日本小行星样本采集满载而归
496字
2021-01-10 17:25
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火星译客

日本官员表示,他们的航天器在小行星采集并带回地球的物质样本令人满意。 

上周,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)的官员对2019年7月从小行星Ryugu上采集的样本进行了说明。Ryugu距地球3亿多公里。

日本的无人驾驶航天器Hayabusa2在小行星上炸出一个洞口,取走了物质样本。 
 

这张光学显微镜照片由日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)提供,图片显示的是太空舱C舱内部由Hayabusa2号带回的土壤样本。(JAXA给美联社) 
 

 航空机构表示,2019年7月的任务目标是从Ryugu地表下方采集样本。此前在2019年2月的任务中,Hayabusa2从小行星的另一处地方收集了物质。

JAXA的官员说,第二次采集任务的样本尺寸达到1厘米。他们补充说,采集到的黑色物质看起来像木炭,并且非常坚硬。被取出或倒入另一个容器中时,这些物质没有破损。

本月更早时候,航空部门官员称Hayabusa2在第一次任务中取走的样本是更小的沙质碎片,它们是从Ryugu的地表收集的。

Hayabusa2于2014年12月升空,并于2018年6月抵达Ryugu。日本这次太空任务的目标是利用采集样本进一步研究太阳系是如何形成的。

JAXA的Tomohiro Usui是一位航空材料科学家,他告诉美联社记者,为了在7月份获得第二组样本,Hayabusa2号使用撞击器在小行星地表爆破,目的是收集那些没经过空间辐射或受其他环境条件影响的物质。

Usui 指出,样本尺寸大小的差异表明小行星基岩的硬度不同。”可能是第二次着陆在一处坚硬的基岩,所以较大的石块破碎后进入舱内。”

JAXA正继续对小行星样本检查,明年将进行更全面的研究。在日本完成研究后,部分样本会分享给美国宇航局和其他国际航天机构做进一步研究。

小行星也是环绕太阳运行,但比普通行星小得多。它们是太阳系中最古老的天体之一,这有助于科学家更好地了解地球是如何形成的。这些小行星的样本让科学家有一个宝贵的机会来研究神秘的岩石天体。

Hayabusa2目前开始执行另一项任务,前往一颗名为1998KY26的更小行星。JAXA预计航天器需历时11年才能抵达该小行星。Hayabusa2的新任务是研究防止大型陨石撞击地球的方法。

美国是除日本外唯一成功收集小行星样本的国家。美国宇航局上个月宣布其Osiris-Rex航天器已经完成了对小行星Bennu的取样操作。航天器收集到了比预期更多的物质样本,美国航天局对此非常满意。

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