中国“天问一号”探测器成功进入火星轨道
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2021-02-13 22:37
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火星译客

周三晚7点52分左右,中国首个火星探测器“天问一号”成功抵达火星,在历时7个月、近5亿公里的史诗般的旅程后,返回地球的邻居——火星。

根据中国国家航天局(CNSA)周三向《环球时报》提供的一份声明,在点火15分钟后,通过3000牛顿的推力引擎,航天器到达了距离火星约400公里的椭圆火星轨道。

中国国家航天局表示,“天问一号”已绕行约4.75亿公里,距离地球约1.92亿公里,所有系统状况良好。探测器与地球的通信延时约为10.7分钟。

在最终选择着陆点和着陆之前,它将进行几次轨道修正,预计将在5月至6月之间着陆。

在完成了高度复杂的火星轨道插入操作后,中国成为继苏联、美国、欧洲航天局、印度和阿联酋之后,第六个将航天器送入火星轨道的国家。这是继印度和阿联酋之后,第三个在第一次尝试中就完成这一壮举的国家。

在中国“天问一号”发射前24小时,阿联酋首个火星探测任务“希望号”于周二晚间进入火星轨道,进行火星大气和天气研究,美国宇航局的探月车预计将于2月18日着陆。

“天问一号”重量超过5吨,高度和直径达到4米,无疑是三个火星探测器中最大和最重的。

月球与地球之间的距离约为36万至40万公里,而火星与地球之间的距离为5600万至4亿公里。地球和火星之间最长的距离是地球和月球之间的1000倍。

中国空间技术研究院前研究员庞志浩表示,长距离相当于通信中的大量延迟,可能长达10分钟。

天问一号成功插入火星轨道是成功的任务,由于地球与火星之间的距离造成了通信延迟,这对中国的空间跟踪和监测系统来说是一项艰巨的任务,充分验证了该系统的能力和可靠性。

中国网民对“天问一号”任务的最新进展感到激动不已,纷纷在新浪微博上留下祝贺留言,表达了对中国航天发展的极大自豪和对未来任务的厚望。

北京航空航天知识杂志主编王亚楠告诉《环球时报》,在进入火星重力状态后,天问一号将开始绕火星运行,在此期间,它将检查火星地貌并进行火星表面调查,特别是预设着陆点的可行性。

“如果预定着陆区域的地形返回不可行的结果,航天器需要调整或决定一个新的着陆地点,这意味着轨道运行将持续更长时间,以确保其安全着陆。”

关于着陆区域的决定还将考虑探测器的电力供应,探测器依靠太阳能继续运行。如果探测器在北半球着陆,它很可能会接受不到充足的阳光而停止工作。因此,理想的着陆地点是火星赤道附近。

可能的着陆点包括红色星球上最大的平原——乌托邦平原。如果一切顺利,探测器将于5月抵达火星表面。

在火星上着陆比在月球上着陆要困难得多,因为没有大气干扰在月球上着陆,但是火星上的环境要复杂得多,在探测器着陆时会产生更多的干扰。然而,嫦娥五号的成功积累了这方面的丰富经验,“增强了我们的信心。”

科学家们称之为“惊险的七分钟”,这是最具挑战性的演习,它将利用多种尖端技术和精确的时间来完成每一个动作,包括燃烧引擎和打开降落伞,以使飞船减速,确保安全着陆。

因为火星和地球之间的距离导致一个重要的通信延迟,地面指挥中心的科学家们不会收到一个信号或在着陆前7分钟处理可能发生的任何问题,这意味着探测器必须足以解决所有潜在的问题。

中国于2020年7月23日发射了火星探测器,该探测器设计为一次性完成轨道运行、着陆和漫游任务。在绕火星轨道运行约三个月后,中国的天问一号将部署着陆器和探测器,并将于5月左右在乌托邦平原着陆。

中国雄心勃勃的火星“轨道、着陆和漫游”计划在人类历史上没有先例,如果成功,毫无疑问将标志着中国在成为世界太空强国的道路上取得巨大进步。

期待天问一号为中国未来的火星任务奠定重要和坚实的基础,这些任务包括收集火星样本和返回地球,甚至载人火星任务。

“天问一号”预计将实现一系列科学目标,包括火星的形态和地质、大气电离层、地表气候和环境的研究。

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