母亲可以把对COVID-19的免疫能力遗传给新生儿吗?
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2021-02-13 16:25
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火星译客

图片:©Shutterstock

如果一个妇女在怀孕期间感染了COVID-19病毒,那么她的宝宝在子宫里能对病毒产生免疫力吗?早期的数据表明答案是肯定的,但仍有许多问题有待解决。

在1月29日发表在JAMA儿科杂志上的一项新研究中,科学家分析了1470多名孕妇的血液样本,其中83人在分娩时检测出SARS-CoV-2抗体阳性,SARS-CoV-2是导致COVID-19的冠状病毒。这些妇女所生的大多数婴儿的脐带血样本也检测出抗体阳性,这个结果表明这些婴儿获得了这种被动免疫。

传递给婴儿的抗体数量在很大程度上取决于母亲体内抗体的类型和数量,以及母亲在怀孕期间感染COVID-19的时间。

宾夕法尼亚大学佩雷尔曼医学院的卡伦·普奥波洛博士和斯科特·亨斯利博士在一封电子邮件中写道:“产妇感染和分娩之间的时间越长,抗体转移就越大。”无论母亲在感染过程中是否出现COVID-19的症状,这种相关性都成立。

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作者说,转移的抗体可能为新生儿提供保护,但“要确定保护新生儿不受SARS-CoV-2感染所需的抗体水平和类型,以及这些抗体在新生儿循环中能维持多久,还有待研究”。他们说,另一个大问题是转移的抗体“中和”冠状病毒的效果如何,这意味着阻止其感染细胞的能力。

“有这个数据是有希望的,”弗罗穆尼奥斯里瓦斯博士说,她是休斯顿贝勒医学院儿科传染病副教授,但是没有参与这项研究。她表示,通过研究自然感染COVID-19后的抗体转移,我们可以收集到一些线索,说明孕妇接种疫苗是否能对新生儿提供类似的保护。

早期发现

在这项新的研究中,研究小组专门测试了与冠状病毒刺突蛋白(一种粘附在病毒表面的结构)结合的抗体;研究小组寻找的抗体都以“受体结合域”为靶点,即刺突中直接与受体结合或进入细胞的门道部分。据《生活科学》此前报道,RBD抗体是中和冠状病毒最关键的抗体。

但穆尼奥斯·里瓦斯说,并非所有RBD抗体都能穿过胎盘。这是因为胎盘只允许某些抗体通过,利用一种特殊的受体和蛋白质将抗体运输到器官中。她说,只有被称为免疫球蛋白G(IgG)的小的Y形抗体才能进入受体,因此它们单独能够到达胎儿并提供免疫保护。

并不是所有的婴儿都得到了保护:抗体阳性母亲所生的83个婴儿中,有72个脐带血中含有IgG,总数量与母亲血液中的IgG浓度相关。剩下的11个抗体检测呈阴性的婴儿可能有两个原因。

研究人员说,其中6名婴儿的母亲的IgG水平相对较低,这表明他们很可能“在感染早期就已经没有时间通过胎盘产生和转移抗体”。他们补充说,要么母亲产生的抗体比平均水平要少,但这种情况不太可能发生。其他五个婴儿的母亲只检测出所谓的IgM抗体呈阳性,这种抗体不能穿过胎盘。

穆尼奥斯·里瓦斯说,IgM抗体在感染早期出现,然后在感染清除后消失,因此这5名只检测出IgM阳性的母亲处于感染的早期阶段。如果胎儿或新生儿出现IgM抗体,则表明胎儿直接感染了病毒。在这项研究中,在任何脐血样本中都没有检测到SARS-CoV-2的IgM,这意味着没有胎儿在子宫中感染COVID-19。

然而,作者说,这项研究不能确定SARS-CoV-2在出生前不会传染给胎儿。

这对疫苗意味着什么?

作者说,虽然研究表明IgG抗体可以穿过胎盘,但科学家仍需要确定转移的抗体对感染的保护程度。

据《生活科学》此前报道,研究人员可以通过“中和试验”来测试抗体在多大程度上阻断了感染,即在含有抗体和人体细胞的培养皿中培养病毒,以观察抗体是否能防止感染。Muñoz Rivas说,研究人员还可以对出生时带有抗体的婴儿进行随访,观察他们的抗体持续多久,以及是否有婴儿后来感染了COVID-19。

穆尼奥斯·里瓦斯说,这类研究将为孕妇感染COVID-19后的预期情况提供一个基准;然后可以将自然免疫反应与我们在接种疫苗的母亲及其新生儿身上看到的情况进行比较。

目前,疾病控制和预防中心和世界卫生组织都建议,只有因身体状况而有SARS-CoV-2感染高风险或重病高风险的人,才应考虑在怀孕期间接种疫苗,并且在接种疫苗前应咨询医生。

穆尼奥斯·里瓦斯在1月29日发表在JAMA 儿科杂志的一篇社论中写道,在怀孕期间注射其他疫苗,如破伤风和百日咳疫苗后,新生儿的抗体水平会在两个月大时迅速下降。这种下降随后放缓,抗体水平在接下来的4到8个月内继续稳步下降。

她说,同样地,对于COVID-19疫苗,脐血中发现的抗体将是“起点”,即婴儿在抗体水平开始下降之前获得的抗体的峰值。她说,为了最大限度地增加传递给胎儿的抗体数量,母亲们可能需要等到怀孕中期才接种疫苗;在怀孕17周左右后,胎盘长得足够大,可以向发育中的婴儿泵送大量抗体。

穆尼奥斯·里瓦斯说,尽管母体疫苗可以为新生儿提供保护,但令人鼓舞的是,“就目前我们所知,对COVID来说,目标是保护母亲。”

根据疾病预防控制中心的数据,怀孕会增加患严重疾病和死于COVID-19的风险,而大多数检测呈阳性的新生儿都有轻微或无症状,并已从病毒中康复。穆尼奥斯·里瓦斯说,与流感感染一样,母亲在妊娠晚期显得特别脆弱,如果在妊娠晚期感染了COVID-19,更容易患上肺炎和呼吸衰竭等严重疾病。

所以怀孕中期可能是接种疫苗的最佳时机,她说。这样,在怀孕的头三个月就可以避免潜在的副作用,因为炎症和发烧等情况会扰乱胎儿的发育,而免疫系统在怀孕的第三个月前仍有足够的时间增强反应。穆尼奥斯·里瓦斯说,当然,科学家们还需要进行观察性研究和临床试验,找出在怀孕期间接种COVID-19疫苗的最佳时间。

她说:“除此之外,如果我们能保护宝宝,那是一个额外的好处。”也就是说,由于COVID-19疫苗短期内无法用于婴儿,穆尼奥斯·里瓦斯说,她认为这是一个相当大的意外收获。

最初发表在《生活科学》上。

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