冬天是观看秃鹰的黄金时间——以下是方法
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2021-02-13 11:07
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火星译客

两只秃鹰紧爪相拥,翻滚,在灰色的天空中扭动。

我们躲在一个用来监视鸟类的小木结构里面,伸长脖子看它们的空中杂技表演。突然,一只老鹰挣脱,低低地俯冲到纽约的蒙加普瀑布水库,吓得一群黑鸭直冲浅水。

“它飞到高处去了!”布拉德·奥雷一边说,一边把望远镜对准老鹰降落的那棵树上。“我们抓到一个贼了!”

奥利在特拉华州高地保护协会做志愿者,这是一个横跨纽约州和宾夕法尼亚州边界的非营利土地保护信托基金。在过去的22年里,他从宾夕法尼亚州伊斯顿的家驱车两小时北上,每年1月和2月的周日都是观鹰旺季,向人们展示雄鹰在纽约沙利文县的卡茨基尔山脉和水道上空翱翔。

位于纽约市西北75英里处的蒙加普瀑布水库是东北地区见证秃鹰显著恢复的最佳地点之一。大约20年前我第一次来这里的时候,我从来没有在一个地方看到过这么多的鹰——一个周末超过50只。我一直都想回来,所以我和家人在车里装了零食和保暖衣服,准备在卡茨基尔看鹰,挪威人称之为户外生活。

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在新泽西州和纽约州边界以南约半英里处的帕利塞德斯悬崖上,观鸟者从风景优美的俯瞰处凝视着窗外。1976年,纽约发起了一项成功的鹰恢复计划,帮助鹰群从DDT的毁灭性影响中恢复过来。

史诗复出

50年前,这里还没有秃鹰。美国民主的活生生的象征,在1782年加冕为美国的国鸟,注定要灭绝。在欧洲人定居之前,秃鹰的数量已经达到数十万只,但在第二次世界大战结束后,当农民开始使用DDT来对付啃食庄稼的害虫时,秃鹰数量急剧下降。

化学物质从农田被冲刷到河流、小溪和湖泊中,并在鱼的脂肪组织中收集。许多鹰吃了受污染的鱼后不育;其他的仍在繁殖,但它们的卵在毒液的作用下变得十分虚弱,以至于在成年企鹅的重压下破裂了。到20世纪60年代早期,只有大约400对筑巢的秃鹰在美国本土的48个州存活下来,主要分布在五大湖州和太平洋西北地区。

到1972年,当DDT最终被禁止时,纽约州只剩下一对筑巢的秃鹰。1976年,一个由生物学家组成的小团队发起了一项计划,试图增加这种动物的数量。皮特·奈是纽约环境保护部退休的生物学家,他是这项恢复计划的领头人,他回忆说:“有些反对者说,环境仍然被污染得太厉害,不可能让老鹰复活。”“但我们认为值得一试。”

纽约最后一对筑巢的企鹅生活在罗切斯特以南35英里的一棵可以俯瞰铁杉湖的树上。他们已经十多年没孵出小鸡了。然而在接下来的7年里,事实证明他们是8只雏鹰的优秀养父母。这些雏鹰来自马里兰州的一个研究项目,被奈和他的团队偷偷地塞进了巢里。“这是一个巨大的成功,”奈说。“但抚养是一个缓慢的过程,我们不知道小鸡是否能存活5年到成熟,并自己繁殖。”

生物学家们决定尝试一项可能加速这一过程的实验:一种被称为“hacking”的驯鹰技术,这是从一个古英语术语,意思是手工养育到独立。奈说:“以前从未在鹰身上尝试过这种做法。”

该实验的第一个测试对象被命名为亨利和艾格尼丝,这是一对从威斯康星州的一个巢中被抓出来的小鸡兄弟姐妹。他们的新家是一个40英尺高的塔,塔上有一个人工巢,可以俯瞰罗切斯特以东45英里处的蒙特祖玛国家野生动物保护区。塔上有一个盲点,生物学家可以在那里秘密监视和喂小鱼,直到它们准备好单独飞行。

“这是一场巨大的赌博,”奈说。但令人惊讶的是,四年后,人们发现亨利和艾格尼丝在纽约沃特敦以北84英里的地方筑巢。(奈说,兄弟姐妹的鹰通常不交配,但当时可供选择的其他鹰很少)“他们在第一季生了两只雏鹰。”这是令人震惊的。在那之后,我们想要大规模扩展这个项目。”

生物学家们组建了一支前往阿拉斯加的探险队,在那里,鹰的种群受到了地理环境的保护,不受DDT污染的河流的影响,并保持健康。他们乘船沿海岸旅行,从一个巢到另一个巢,爬树,收集雏鸟,在船上喂养和照顾它们。然后他们用一架包机将这些小鹰从阿拉斯加的朱诺直飞到纽约。

飞机一着陆,团队就把老鹰送到了新家:一座豪华的黑客塔,配有单向玻璃、遥控摄像头和门,还有住在现场露营的生物学家提供的24小时客房服务。

在接下来的13年里,奈和他的团队从4个塔中放生了200只雏鹰,这些塔位于历史上老鹰数量丰富的地区,栖息地仍然提供了健康的林地和充足的鱼类。当这些鹰飞向天空时,它们为秃鹰的未来播下了新的希望。随着项目成功的消息,奈接到了来自宾夕法尼亚州、新泽西州、马萨诸塞州和许多其他州的生物学家的电话,希望复制这个项目。

马里兰州的科诺温戈大坝吸引了数以百计的秃鹰。

东北的黑客们最终释放了1200只秃鹰,帮助秃鹰恢复得非常好,以至于在2007年被从濒危物种名单中删除。到那时,在美国本土的48个地区已经有超过1万只白头海雕了,而且它们的数量在整个生存范围内呈指数增长。“这个项目的成功让我们感到非常幸运,”奈说,他仍然一如既往地为这些鸟着迷。“没有什么比看着鹰的眼睛更好的了。它是如此鼓舞人心的。”

如何在卡茨基尔看到老鹰

在冬季,随着迁徙的加拿大鹰向南迁徙,寻找开阔的河流、小溪和充满鱼的水库,美国北部的鹰的数量猛增得更高。蒙加普瀑布水库之所以能吸引栖息和迁徙的雄鹰,是因为它有一个4000千瓦的水电站,在那里翻腾着不结冰的水,水里满是鲱鱼。

鹰队和崇拜鹰队的公众已经成为卡茨基尔经济的重要组成部分。特拉华高原保护区的通讯和开发经理贝瑟尼·扎诺夫斯基说:“每年冬天都有成千上万的游客来这里参观。”“我们提供有向导的鹰巴士旅游,并与当地的酒店和旅馆合作,这些酒店和旅馆捐赠一小部分销售额[给大自然保护协会],帮助保护土地和野生动物栖息地。”

由于大流行,今年的巴士旅游被取消了。目前,奥利是一小群“非正式”为鸟类盲人服务的志愿者之一,他们记录鹰的目击情况,并教游客正确的“鹰礼仪”,避免打扰鸟类。他说:“天气这么冷,你肯定不希望这些鹰利用它们的能量来躲避人类。”

“运气好的时候,我们有100次目击,”奥利继续说。在过去的两个小时里,他数了将近40个。

根据我从特拉华高地保护协会网站上打印出来的地图,我们确定了特拉华河沿线的几个地方,在那里我们可能有机会在舒适的加热汽车里看到更多的鹰。

我们沿着树木茂密的道路蜿蜒前行,在巴里维尔停了下来,在那里我们买了一些三明治和补充我们的零食。然后我们沿着河向北走到迷你福特,向左转穿过罗布林桥,这是这个国家现存最古老的钢丝吊桥。在宾夕法尼亚州的拉克瓦森市,我们在河边发现了一个停车场,旁边是赞恩格雷博物馆,它提供有关特拉华河上游地区鹰的解释性展览和教育电影。

我们抬头望着河对岸的山。“有一只,”我丈夫说,我们在座位上挤来挤去,想更好地看看这只在南方展翅飞翔的巨鸟——在它几乎消失半个世纪之后,这是一幅充满力量和韧性的画面。

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