第一次发现可爱的小长颈鹿
514字
2021-01-13 22:45
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火星译客

人们第一次发现了可爱的小长颈鹿,它们优雅的长脖子和粗壮的腿搭在一起,看起来就像神话生物的混合体。研究人员发现了两只大约9英尺(2.7米)高的野生长颈鹿——大约是普通长颈鹿身高的一半。专家说,在野外,娇小的身材会使它们处于不利地位。

据《纽约 时报》报道,2015年,在乌干达的默奇森瀑布国家公园首次发现了一只名为“吉姆利”的长颈鹿,它得名于《指环王》三部曲中值得信赖的小矮人伙伴。当研究人员第一次看到这只9英尺4英寸(2.8米)高的长颈鹿时,他们感到很困惑。

“人们最初的反应是不相信,”该研究的主要作者迈克尔·布朗(Michael Brown)告诉《纽约 时报》,他是长颈鹿保护基金会和史密森尼保护生物学研究所的保护科学研究员。

在乌干达的侏儒长颈鹿。

乌干达的一只小长颈鹿。(图片来源:迈克尔·布朗/长颈鹿保护基金会)

据《泰晤士报》报道,这只长颈鹿的腿异常短,看起来就像有人把长颈鹿的头插在了马身上。

根据12月30日发表在《BMC研究笔记》杂志上的一项关于这些遭遇的新研究,2018年,研究人员在纳米比亚中部的一个私人农场观察到一只身高8英尺6英寸(2.6米)、昵称为“奈杰尔”的长颈鹿。

在研究了这些长颈鹿的比例并与其他同龄长颈鹿进行比较后,研究人员确定吉姆利和奈杰尔患有骨骼发育不良,或骨骼发育异常,从而导致侏儒症。

除了人类,侏儒症也在家畜中被观察到,包括狗、牛和猪,但在野生动物中很少见到。吉姆利和奈杰尔是第一批被报道患有这种情况的长颈鹿。

它们矮小的身材使它们更容易被捕食,“因为它们缺乏有效奔跑和踢腿的能力,而这是长颈鹿对抗捕食者最有效的两种战术,”布朗说。

此外,交配也是一个挑战——两只长颈鹿都是雄性的,它们几乎不可能登上高达14英尺(4.3米)的雌性长颈鹿,“除非它们有一个踏脚凳,”非营利组织“现在拯救长颈鹿”的主席大卫·奥康纳告诉《泰晤士报》。

吉姆利最后一次被发现是在2017年3月,奈杰尔最后一次被发现是在2020年7月,但研究人员希望他们能很快再次见到这两只长颈鹿。

总的来说,在过去的几十年里,非洲长颈鹿的数量显著下降,据GCF估计,野生长颈鹿的数量仅剩约111000只。

“这是对矮长颈鹿的首次描述,这只是另一个例子,说明我们对这些有魅力的动物知之甚少,”GCF的主管和联合创始人朱利安·芬尼西(Julian Fennessy)在一份声明中说。“关于非洲的长颈鹿,还有很多东西需要了解,我们现在需要勇敢地站出来,在为时已晚之前拯救它们。”

最初发表在《生命科学》上。

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