随着越来越多的女性进入科学领域,是时候重新定义导师制度了。
2161字
2021-02-12 11:32
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火星译客

去年秋天,纽约大学阿布扎比分校(NYU Abu Dhabi)的一组研究人员在《自然通讯》(Nature Communications)上发表了一篇论文,建议年轻的女科学家应该寻找男性作为导师。无数科学家(其中包括很多女性)在推特上表达了自己的愤怒,一些人甚至做了公开的评论和自己的预印本作为回应。最初的论文发现,女性初级科学家与男性高级科学家合著的论文被引用的比例更高。但一些批评人士对这一结果中证实了男性导师与职业表现之间存在联系的论断提出了质疑。他们认为,科学家通常会与非导师的人共同撰写文章,而被引用率只是衡量成就的一个指标。作为对这些批评的回应,作者最终撤回了他们的论文。(他们拒绝对《连线》杂志发表评论。)

但这篇论文已经在学术界引发了一场关于性别和导师制度的更广泛讨论。对宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)生物工程教授丹妮尔·巴塞特(Danielle Bassett)来说,促使该论文撤回的方法论担忧,远不是它最大的过错。她自己也研究过引文实践,发现在神经科学领域,男性资深作者的论文被引用的比例高得不成比例,主要是因为其他男性科学家优先引用他们。因此,她认为建议年轻女性应该尝试与男性一起写论文是一个严重的错误。她说,这是一个指责的问题。我们有责任创造一种科学文化,让学生选择适合自己的导师。

创造这样一种文化并非易事。男人主宰着科学的上层。即使是在女性占本科生和研究生多数的心理学等领域,截至2014年,男性也占据了三分之二的全职教授职位。在工程领域,这个数字上升到88%。因此,年轻女性和其他少数族裔科学家面临着一个大多数男性从未考虑过的难题:我是应该与一位长得像我的导师共事,还是与一位大名鼎鼎的导师共事?

研究人员已经证明,选择与自己人口分布相似的导师对科学家有好处,尽管这些好处可能更多是情感上的,而非学术上的。2017年发表在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上的一项研究显示,有女性导师的工程女性更有可能留在这个领域,并有更强的归属感,尽管她们的成绩并不比有男性导师的同学好。2011年发表在《社会问题杂志》(Journal of Social Issues)上的另一项研究发现,STEM领域的同性和种族导师对成绩没有影响,但学生们觉得有一个与自己相似的导师很重要。

匹兹堡大学(University of Pittsburgh)工商管理、心理学、公共和国际事务教授奥黛丽·穆瑞尔(Audrey Murrell)说,辅导不仅仅是打开一扇门。它让人们有宾至如归的感觉。这是关于发展他们,关于提供整个人。

不难想象,为什么女性可能更喜欢女性导师,为什么女性导师可能会帮助她们留在自己的领域。科学领域的女性面临着男性很少遇到的障碍,比如性骚扰、生育歧视,以及基于她们的性别而解雇她们的能力。一位自己也经历过这些障碍的顾问可能最适合在年轻科学家面临这些障碍时给予支持。北卡罗来纳大学教堂山分校(UNC Chapel Hill)心理学和神经科学副教授克里斯汀•林奎斯特(Kristen Lindquist)说,真的很难知道哪些障碍是你不需要跨越的。林奎斯特去年秋天就《自然通讯》(Nature Communications)那篇论文撰写了一篇回应文章。(她和她的合著者认为,研究人员在引文模式方面没有发现任何新的东西,而且他们忽视了同性导师制度的众所周知的好处。)

马萨诸塞大学阿姆赫斯特分校(University of Massachusetts Amherst)多样性科学研究所(Institute of Diversity Sciences)主任尼兰贾娜•达斯古普塔(Nilanjana Dasgupta)表示,有一位你会或可能会站在他的立场上的支持者,这可能是无价的。达斯古普塔在她的研究中发现,与徒弟年龄和职业阶段相近的同性同伴导师可以产生特别有益的影响,这可能是因为徒弟更容易从这些导师中认识到自己。她说,那些只比自己指导的女性年长几岁的同辈导师尤其能激励人,因为她们的成功似乎更容易实现。

穆瑞尔说,她的同行导师是她最有影响力的顾问;他们在职业生涯中共同进步,都是彼此支持的重要来源。她说:“在整个职业生涯中,我们都在一起工作。我们分享资源,分享机会,分享信息,并在行动中提供支持。”

也就是说,女科学家不一定仅仅因为她的性别就能成为年轻女性的好导师。巴西特回忆说,有一次,另一位女科学家让她说出对她的成功负责的男人的名字。另一次,一位博士项目的女采访者问她是否打算要孩子,并告诉她,如果打算要孩子,就不值得资助她。巴西特对此认为很确定这是非法的。

同样地,男性也能提供很好的支持。密歇根大学(University of Michigan)生物伦理与社会科学医学中心(Center for Bioethics and Social Sciences in Medicine)主任拉什玛•贾格西(Reshma Jagsi)表示,男性不应因为被误导,认为自己无法胜任女性的工作,而害怕成为女性的潜在导师。

当然,这需要男性教授付出努力,才能了解在他的实验室里影响女性的问题。但林奎斯特认为,男性可以也应该承担起这一责任,或许可以选择自己与少数族裔导师一起工作。她说,让男学生与女导师一起工作,或让白人男学生与黑人男导师一起工作,都同样有用,这样他们就可以了解科学中基于权力的差异如何影响不同的身份认同。反过来,他们也许会明白如何调整自己的指导,以适应将来某一天他们自己的学生所面临的挑战。

巴西特也指出,在顾问关系中,性别并不是唯一重要的因素。她说,人的善良、人性、谦逊、尊重、慷慨才是更重要的。但她强调,人们对寻找与自己相似的顾问的偏好是真实且重要的。她说,有明确的证据表明,对许多研究生来说,与导师共享性别对他们来说很重要,而且可以让他们以其他方式获得成功,因为他们有一个榜样。他们可以找个人谈谈偏见是什么,以及如何应对这些偏见。

但是,在科学领域支持女性和少数族裔不能像确保每个人都有一个人口结构匹配的导师那么简单。在许多STEM领域,女性作为学生的比例仍然不足,对教授来说,情况更糟。这种不平衡造成了一个数学问题。贾格西说,如果每个女性都需要一位女性导师,而这个部门只有一位女性高管,那么她最终不得不成为六个人的导师。

在学术界,白人女性仍然比有色人种女性更容易找到匹配对象,因为有色人种女性周围有时只有白人或男性同事。对于年轻的跨性别科学家来说,情况也差不多,如果不是更糟的话。达斯古普塔说,做唯一的一个比做少数的几个要有害得多。

即使一位年轻的女科学家能够找到一位支持她的女性给她建议,她也会面临她的男同事不一定要应付的挑战。女性,特别是有色人种女性获得的资助比男性同行要少,也不太可能担任有威望的职位。即使在常春藤盟校,女教授从国立卫生研究院得到的资助也比男性少25%。因此,有意选择女性导师的学生可能会错过在资金充足、人脉广泛的人的实验室工作的好处。她的白人男性同学,如果他们选择与长得像自己的导师一起工作,就可以从树上掉下来的钱中获益,因为他们靠近的是一棵白人和男性的树,正如巴西特所说的那样。

巴西特和其他人很快指出,资金和专业关系并不仅仅来自传统的导师关系,尽管它们通常可以。达斯古普塔说,这是一种与一位有权势的科学家亲近的症状。瑞西玛和默雷尔更喜欢将这种关系赞助称为“关系赞助”,他们明确表示这种支持更多是经济上的和工具上的,而不是情感上的或田园式的。

传统上,科学专业的研究生会有一位官方导师,他们的博士导师会在他的实验室里完成他们的研究。在这个模型中,一个年轻的科学家得到一个人的指导和赞助。但也有可能从各种来源获得这两种支持:博士后研究员、其他教授和同行,仅举几例。因此,贾格西提倡她所称的导师网络,在这种网络中,学生可以从所有这些人提供的资源中受益。

穆瑞尔说,期望一个人能够满足学生的所有需求可能是不现实的。她说,辅导不仅仅是一种关系,它是一系列不同类型关系的组合。她还说,成功不仅仅是好成绩和被大量引用的文章的作用。她说,你不能仅仅把导师的质量看作是获得出版物的途径。你必须看看那个人在什么程度上做得很好,很兴旺,觉得自己被包容了,觉得自己受欢迎。

因为赞助不一定要花很多时间,它可以像促进学生和潜在合作者之间的联系一样简单,赞助可以很容易地纳入导师网络。有了网络提供的选择,女性不必在一个长得像她的人和一个可以帮助她建立有利关系的人之间做出选择,她可以拥有多个支持者。但另一方面,这些网络可能会给那些提供更耗时的援助形式的人带来问题。赞助可能很容易,但帮助某人克服歧视就不容易了,而且由于女性和有色人种在科学教职员工中的代表性不足,能分担这一负担的人更少。

这种负担可能会使少数族裔科学家更难处理他们的其他任务。女性已经承担了学术部门的大部分服务工作,比如担任委员会成员和行政角色。林奎斯特说,部分原因是性别刻板印象。她说,作为一名女性,我的同事可能会期望我更关心他人,更多地充当一个支持的角色,等等。所以他们更有可能让我扮演这些角色。这个问题只会变得更糟,例如,一个系中唯一的女教授被要求为每个女研究生提供指导。

所以仅仅有导师网络是不够的。在教职员工中更公平地分配学术服务工作也是至关重要的。林德奎斯特说,这可能很简单,只要列一张谁在做什么事的清单就行了。她说,时间指导和支持的部门需要远离教授的研究,他们是否获得终身职位的主要决定因素应该更多的高回报,以便指导不减少女性的职业前景和让他们的最高层学术界。

林奎斯特深知同性导师制度的价值,也深知确保学生有机会选择与自己相像的导师共事是多么重要,如果他们愿意的话。她在丽莎·费尔德曼·巴雷特(Lisa Feldman Barrett)的指导下完成了博士学位。巴雷特是一位著名的心理学家和公共知识分子,最近获得了古根海姆奖学金。林奎斯特回忆说,与巴雷特合作当然提供了很多获得赞助的机会,但她的指导所带来的不仅仅是与一个有声望的名字联系在一起。林德奎斯特说,作为一名年轻女性,随着你的进步,有很多迹象表明你不适合这种工作,你会有很多冒充者综合症和很多不确定性。一直有人对我说,你能做到,我知道你很聪明,让我来告诉你怎么做,这真的非常非常有帮助。

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