灰熊重出江湖。但是我们能为他们腾出地方吗?
2485字
2021-02-14 11:29
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火星译客

凯勒阿尔姆愣住了。一根树枝折断了。他身后的森林里有什么东西。阿尔姆,一个19岁的猎人,持有一只公麋鹿的许可证,他在弓上支了一支箭,等待着。一只正在奔跑的动物的黄褐色皮毛穿过树林,但有些不对劲。阿尔姆独自一人来到树林里,没有看到鹿角。

片刻之后,这位年轻的猎人,在离卡车两英里远的蒙大拿西部比特鲁特山的丘陵地带,与他所见过的最大的熊面对面。不像这里的黑熊经常在树林里出没,这只熊不会跑。因为大家都知道灰熊并不生活在这里——它们已经70年没有在比特根居住过了——我没有防熊喷雾。

年轻人的目光和熊的目光相遇了。这只肩后有一条银色条纹的大棕熊,在灰熊中很常见,它抓住了阿尔姆的目光。

“嘿,熊,嘿,熊,”阿尔姆颤抖地喊道。熊发怒了,站在原地不动。阿尔姆在肺允许的范围内大声喊叫。熊仍然盯着他看。

由于害怕被攻击,阿尔姆用他那把9毫米口径的手枪对准熊前方的地面开了三枪。那畜生后退了几码,停了下来,又转过身来面对着那个年轻人,不停地喘着粗气。阿尔姆备份。但是由于下雨,地面很滑,他滑倒了。就在这时,他听到了巨大的爪子砸在地上的声音。

“我想那只熊肯定是向我扑来的,”阿尔姆说。

但他的幸运之处在于,事实并非如此。阿尔姆跳了起来,看见那只动物的背影跑进了森林。

“我想我从来没有这么快地离开过大山,”阿尔姆谈到撤退到他的卡车上时说。

四天后,比特鲁特山麓的一个动作激活摄像机捕捉到了一只灰熊在一个乡村院子里吃苹果树果实的画面。这两起事件在附近有8万人口的城市米苏拉的报纸上广为流传,那里的居民不习惯镇周围山上有灰熊。

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在怀俄明州的大黄石生态系统中,一个远程摄像机捕捉到了一只正在觅食白皮松果的灰熊。德鲁·拉什,国家地理

“现在人们有一种错误的安全措施,”调查阿尔姆遭遇熊事件的蒙大拿州狩猎护理员贾斯汀·辛格尔特里在10月份告诉《密苏里人报》。

资深的熊类生物学家克里斯·斯伍希恩在谈到北落基山脉灰熊数量的稳步增长时说:“灰熊正在重新占据它们(以前)活动范围的重要区域。”“所以不要以为你在冰川或黄石公园外就看不到灰熊。斯伍希恩最近从美国鱼类和野生动物管理局退休,他在那里监督灰熊管理了35年,他坚信,如果人们采取适当的预防措施,人们和熊可以相处。

随着灰熊在蒙大拿州、爱达荷州和怀俄明州的活动范围扩大到一个多世纪以来从未见过它们的地方,它们遇到人类的人类越来越多。去年夏天,整个地区的小径和露营地都挤满了在冠状病毒大流行期间寻求户外避难的缺乏经验的游客,疫情加剧。灰熊的攻击增加了。熊经理们接到了很多关于灰熊扔进垃圾箱、鸡和其他动物的电话。分散的灰熊甚至出人意料地接近了邻近的州——怀俄明州的一个远程摄像机捕捉到了一只距离犹他州边境仅20英里的灰熊,爱达荷州的一只无线电项圈熊几乎漫游到俄勒冈州和华盛顿州。最终,2020年让我们看到了美国灰熊面临的挑战和复杂的未来。

多少只熊就够了?

灰熊占据了美国人心中一个充满矛盾的角落——我们尊敬它们,即使它们经常出现在我们的噩梦中。你可以在攀登灰熊峰或徒步穿越灰熊峡谷之前在灰熊食品店买到食物。你可以用不干净的管道和暖气来维修你的炉子。在北落基山脉,到处都能看到灰熊,人们为它们竖立雕像,在墙上裱画片,如果他们在野外看到灰熊,就会围着篝火和餐桌讲述令人窒息的故事,直到他们的余生。问那些从世界各地涌入黄石国家公园和冰川国家公园的游客,他们最希望看到的是什么,他们的答案往往是一样的:灰熊。

在与欧洲人接触时,美国西半部到处都是灰熊,从太平洋到中西部大草原,再到墨西哥山区,估计有5万或更多的灰熊与美洲土著人生活在一起。到了70年代初,经过几个世纪殖民者无情的射击、诱捕和毒杀,600到800头灰熊只剩下落基山脉北部阿尔卑斯山脉原来活动范围的2%。1975年,它们被列入《濒危物种法》并受到法律保护,从而被遗忘。

今天,为了证明野生动物种群在有足够的空间反弹时的力量,在毗邻的美国估计有2000只或更多的灰熊(加拿大约有25000只,阿拉斯加约有30000只)。它们的恢复非常成功,美国鱼类和野生动物管理局在过去13年中曾两次试图将这些物种除名,最近一次是在2017年,这将放松法律保护,允许它们被猎杀。由于环保组织的诉讼,这两项努力都在联邦法院被推翻。目前,灰熊仍在名单上。

在美国本土的48个州,灰熊被冰川和黄石国家公园及其周围的生态系统中的两个种群所固定。冰川熊代表了从蒙大拿到阿拉斯加州的大片荒地上不间断的巨大灰熊群的南部边缘。

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蒙大拿达比,比特根国家森林的格德角瞭望台。国家地理杂志Ami Vitale拍摄

相比之下,黄石国家公园的灰熊是在一个基因孤岛上生存下来的,在地理上与这个庞大的种群隔离,就像惊叹号底部的点一样。遗传隔离使熊易受近亲繁殖、疾病、气候引起的栖息地变化和其他生存威胁的影响。鱼类和野生动物管理局首先试图将黄石地区的灰熊从名单上除名(随后又将除名冰川灰熊),但他们的努力在很大程度上因为它们之间缺乏联系而被推翻。

为了让灰熊在美国生存下去,我们需要更多的灰熊出现在更多的地方。问题是,人们会同意吗?

让熊远离麻烦

灰熊漫游的挑战并不在于空间——那里有充足的栖息地,无论是在蒙大拿、怀俄明,甚至是科罗拉多州或加利福尼亚州(那里的保护组织已经呼吁重新引入灰熊)——而是生物学家所说的“社会接受”。

换句话说,有些人就是不喜欢灰熊,这会让住在灰熊附近的人的生活更加复杂。如果不采取预防措施,灰熊可能会成为一个讨厌的东西,偶尔会杀死牲畜或在院子里翻找食物——这可能会导致对灰熊的先发制人的袭击。11月9日,一对被非法射杀的灰熊被发现丢弃在蒙大拿的比格福克附近的熊溪路。11天后,在附近的雅克山谷,又发现了一头断腿的死灰熊。

“这真的不是熊的错”:灰熊袭击幸存者反应2015年9月15日——听一名男子在被灰熊袭击时受了重伤,但幸存下来,他解释为什么他感到内疚,并说:“这真的不是熊的错。”袭击发生在怀俄明州的科迪附近,离该男子的家不远,也离黄石国家公园不远。

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“‘这不是熊的错。“灰熊袭击幸存者的故事”

尽管有这样的敌意,但对人类致命的攻击还是很少见的。平均而言,在美国较低的48个州,每三年就有一次致命的相遇。更常见的是,人们通过非法射杀熊、在车辆中攻击熊或无意中喂养熊来杀死熊。

每年,该地区的野生动物管理人员都会对几十只灰熊实施安乐死,因为它们已经习惯了被屋主忽略的、生物学家称之为“诱饵”的东西——鸡、堆肥堆、鸟籽和其他食物来源。熊的学习能力很强,一旦它们在家里或营地尝到了人类提供的食物的简单回报,它们就会在强大的嗅觉的指引下寻找更多的食物。据记载,灰熊能闻到10英里外动物尸体的气味。

一旦灰熊适应了食物的条件,熊的管理者通常会用像飞机机身形状的大型金属陷阱和鹿腿作为诱饵捕捉它们。然后,为了人类安全,他们对它们实施安乐死。因此有句谚语说:“喂饱了的熊就是死熊。”

以蒙大拿州西黄石公园的一对小灰熊为例,今年夏天,它们不断地以垃圾和狗粮为食,这些垃圾和狗粮被丢在屋外,没有安全保障。它们最终在9月1日被困在一个被占领的露营帐篷里,并被实施安乐死。

如果人们把食物和其他难闻的引诱物从它们的住所和营地移走,灰熊通常会安然通过。在鸡舍和其他家养动物的住处周围安装电栅栏也能有效地驱赶通常会永远远离的灰熊。

“理想的情况是有一个干净的、没有吸引物的景观,熊可以通过[发达地区]而不学习坏习惯,”詹姆斯琼克尔说,他是蒙大拿州鱼类、野生动物和公园的长期生物学家,负责管理米苏拉和周围的熊。

最近在蒙大拿州天鹅谷对无线电项圈熊的研究使生物学家们感到惊讶,因为研究表明灰熊有能力在人口密集的农村地区生活和移动,而不被人注意。换句话说,当人们容忍灰熊的存在时,灰熊就会平静地跟随——只要引诱物不会给它们带来麻烦。

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在布里杰提顿国家公园,一个远程摄像机捕捉到了一只灰熊。《国家地理》查理·汉密尔顿·詹姆斯拍摄

COVID-19效应

灰熊并不是北落基山脉数量增加的唯一物种;人口也在增长。黄石公园和冰川生态系统之间约有200英里的距离,其中包括一个快速发展的白雪皑皑的山区,那里的山谷中有大量的养牛场、小城镇和蓬勃发展的小城市,如米苏拉和博兹曼。黄石公园北部的加拉廷县在过去十年里增长了30%,而它的商业中心博兹曼人口4.9万,目前是美国增长最快的“小城市”地区,预计人口将达到50%

疫情加剧了这种迁移,城市居民在整个地区搬迁到前哨城市。史黛西考维尔,贝尔的生物学家赛利希语和库特奈米苏拉以北部落,那里的风景如画的任务山谷入口购房者,描述了冲击新居民的脸当她得知灰熊最近被困在她家附近,一个小的地方,不受保护的苹果园作为强大的画。

“他们是新居民,他们没有意识到自己在熊的领地,”他说。“我认为这种情况到处都在发生。”

同样,去年夏天,该地区出现了前所未有的拥挤,没有经验的度假者在露营地丢弃食物和垃圾,淹没了该地区的公共土地,他们几乎不知道灰熊的规矩。

“今年夏天COVID - 19造成了巨大的影响,”冰川国家公园负责人杰夫·莫说,他计划增加公园对熊国负责任的娱乐活动的教育重点。“我们有很多游客……他们不知道如何用一些非常基本的技巧表现自己。”

在这个大流行的夏天,与灰熊的肢体接触也创下了记录,熊将这种行为视为防御性行为,我们称之为“攻击”。

位于黄石公园西北25英里处的度假社区蒙大拿州的“大天空”在美国阵亡战士纪念日遭遇了23年来第一次灰熊袭击。第二起发生在17天后,第三起发生在9月7日。没有一个是致命的,但有一个差点儿就死了。所有人都受了重伤。

根据对灰熊袭击进行调查的蒙大拿大学研究员梅根·罗宾斯的研究,在美国本土48个州,平均每年的袭击次数通常少于6次。今年有13个。

一些生物学家怀疑,这种流行病导致了灰熊袭击事件的增多。首先,在春季,人类被大量驱逐出了熊的栖息地,灰熊被吸引到它们通常不会去的曾经很受欢迎的地区,然后在夏季又出现了大量的游牧民。

斯伍辛坚持认为,袭击是可以避免的,特别是如果娱乐人士和猎人携带并正确使用防熊喷雾剂的话。事实证明,防熊喷雾剂在驱赶灰熊方面比枪支更有效,而且最终不会伤害灰熊。他说:“那些在灰熊栖息地关注它们、携带防熊喷雾、制造噪音的人们并不孤单。”“如果你这样做,你就会很安全。”

建立联系

和米苏拉一样,博兹曼的居民已经习惯了附近没有灰熊的生活。10月17日,当人们在镇外仅5英里的地方看到一只灰熊时,整个社区都受到了冲击,这里的小道上挤满了山地自行车手、小道跑步者和其他消遣者,越来越多的人最近从城市地区迁移过来。

蒙大拿州熊类生物学家凯文·弗雷是博兹曼地区的负责人,他担心未来可能会发生冲突。“人们需要清醒过来,意识到这里不是中央公园,”他说。

与此同时,灰熊正朝着在黄石公园和冰川之间建立关键联系的目标迈进,这将确保南部熊的健康,并允许它们被除名。沿着蒙大拿州和爱达荷州的边界,阿尔姆遇到灰熊的比特罗山可能有助于在这两个公园之间建立一个关键的联系。生物学家琼克尔和野生动物、人类和食肉动物保护组织一道,通过教导灰熊友好的行为,帮助比特罗河谷的居民做好迎接灰熊到来的准备。弗雷在南部的大洞山谷也在做同样的事情,那里最近也出现了灰熊。

他们的努力,以及土地管理者和生物学家努力保护整个地区的熊和人类安全的努力,可能很快就会受到考验。当春天到来的时候,数量异常庞大的灰熊将会在北落基山脉漫游,寻找它们的下一顿美餐。这些灰熊今年从露营者和居民那里得到了人类食物的“奖励”。

“这些新来的人都搬到蒙大拿州了,”琼克尔说,“这会很有趣的。”

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