新研究表明,由于海洋持续的有毒污染,世界上至少一半的虎鲸种群注定要灭绝。 有毒的化学物质——多氯联苯(PCBs)——已经被禁止使用了几十年,但是仍然泄漏到海洋中,并且在食物链中变得更加集中。 虎鲸是地球上最大的食肉动物,也是受到污染最严重的动物。 它们富含脂肪的乳汁会高剂量地传给新生的小崽。

虎鲸体内的多氯联苯浓度可以达到安全水平的100倍,严重损害生殖器官,导致癌症和免疫系统受损。 这项研究分析了下个世纪虎鲸数量的前景,发现来自工业化国家近海的虎鲸数量可能在30至50年内消失。

其中最危险的是英国的最后一个舱——最近的死亡显示了最高的多氯联苯水平有记录以来。 直布罗陀海峡、日本、巴西以及东北太平洋的其他海域也处于极度危险之中。 虎鲸是地球上分布最广泛的哺乳动物之一,但已经在北海、西班牙周围和许多其他地方灭绝了。

这项研究背后的国际研究小组成员、伦敦动物学会的保罗·杰普森(Paul Jepson)说:“这就像是虎鲸世界末日。即使处于原始状态,它们的繁殖也非常缓慢。”虎鲸需要20年才能达到性成熟的顶峰,18个月才能产下一头幼鲸。 自20世纪30年代以来,多氯联苯一直被用于电子元件、塑料和涂料。 它们的毒性已经被发现了50年,并且在20世纪70年代和80年代被禁止使用。 但是,100万吨产量中的80%尚未被销毁,这些化学物质仍然从垃圾填埋场和其他来源泄漏到海洋中。

国际《斯德哥尔摩公约》(Stockholm convention)于2004年加入解决这个问题的行列,但是杰普森说清理工作远远落后于计划。 "我认为斯德哥尔摩公约正在失败,”他说, “使我感到乐观的是美国。他们生产了50%的多氯联苯,但是几十年来他们一直在持续降低多氯联苯含量。”

“我们在欧洲所做的一切,就是禁止多氯联苯,然后希望它们消失。”研究人员说,多氯联苯只是虎鲸体内发现的污染物之一,“还有一长串已知和尚未测量的污染物存在”。 进一步的问题是,由于过度捕捞,金枪鱼和鲨鱼等关键猎物种类的丧失,以及日益严重的水下噪音污染。

这项发表在《科学》杂志上的新研究,检测了351头虎鲸体内的多氯联苯污染含量,这是迄今为止规模最大的分析。环保组织逆戟鲸的副主任露西·巴比(Lucy Babey)说:“我们在控制海洋化学污染方面的极度失败,已经造成了一场规模空前的虎鲸灾难。根据《斯德哥尔摩公约》,安全处置多氯联苯的要求必须在2019年5月的下一次会议上具有法律约束力,以帮助阻止这一丑闻。”此前,科学家们在太平洋七英里深的马里亚纳海沟发现了严重的有毒污染。

“这项新研究是对我们海洋状况的全球红色警报,”野生动物与乡村联系鲸鱼组织主席珍妮弗·朗斯代尔(Jennifer Lonsdale)说。 研究表明,挪威、冰岛、加拿大和法罗群岛的北部高海拔地区的虎鲸数量远远少于这些地区,因为它们远离主要的多氯联苯来源。

杰普森表示:“从长远来看,唯一给我带来希望的是,没错,就是我们将在工业化地区失去这些虎鲸,但北极地区的虎鲸种群数量相当可观。”如果能够实现全球清理,虎鲸最终可能会在空旷地区重新繁殖生活。他说, “这是一种难以置信的适应性物种——它们能够(生活)从北极到南极,以及两者之间的任何地方。”

他对美国耗资数十亿美元的“超级基金(superfund)”清理工作表示赞赏,比如在哈德逊河(Hudson River)和普吉特海湾(Puget Sound)进行的清理工作,大部分费用由污染者承担。“美国正在超越《斯德哥尔摩公约》,因为他们知道自己产生的毒性有多大。”

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