海平面上升的速度可能比气候模型预测的最坏情况还要快
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2021-02-20 14:40
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火星译客

2019年8月26日,在已经受到海平面上升影响的美国路易斯安那州威尼斯,一艘废弃的船只被遗弃在沿海水域和沼泽中的死柏树中。

图片:©Drew Angerer / Getty Images

根据一项新的研究,海平面上升的速度可能会超过大多数气候模型的预测。

2019年,联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC),一个报告气候变化的科学机构说, 全球平均海平面可能上升至少2.00英尺(0.61米)到2100年, 但不超过3.61英尺(1.10米)。这些数据来自模型, 考虑气候变化和海洋变暖, 温室气体排放和潜在的人类行为的变化,以防止更多的变暖。

在这项新研究中,研究人员通过历史数据的镜头检查了海平面模型。他们观察了过去随着地球变暖海平面上升的速度,并据此预测海平面上升的时间。他们发现,与更直接的历史记录推断相比,现有的海平面模型海平面上升幅度更低。

研究人员在2月2日发表在《海洋科学》(Ocean Science)杂志上的一篇论文中写道:“这一对比表明,IPCC最近的报告中对海平面上升的预测可能过低。”

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目前的气候模型考虑的因素包括冰和云量的变化,海洋吸收太阳热量的量,以及各种其他物理现象。但维克森林大学(Wake Forest University)从事气候建模工作的数学家凯特琳·希尔(Kaitlin Hill)说,他们确实把历史数据考虑进去了。希尔没有参与IPCC的报告或这篇新论文。

“如果你制作了一个好的气候模型,然后如果你把所有你能想到的物理过程放入其中,并在我们有历史数据的同一时期运行它,它应该大致复制[真正发生的事情],”希尔告诉《生命科学》。

这个过程有时被称为“后验”,是检验一个模型是否有用的关键。

亚利桑那大学的海洋学家Joellen Russell(也没有参与这篇最新的论文)说,发现IPCC使用的关键气候模型可能低估了海平面上升,这并不奇怪。其他模型也使用后验方法低估了海平面上升的历史数据。专家们已经倾向于预测海平面上升的水平,远远超出IPCC的预测——而且更符合研究未来海平面上升的新方法的建议。

Russell补充说,现有的模型没有考虑到冰盖融化对海平面上升的影响。(IPCC的《海洋和冰冻圈特别报告》也指出了这一局限性。)

《海洋科学》的作者开发了一种评估海平面上升的新度量方法,称为瞬时海平面灵敏度(TSLS),其目标是在历史现实中对海平面的预测。这组作者认为,tls可以改进未来的海平面变化模型。他们说,用tls进行预测的最佳方法需要更多关于IPCC模型的信息,而目前已经提供的信息还不够。

拉塞尔表示,TSLS代表了该领域“向前迈出的重要一步”。佛罗里达大学(University of Florida)从事气候模型研究的水文学家杨顾荷(Young Gu Her)说,这个结果很有趣,并且表明了理解用于预测未来海平面上升的模型假设的重要性。但他说,这篇论文并没有阐明他们认为下个世纪还会有多少温室气体排放(以及变暖多少)。

对公众来说,重要的是要了解气候模型并不像天气预报那样有效,希尔说。它们不是设计来告诉你十年后某个星期二的气温是多少的。它们旨在帮助人们了解全球气候正在发生什么,塑造未来最重要的因素是什么,以及未来可能如何改变。

“这类研究提醒我们的另一件事是,IPCC预测的海平面上升上限不应该被解释为‘最有可能的’海平面上升,”新泽西州罗文大学(Rowan University)的气候科学家安德拉·加纳(Andra Garner)告诉《生命科学》。“IPCC报告的上限通常被定义为第83个百分位”,这意味着IPCC的最高海平面数字实际上是83%的可能结果低于这个数字的点,“而正如作者指出的那样,这意味着更高的海平面上升被认为是不太可能的,这不是不可能的或不可能的。”

最初发表在《生命科学》上。

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