国会的暴民标志着世界对美国看法的迅速转变
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2021-01-10 23:51
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火星译客

国会的暴民标志着世界对美国看法的迅速转变

照片:VCG

华盛顿特区发生的非同寻常的事件,将标志着世界对美国的看法发生根本性变化。美国喜欢把自己标榜为民主的典范,成为世界上其他国家效仿的榜样。然而,在即将离任的总统的鼓励下,武装示 威者闯入国会,试图破坏对新总统的确认,这一场面正是我们过去将其与少数拉美国家联系在一起的那种行为。这场暴动、起义、叛乱、未遂政变(不管你怎么称呼它),只会突显美国目前面临的政治危机的严重性。这一事件并非特例:恰恰相反,它是该国自内战以来最严重政治危机的一个征兆。人们担心这与其说是结束,不如说是开始。

美国是如何达到这个最低点的?其根本原因由来已久。其核心是美国自20世纪80年代以来的相对衰落,尽管直到最近这种衰落才得到广泛承认。超过一半的人口经历了超过40年的生活水平下降或停滞。贫富差距不仅在富裕国家最为严重,而且已经回到了美国上世纪30年代(甚至更早)的水平。现在,大多数人认为他们的孩子会比他们同龄时更穷。对大多数人来说,长期存在且大肆吹嘘的美国梦已经成为历史。

对于一个在整个历史上或多或少都处于崛起阶段的国家——换句话说,在超过两个世纪的时间里——这是一个巨大的冲击。美国人认为他们的国家是充满机会的土地,是上帝的选民,是世界上领先的国家。在这样的背景下,美国人对过去20年发生的事情完全没有准备也就不足为奇了:两次失败的战争、2008年的金融危机、疲软的经济、加速的国家衰落和中国的崛起。其后果是不愉快和焦虑,对未来极度不确定和丧失信心,以及日益加剧的分歧。

美国现在是一个两极分化严重的国家。共和党人和民主党人不再说同一种语言。真相有两种说法,两种版本,一种基于民族主义、联邦传统、白人优越感和阴谋论,另一种植根于美国领导地位和例外论的理念,以及1945年后自由主义建制派的规范和原则。美国政治一直依赖于广泛的共识。几十年来,民主党和共和党之间有很多重叠和共同点,但现在他们之间有了分歧。他们占据着不同的世界。结果就是政府越来越瘫痪。

拜登将很快成为美国总统。他将在众议院和参议院享有多数席位。他在最高法院面临着绝大多数持敌对态度的人。最严重的是,他面对的是一大部分强烈反对他的共和党人。更严重的是,正如我们在国会山看到的,有很多人相信他和他所代表的是魔鬼的化身,是内在的敌人。我们不能把美国描述为包括两国,但开放的尖锐分歧的特朗普,他的政变威胁如果他不连任,他故意鼓励反对派近乎暴动,认为这可能会成为美国的未来。内战提供了一个令人毛骨悚然的历史先例,有11个州选择脱离联邦,因为他们拒绝接受奴隶制的禁令。

在现代,这样的情况似乎极其不可能发生,但鉴于最近发生的事件,这已不再是完全不可想象的了。但即使没有这些,美国政府的前景也很暗淡。随着美国持续快速衰落、不平等现象严重、大多数人的生活水平下降、失业率上升,以及中国即将取代美国成为全球最大经济体,紧张和分歧可能会越来越大。

拜登可能至少会让国会通过他的一些立法,但随着特朗普的大声疾呼,这些立法将会在街头遭到质疑和抵 制,这种情况在最近几次都没有见过。分歧的尖锐将破坏治理的合法性。美国将变得不可预测和不稳定。美国在世界上的声音将不再那么重要,因为世界其他国家将会清楚地看到这些分歧。未来总是不确定的。美国迫切需要重大改革——例如,解决基础设施和不平等问题——但这些改革将非常难以实现。美国的内爆似乎不仅会导致美国进一步衰落,而且还会导致美国在未来以更快的速度衰落。

直到最近,作者还是剑桥大学(Cambridge University)政治与国际研究系(Department of Politics and International Studies)高级研究员。他是清华大学现代国际关系研究所客座教授,复旦大学中国研究所高级研究员。关注他的推特@martjacques。opinion@globaltimes.com.cn

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