种族和民族有什么区别?
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2021-02-12 12:02
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火星译客
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(图片:© Shutterstock)

如果有人要求你向他们描述你的身份,你会从哪里开始?是因为你的肤色还是你的国籍?你说的语言,你的宗教,你的文化传统,或者你的家族血统呢?

这个令人困惑的问题常常迫使人们将自己的身份划分为两部分:种族与民族。但是这两个术语到底意味着什么,种族和民族之间的区别是什么呢?

这些词通常可以互换使用,但从技术上讲,它们被定义为不同的事物。“‘种族’和‘民族’一直并将继续被用作描述人类多样性的方式,”宾夕法尼亚州立大学人类学家和古生物学家尼娜·贾布朗斯基(Nina Jablonski)说。她以研究人类肤色的进化而闻名。“民族种族被大多数人理解为身体、行为和文化属性的混合体。民族主要根据语言和共同的文化来识别人与人之间的差异。”

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换句话说,种族常常被认为是我们生物学中固有的东西,因此是代代相传的。另一方面,民族通常被理解为我们根据我们居住的地方或我们与他人分享的文化等因素而获得的,或自我归因的东西。

但只要我们概述了这些定义,我们就会摧毁它们所建立的基础。这是因为种族和民族的问题实际上暴露了我们如何定义这两个特征的重大和持续的缺陷,这些缺陷--尤其是在种族问题上--给人类历史带来了巨大的社会影响。

“种族”的基础

“种族”的概念起源于18世纪的人类学家和哲学家,他们利用地理位置和肤色等表型特征将人划分为不同的种族群体。这不仅形成了有不同种族“类型”的概念,而且也助长了这样一种观点,即这些差异是有生物学基础的。

这一有缺陷的原则为一种信念奠定了基础,即某些种族优于其他种族--这造成了全球权力失衡,使白人欧洲人受益于其他群体,其形式是奴隶贸易和殖民主义。“在历史之外,我们无法理解种族和种族主义,更重要的是经济学。因为三角贸易(包括奴隶制)的驱动力是资本主义和财富的积累,”杜克大学(Duke University)社会科学研究所(Social Science Research Institute)基因组学、种族、身份认同、差异(GID)中心的医学人类学家杰恩·O·伊菲克乌尼格韦(Jayne O.Ifekwunigwe)说。她也是杜克大学真理、种族治疗与转变中心(TRHT)的副主任。该中心是在美国的一个运动的一部分,其成员领导事件和与公众的讨论,以挑战历史和当今的种族主义。

这一历史的影响在今天盛行--即使在目前的种族定义中,人们仍然有一种基本的假设,即肤色或毛发质地等特征有着完全不同种族群体特有的生物学和遗传基础。然而,这一前提的科学基础根本不存在。

“如果你从现代人公认的‘种族’中挑选1000人,你会发现每个群体之间都有很大的差异,”贾布朗斯基告诉生命科学杂志。但是,她解释说,“这些群体中任何一个群体之间的遗传变异量都大于任何两个[种族]群体之间的平均差异。”更重要的是,“没有任何特定的‘种族’独特的基因,”她说。

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换句话说,如果你比较来自世界不同地区的人的基因组,一个种族群体的所有成员都没有的基因变异,而在另一个种族群体中也没有。这一结论已在许多不同的研究中得出。例如,欧洲人和亚洲人几乎有着相同的基因变异。正如贾布朗斯基早些时候所描述的,我们发明的种族组合实际上在基因上更相似,而不是它们不同--这意味着没有办法根据生物学将人明确地分成不同的种族。

贾布朗斯基自己在肤色方面的研究证明了这一点。她说:“我们的研究表明,在我们的历史上,相同或相似的肤色--光和暗--在相似的太阳条件下已经多次进化。”“根据肤色对人进行分类,将产生一组有趣的人,其基础是祖先暴露于类似水平的太阳辐射。换句话说,这将是无稽之谈。”她的意思是,作为一种将人们归入不同种族类别的工具,肤色--沿着光谱进化--包含了不同肤色“分组”中的如此之多的差异,因此它基本上是无用的。

的确,根据视觉暗示,我们经常把彼此的种族区分为“黑人”、“白人”或“亚洲人”。但至关重要的是,这些价值观是人类选择赋予彼此或自己的。当我们把这种社会习惯和科学真理混为一谈时,问题就出现了--因为个人基因组中没有任何东西可以用来按照如此清晰的种族界线将它们分开。

简而言之,人类外表的变化并不等同于遗传差异。“种族是由18世纪的自然主义者和哲学家创造的,他们不是自然产生的群体,”贾布朗斯基强调。

民族这个概念是从哪里来的呢

这也暴露了种族和民族之间的主要区别:虽然种族是根据身体特征归属于个人的,但民族更多地是由个人选择的。而且,因为它涵盖了从语言,到国籍,文化和宗教的一切,它可以使人们具有多种身份。例如,一些人可能选择将自己定位为亚裔美国人、英国索马里人或德系犹太人,利用他们所归属的民族认同、文化、祖先和宗教的不同方面。

民族被用来压迫不同的群体,就像大屠杀期间发生的那样,或者在卢旺达种族灭绝的种族间冲突中,种族被用来作为大规模屠杀的理由。IfeKwunigwe说,然而,对于那些感觉自己被隔离成一个或另一个民族群体的人来说,民族也是一种恩惠,因为它提供了一定程度的代理。“这就是民族问题变得真正有趣的地方,因为它确实为人们提供了获得多重性的途径,”她说。(也就是说,这些多重身份对人们来说也是很难宣称的,比如多元民族的情况,而这种情况往往没有得到官方的承认。)

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民族和种族也不可避免地交织在一起-这不仅是因为一个人的归属种族可以是他们所选择的民族的一部分,而且也是因为其他社会因素。IfeKwunigwe说:“如果你在社会中有一个少数人的地位,那么在你被允许进入你的种族身份之前,你通常是被种族化的。”“当许多非洲移民来到美国,突然意识到在他们的祖国,他们是塞内加尔人、肯尼亚人或尼日利亚人时,他们来到美国--他们是黑人。”她说,即使有一个被选择的种族,“种族总是潜伏在背景中”。

这些问题解释了为什么越来越多的人要把种族,比如民族,看作是一种文化和社会结构--这是人类的发明,而不是客观的现实。

然而,在现实中,这并不是很简单。

种族和民族可能在很大程度上是抽象的概念,但这并不能凌驾于他们真实的、真实的世界影响之上。IfeKwunigwe说,这些结构在社会运作方面具有“巨大的力量”。按照种族来定义人,尤其是在社会的结构方式、他们如何运作以及他们如何理解他们的公民方面是根深蒂固的。考虑到美国人口普查局正式承认五个不同的种族群体这一事实。

种族类别的遗留问题也塑造了社会,导致不同群体的社会经济现实大相径庭。例如,这反映在少数群体的贫困程度更高、受教育和医疗保健的机会更少、更容易受到犯罪、环境不公正和其他社会弊病的影响。更重要的是,种族仍然被一些人用作继续歧视其他被认为是“劣等”的群体的动机。

IfeKwunigwe说:“这不仅仅是因为我们构建了这些(种族)类别;我们是按等级划分这些类别的。”她说:“理解种族是一种社会结构只是个开始。如果我们看一看健康结果,它将继续决定人们在许多情况下获得机会、特权和生计的机会。”健康差距的一个具体例子来自美国,那里的数据表明,与白人妇女相比,非裔美国妇女在分娩中死亡的可能性是白人妇女的两倍多。

种族观念甚至告诉我们如何构建自己的身份--尽管这并不总是一件消极的事情。少数群体的种族认同感可以培养自豪感、相互支持和意识。即使在政治上,利用种族来衡量人口中的不平等程度也能提供信息,帮助确定哪些群体需要更多的支持,因为他们所处的社会经济状况。正如美国人口普查局的网站所解释的那样,拥有关于人们自我报告的种族的数据“对于制定政策决策至关重要,尤其是在公民权利方面。”

所有这些都描绘了一幅复杂的画面,这可能会让我们思考我们应该如何看待种族和民族观念:我们应该庆祝它们,回避它们,还是觉得漠不关心?没有简单的答案。但有一点是很清楚的:虽然两者都被描绘成理解人类多样性的一种方式,但在现实中,他们也行使权力,作为不反映任何科学真理的分裂的推动者。

科学向我们展示的是,在我们人类为自己构建的所有类别中,我们分享的东西比我们没有的多。未来的真正挑战将是看到这一点,而不是仅仅看到我们的“差异”。

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最初发表在“生命科学”杂志上。

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