研究秃鹫吃死尸的医生
1094字
2021-01-14 08:50
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火星译客

我的父母一直希望我成为一名医生。但是研究秃鹫吃死尸的医生可能不是我父母想要的那种医生。我研究秃藍的捕食行为以及秃鹫是如何影响犯罪现场的。我在这里要和你们说说从法医科学的角度,我们是如何看待秃鹫的。在此之前,我想给你们讲个故事。我们所有的1000人要去旅行。2014年5月,我们站在田纳西州纳什维尔的一个公园里,因为我们刚去看场赛马。 

 

在等待上厕所时,我们看到两位女士穿着她们周日最漂亮的衣服:高跟鞋、珍珠项链和可爱的圆顶窄边礼帽。当时,我们预感她们很快会开始聊她们祖母的精美瓷器。但她们并没有。相反,我们听到她们说:“哦,瞧,一定有什么东西死了。” 我们抬头向左看,看到秃鹫不停地盘旋。那时我就在想,如果这些看赛马的女士们知道秀鹫与死亡的联系,那我们为什么不多谈谈这些出现在犯罪现场的鸟呢?人们知道秃鹫与死亡有关。但他们并不真正了解如何有关。

例如,我收到了路易斯安那州一位侦探发来的电子邮件:“劳伦,发生了一起绑架案。我们在路易斯安那州,这里有多少只需鹰或秃营啊?”在我们说绑架事件前,我先来说说关于篇鹰和秃整的一些问题。需鹰不生活在美国。它们是生活在欧洲的鹰。你在美国上空看到的盘旋的大黑鸟是秃鹫。 生活在路易斯安那州的两种秃鹫是红头美洲彎和黑秃彎。为了充分了解秀鹰在法医科学中的作用,我来带你看看这个法医案例。从电子邮件中,某些事情变得明朗起来。我们可以假定侦探认为那个人已经死了。他想用这些鸟来寻找尸体。 
 

就像纳什维尔的女士们一样,侦探认为在空中盘旋的秃鹫会引导他找到那具尸体。事情没那么简单。我不知道你们是否近距离看到过秃鹰,或长时间和它们待在一起,但它们非常硕大。翼展足足有六英尺。秃鹫在空中盘旋,因为它们太大了,以至于无法振翅飞翔,所以它们只能翱翔。它们在热流中翱翔,这股热流是由空气中的气压差引起的漩涡或小型龙卷风,这股热流形成源于太阳一整天的照射,升高了地面的温度。因此,当你看到一只盘旋的秃彎时,它通常是从A点飞到B点,而不是在死尸上方盘旋。

实际上,如果你想用秃彎来寻找尸体,那就要在树上或栅栏上寻找秃鹫。秃鹫体型庞大、行动迟缓,不适合捕猎。所以它们必须当食腐者。事实上,秃鹫是世界上唯一靠死尸作为食物来源的动物。你看到的红头美洲整非常的酷,因为它是少数真正具有嗅觉的鸟类之一。它通过感知尸体在腐烂的过程中散发出的化学物质来找寻死尸。

秃鹫的进化作用是消除地球上死尸产生的有害毒素。一旦发现死尸,红头美洲鹫就会降落并迅速觅食。秃鹫通常先吃眼睛,随后撕裂皮肤、拉扯肌肉组织,最后只留下尸骨。因此,秃鹰的重要性不在空中,而是在地面上。禿彎的食腐有点可怕。如果你第一次约会很糟糕,那么请参考一下这个演讲的话题,我想你不用担心你的潜在的追求者会再给你打电话。虽然很可怕,但秃鹫是法医的关键角色,原因如下。秃鹰会吃死人,就像它们会吃路边被碾死的动物一样。

但你从未听说过这些,是因为秃鹫非常擅长它们所做的事情。如果秃鹫靠死尸维生、食腐人类的尸体,那为什么秃鹫没被列入法医教科书和培训手册中呢?答案是:研究人员的传统做法是,把腐烂的研究对象放在笼子里,以防食腐动物接近。

为什么?因为研究人员怕动物会带着他们的研究对象跑掉,这样他们就没有任何数据报告了。因此,排除动物长时间的骨骼化过程,这些信息是目前侦探在调查中使用的。大多数情况下,人们在犯罪现场看到的尸骨,他们会想:"哇,在被发现之前,这东西已经在这儿很长一段时间了。"哦,其实不是。秃鹫会使其加速腐烂。 

如果秃鹫食腐过那具尸体,尸骨可能只在那里短短停放五天而已。如果没把秃鹫的食腐时间考虑进去,可能会导致法医们无法准确估计死者的死亡时间,以致于在错误的失踪人口档案中搜寻。因此,我们的目标是让法医学家关注秃鹫的证据,并让执法部门考虑秃鹫的食腐时间,以及在发现尸骨时考虑可能死亡的时间。

让我们回到绑架案的重要性上来。我回复侦探,告诉他们秃鹫喜欢有水的地方。它们喜欢有白尾鹿的地方,它们通常在鹿死后的五天内到达,它们会留下完整的尸骨和羽毛。侦探们回信说:“我们发现尸体埋在一个浅坟里。我们还发现了你提到的羽毛。但问题来了,因为这些羽毛距离发现尸体的地方约有37米远。羽毛旁边是一个血淋淋的松果。秃鹫不会被血吸引,它们通常不会四处游荡。它们可能会飞12米远,但通常不会飞37米远。对于一只不知道什么时候能吃上下一顿饭的鸟而言,那会浪费能量。所以我的首要任务是确定秃鹫是否出现在现场。

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