7世纪的皇家船葬中保存着罕见的焦油物质
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2021-02-22 09:12
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火星译客

2016年发表在《公共科学图书馆》(PLOS)杂志上的一项研究发现,在英格兰萨顿胡(Sutton Hoo)发现的7世纪奢华的船葬上发现的一种黑色碳基物质,实际上是在中东发现的一种类似沥青的石油物质。

图片:©PLOS ONE)

为了纪念七世纪的一位国王,一艘盎格鲁-撒克逊人的船被埋葬在英国一条河的岸边,船上从中东运来了一种稀有的焦油状物质。

近80年前,人们在今天的英国的德本河边发现了这个船葬和其他葬冢,地点是萨顿胡。这艘船装载着一种沥青,一种天然的石油基沥青,这种沥青只有在中东才有。[沉船画廊:深海的秘密]

“这一发现进一步证明,中世纪早期的著名物品经过长途跋涉,才被收殓在这个墓穴中,”研究作者、大英博物馆科学家丽贝卡·斯泰西在给《生命科学》的一封电子邮件中写道。

然而,这一中东石油产品并不是萨顿胡与其他地区接触的唯一证据:船上还发现了一只埃及碗、一件中东纺织品和来自东地中海的银器。

然而,萨顿胡的船不太可能在红海扬起风帆。相反,这些珍贵的物品在到达东盎格鲁海岸之前可能已经易手多次。

斯泰西说:“这个洲际网络很可能是一个交换网络,在地位高的领导人或统治者之间,物品作为外交礼物交换或传递,可能在到达东盎格鲁王国之前,在几代人之间传递。”

令人惊讶的发现

萨顿胡首次出土于1939年,是英国迄今为止发现的最宏伟的墓葬之一。这艘90英尺长(27.3米)的船是现代萨福克附近18个独立墓葬群的一部分,船上装载着丰富的宝藏,包括黄金和石榴石首饰、银器、硬币和盔甲。许多学者认为,这艘船是为了纪念死于公元624年或625年的东安格利亚国王雷德瓦尔德而葬的。研究人员在研究报告中写道,如果国王的尸体是葬在船上的,考古学家认为它一定是在几个世纪里被酸性土壤完全侵蚀掉的。

考古学家在整艘船中发现了一些黑色的碳质物质,长期以来被认为是斯德哥尔摩焦油,一种用于船舶防水的物质。这艘船本身就有磨损的痕迹,可能曾航行过狭窄的河流和浅浅的海岸线。研究人员今天(11月30日)在《公共科学图书馆·综合》杂志上报告说,为了埋葬萨顿胡,人们很可能把它从Deben河拖到了几百英尺深的内陆。

斯泰西和同事在研究许多不同的古代欧洲沉船残骸中的焦油时,偶然发现了这个新发现。他们回顾了20世纪60年代对焦油的最初化学分析,他们意识到从那时起分析技术已经有了巨大的进步。

因此,研究小组的成员们利用一系列更新的工具和技术进行了自己的研究,包括将材料分成多层,利用反射光波来确定其化学组成,并测量材料中碳同位素的比例,即含有不同数量中子的碳版本。

研究小组大吃一惊:在盎格鲁-撒克逊船上发现的类似柏油的物质实际上是源自中东的沥青。作者在论文中写道,虽然还不清楚沥青的确切用途,但它最初可能附着在其他物体上,比如皮革或木头,后来就磨损了。

斯泰西说:“在一些沥青碎片的表面上有一些有趣的模糊的同心线,这可能表明什么东西被粘在了哪里,或者可能是沥青本身被转化成一个物体。”

然而,沥青也被认为是一种药用滋补品,所以即使是一块块粗糙的沥青也可能被视为有价值的,斯泰西补充说。

虽然维京人可能是最有名的将他们的社会高级成员埋葬在船上的人,船葬在许多世纪的北欧是普遍的。纪念物也间接地纪念了航海文化。早在3000年前,波罗的海国家的人们就开始建造石船,纪念他们远洋航海的生活方式。

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