为什么Instacart要裁员
1351字
2021-02-10 12:29
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火星译客

Noelle Marian于2019年5月开始在Instacart工作。她是一名店内购物者,是Instacart分配给特定商店的少于1万名兼职员工之一——她的情况是,她在伊利诺伊州斯科奇市的Mariano's店——从货架上取杂货,包装,并准备好取货。

去年,她和其他15名Instacart店内顾客投票加入了美国食品与商业工人联合会(United Food and Commercial workers International Union),成为Instacart唯一的工会成员。该联合会代表着美国和加拿大83.5万名杂货店员工。自从去年春天大流行导致她的健身店关闭以来,玛丽安每周工作近30个小时。

上星期,玛丽安得知她要丢了工作。Instacart表示,它将解雇1900名兼职的店内购物者,其中包括马里亚诺的工会员工。此举被广泛谴责为一家基于应用程序的公司利用员工破坏工会。

但斯科奇和其他地方的变化反映了食品杂货行业更广泛的剧变,因为疫情改变了人们的购物和饮食方式。像克罗格、艾伯森、阿尔迪这样的大型食品杂货连锁店,以及像沃尔玛和塔吉特这样的大型超市的食品杂货部门,越来越多地依靠自己的员工来完成大量的网上订单。这引起了与昔日合作伙伴的摩擦,包括Instacart。

你曾经打包或运送过食品杂货吗?请发送电子邮件至aarian_marshall@wired.com。《连线》保护其消息来源的机密性。

为食品杂货零售商开发软件的Mercatus Technologies首席执行官兼总裁西尔万•佩里尔(Sylvain Perrier)表示:“过去在食品杂货电子商务方面一直持放任态度的零售商现在意识到,这可能是一项可持续发展的业务,他们向基于应用程序的市场投降了太多。”“现在,他们正试图收回自己的战略。”

Instacart否认自己破坏了工会。在一份声明中,一名公司发言人表示,裁员是一些食品杂货商选择使用自己的员工来挑选食品杂货的结果。这位发言人说,Instacart规模大得多的独立承包商将继续在许多受影响的商店工作。目前还不清楚在大流行期间,承包商的劳动力发生了怎样的变化。该公司在4月份表示,它拥有50万名合同购物者,并计划在接下来的两个月再增加25万名。如今,该公司表示仍有50万名承包商。

Mariano's的母公司克罗格的一位发言人表示,“克罗格家族没有参与Instacart暂停店内运营模式的决定。”

多年来,在高度城市化的地区,杂货送货是忙碌家庭的传统。现在,Mercatus的一项分析发现,自2020年2月以来,美国在线食品杂货销售额增长了一倍多,达到了所有食品杂货销售额的10.2%。根据零售分析公司Brick Meets Click的数据,11月,30%的美国家庭在网上订购了杂货商品并自提或送货,相比之下,2019年8月这一比例为12.5%。零售商报告称,自夏季高峰以来,在线订单流略有下降,但他们预计,饮食者的新行为模式在流感大流行后仍将持续很长时间。

当去年冬天Covid - 19袭击美国时,杂货商争相跟上这一激增的送货需求。Instacart等公司填补了空缺。现在,杂货商正在重新安排优先顺序,将大笔资金投入在线订购技术、智能手机应用,以及将食物送到顾客的家门口。

这是一项既昂贵又紧张的工作。美国第二大杂货连锁店Albertsons的首席执行官兼总裁本月表示,该公司30%的资本支出现在用于技术。与上一季度相比,克罗格公司在2020年的每个季度的数字产品销量几乎翻了一番,而且该公司正在花钱购买“开车上路”(drive up and go)皮卡选项。

这种突然的转变甚至正在重塑实体店。沃尔玛(Walmart)和塔吉特(Target)已经重新安排了部分门店的订单,以便员工更容易完成网上订单。亚马逊旗下的Whole Foods和荷兰公司Ahold Delhaize的子公司Giant去年创建了“黑暗商店”,只通过互联网销售食品,顾客不允许进入。Brick Meets Click的研究负责人大卫•毕晓普(David Bishop)表示:“杂货店的设计不是为了成为物流中心。”现在,这就是变化。

工人们被夹在了中间。今年7月,Instacart宣布将削减店内购物工作,因为Aldi和Sprouts转而使用自己的员工为网上订单挑选和包装食品杂货。克罗格让门店员工完成提货订单,这是其在线业务的主要部分。塔吉特(Target)和沃尔玛(Walmart)都建立了自己的店内“挑选应用”,引导员工通过算法推导出的通道最佳路径。Perrier说,这些商家已经意识到,当你使用外部公司来完成这些任务时,“你就只能依靠这家公司提供的体验了。”

与此同时,受到食品行业低利润率挤压的较小连锁店抱怨称,基于应用程序的服务收取9%至10%的佣金。“我们不认为我们从Instacart订单中赚钱,”威斯康辛州的一位杂货商上个月告诉《华尔街日报》(Wall Street Journal)。他说,公司仍在使用这项服务,因为它能产生更多的收入。

许多零售商都知道,即使他们不喜欢,一些顾客还是更喜欢通过快递和购物应用程序购物。沃尔玛(Walmart)前电子商务高管、现为明日零售咨询(Tomorrow Retail Consulting)负责人的乔丹•伯克(Jordan Berke)表示:“食品杂货行业意识到,顾客有时更喜欢市场平台,有时更喜欢直接在零售商那里购物。”“零售商们已经接受了两者兼备的需求。”

与此同时,一些杂货巨头正在将送货业务转向基于应用程序的服务,这在某些情况下导致了更多的裁员。本月,艾伯森表示,将很快解雇一些内部快递员,转而使用DoorDash和Instacart的快递公司和独立承包商。在加州,此举被广泛地与最近的州投票倡议联系在一起,该倡议允许快递公司继续将员工视为独立承包商,而不是雇员。

艾伯森表示,它削减了全国范围内的快递业务,此举更多是为了随着业务量的增长,提高快递效率。艾伯森发言人安德鲁•惠兰(Andrew Whelan)表示,公司计划为被解雇的员工提供公司内部的其他工作,并表示,那些在公司工作到下个月底的员工可能有资格获得遣散费。

随着零售商制定他们的在线战略,如今的系统可能对购物者甚至员工都不透明。DoorDash为沃尔玛(Walmart)、梅西百货(Macy’s)、韦克弗恩(Wakefern)和伍德曼斯(Woodmans)等公司提供所谓的“白标签”送货服务,这意味着通过这些公司网站订购的客户可能最终会在家门口找到“DoorDash”送货员。

安妮·斯奈德(Annie Snyder)已经在加州特蕾西(Tracy)开了一年多的车。她家附近有一家繁忙的沃尔玛超市,但她再也不会去那里取订单了。与DoorDash应用不同,沃尔玛的系统在送货完成之前不会让顾客给小费。根据斯奈德的经验,大多数人都忘记了。“那对我来说不值得,”她说。一名DoorDash发言人表示,DoorDash正在将沃尔玛从结账后的小费转变为结账前的小费,这一转变“很快”就会完成。

在斯科奇,Instacart店内顾客诺埃尔·玛丽安(Noelle Marian)收到了一份非正式的工作邀请,一旦她在这家应用程序公司的工作结束,她就可以去玛丽安诺的公司工作。(她不确定是否所有加入Instacart工会的同事都会得到同样的待遇。)她说:“这让人松了一口气。”她工作的马里亚诺商店已经成立了工会,隶属于同一个工会的不同地方。薪水会更稳定,三年来她第一次有了医疗保险。“这绝对是一种帮助,”她说。

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