这些世博会的遗址揭示了种族隔离的历史
1346字
2021-02-10 12:02
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火星译客

穿过一个昏暗的池塘,在散射的阳光下,矗立着帕台农神庙——至少是纳什维尔的帕台农神庙。我从亚特兰大的家驱车五个小时来到这座城市,想在经历了数月的流行性流感隔离后换个地方看看风景,却偶然发现了雅典著名寺庙的复制品。但它为什么会在这里,谁建造了它,为什么建造呢?

这座建筑的历史不仅仅是向一个遥远的奇迹致敬。它是为1897年世界博览会而建造的,代表了田纳西州的骄傲和雄心。宏伟的建筑中缺少的是一种承认,尽管这次大规模的博览会是为了展示该州最优秀和最有智慧的——包括“新黑人”所取得的进步,这是一个种族隔离事件。

现在,在纳什维尔和其他类似的地方,这段复杂的种族历史被遗忘或抹去。但随着冠状病毒大流行驱使人们寻求安全的户外娱乐活动,而且作为一个国家,种族问题引发了关于如何纪念历史的辩论,因此再也没有比重新探索这些世界博览会遗址更好的时机了。

田纳西州的百年博览会

百年纪念公园的历史陈列在一个褪色的历史标记上,我在这个地区散步时,躲避散落的树枝和垂柳的落叶,差点错过了这个标记。

1897年,纳什维尔主办了田纳西州百年博览会(又名世界博览会),这是一项热闹的、持续数月的活动,在此期间游客可以了解商业、交通、美术和农业等方面的知识。从5月1日到10月31日,近200万人参加了博览会,其中还包括游乐设施和表演。

这座城市的大型展览以帕台农神庙的形式出现并非偶然:19世纪的纳什维尔自称为“南方的雅典”,将自己定位为艺术领袖和创新之地。当展览场地在现在的百年公园开放时,一座座建筑发布在85个城市的300多个展览中,从巨大的商业大楼到教育和卫生大楼,这些大楼提供了有关新兴x射线技术的信息。成人收费50美分,儿童收费25美分(按今天的美元计算,分别相当于15美元和7.5美元),游客们就可以在现代的奇迹中漫步。

尽管有标准的票价,但参加世界博览会的机会并不公平:展览是隔离的。黑人参展者在整个展览中只分到一个地方,那就是黑人大厦。

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黑人大厦举办了著名黑人人物的讲座,并举办了关于黑人创新和教育的展览。

1979年起担任帕特农神庙主任的韦斯利·潘恩说:“(黑人大厦)很大,所有参观者都认为它很漂亮。”。她形容这座建筑具西班牙复兴风格,这与许多其他建筑的“模糊的希腊罗马式”设计形成鲜明对比。

在全国各地,黑人社区领袖——尤其是W. E. B. DuBois和Booker T. washington曾就是否参加种族隔离的世界博览会展开了辩论。潘恩说,杜布瓦和华盛顿在辩论中是对立的两方;尽管存在分歧,但活动的讨论和展览仍在继续。

华盛顿本人代表塔斯基吉大学作为特别嘉宾出席了博览会,强调了我们现在所承认的历史上的黑人学院的重要作用。菲斯克大学提供了一个关于非裔美国人与高等教育的展览。W. H. Council教授是另一位专题演讲人,他是后来成为阿拉巴马A&M大学的一所技术学院的前奴隶领袖。

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1897年的博览会,以黑人建筑命名为“黑人日”,是一个种族隔离的事件。在1964年联邦民权法案通过之前,百年公园一直是种族隔离的。

尽管这些大规模的、长达数月的展览需要事先考虑,但世界博览会通常是临时性的——在一个城市或城镇中突然出现几个月,然后在建筑物被拆除后消失得无影无踪。纳什维尔的帕台农神庙是仅存的有形标志。

亚特兰大棉花州和国际博览会

事实证明,纳什维尔并不是唯一一个黑人参与国际展览的历史被忽视的南方城市。当我回到亚特兰大的家中,我开始寻找类似的故事。

没过多久,我就在市中心附近的皮埃蒙特公园找到了一个。1895年,棉花州与国际博览会就在那里举行。今天,唯一的遗迹是一对由一个孤零零的标记所组成的磨损的花岗岩台阶。但世博会在当时是开创性的,因为它包括了一座黑人建筑,如果没有这一点,它就无法获得至关重要的联邦资金。

亚特兰大历史中心收藏和展览的执行副总裁迈克尔·罗斯解释说,世界博览会的目的就是要传递一个明确的信息。

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亚特兰大的展览包括一个黑人建筑,它提供了一个非洲展览。

他说:“这些都是巨大的商业活动,意在向世界和全国展示和证明……亚特兰大及其周边地区已经从内战的破坏中恢复过来。”

这是亚特兰大下定决心要传达的信息:1895年的展览是第三次这样的展览,前两次分别是1881年和1887年。像纳什维尔的百年博览会一样,棉花州和国际博览会持续了四个月;它最终吸引了80多万人。

黑人建筑位于博览会的外围,位于现在的皮埃蒙特公园的杰克逊街入口。这座建筑不仅是黑人企业家、慈善家和领袖们的聚会场所,也是二十多所黑人学院和大学的学生们展示他们的艺术作品的场所。

罗斯说:“这次博览会有很多与亚特兰大在南方的地位有关的暗示——由亨利·格雷迪所倡导的新南方的概念,以及它对种族关系的意义。”“这次博览会使亚特兰大成为新南方的首都。”

正是在这一阐述中,华盛顿发表了具有历史意义的“亚特兰大妥协”演讲,倡导种族关系的妥协主义哲学。华盛顿的论点——南方的黑人公民应该同意社会隔离以换取经济机会——受到许多人的欢迎,尽管杜布瓦和其他黑人思想家担心这会使他们被无限期地排斥。

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在今天的皮埃蒙特公园,石头栏杆是1895年博览会的遗迹。

我来自亚特兰大,起初,我对在我家后院举办的世界博览会的黑人历史几乎一无所知。为什么?也许是因为那些在展览关闭时被拆除的建筑几乎没有留下什么痕迹,而当一个地方消失了,人们就更难记住它的历史了。

历史国家的注意力集中在如何反映在公共空间,巨大的努力正在进行中,以恢复和分享的故事黑人美国人梅隆基金会的2.5亿美元的投资更具包容性的纪念碑项目由美国国会图书馆和美国国家档案馆,转录超过100000重建时期的文档。

但在纳什维尔和亚特兰大的世界博览会公园,还有很长的路要走。两个公园都没有积极的规划来教育游客关于这些景点是如何创建的完整历史。如果当地的教育工作没有得到像国家教育工作一样多的支持,那就得由游客来质疑他们所参观的公共场所可能缺少了什么。

“我们走在街上,走在公园里,在日常生活中,完全没有意识到我们所处的历史,”罗斯说。“到处都是历史。”

Nneka M. Okona是一位居住在亚特兰大的作家,专注于食物、旅行、悲伤和自我照顾。在推特上关注Nneka。

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