语言会随着时间而变化
974字
2021-01-08 19:05
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火星译客

语言会随着时间而变化,但变化的速度有多快呢?假设你陷入昏迷状态,周围都在说着你的语言。你会在同一地点但不同的时间醒来,他们仍在说你的语言,但你一个字也听不 
懂,你出去多久了?一种语言能持续多久才会变得无法辨认?上次我们遇到了一种叫做迪尔巴尔语的古怪的澳大利亚语言,在这种语言中,名词分类为可食用物质或有害物质,当你岳父母在场时你必须用完全不同的方式说话,说话含糊被认为是一个严重的缺陷。 
 

他们甚至没有一个词来表示语言!至少,它曾经是这样,因为当语言学家回来访问迪尔巴兰几十年后,他们的语言变了。然后我们从斯瓦迪什那里听到,他认为,事实上,不是所有的语言都在以同样的速度变化,核心词汇的不断替换,1000年后保留80%以上的基本词汇。然后,斯瓦迪什用他的词汇表和计算方法画出了一条线。标记在单一语言的方言演化为不同的语言之前,我们预计需要等待多久。 
 

沙滩上的一条线。那难以捉摸的改变时刻。发现这个想法有什么问题吗?这些研究人员确实做到了。他们拿起斯瓦迪斯语列表,指着两种兄弟语言:挪威语和冰岛语。他们想让斯瓦迪什回答的基本问题是:古斯堪的纳维亚语和挪威语之间隔了多少年?古斯堪的纳维亚语和冰岛语之间有多少?看看替换的单词列表,代入稳定的速率假设,看起来挪威语在1000年前就已经分化了,实际上,这是个不错的估计,而现代冰岛人…有200多年的历史了。 
 

换句话说,现在不应该有人说冰岛语。打电话给冰岛!你的语言是错误的。数字不会说谎。今天,多亏了这样对事实的揭穿,以及冰岛存在的事实,历史语言学家接受语言变化的速度因各种原因而变化。根据这篇论文,一个因素可能是人口规模。在计算机模拟中,人口越少,借用和替换单词的速度就越快。《迪尔巴尔语语法》的作者,迪克森自己提出了另一个因素。

他把斯瓦迪什的想法称为"语言年代学的嵌合体",并认为语言有长期稳定的周期,但在社会动荡的时刻,变革不时爆发。这就是为什么迪尔巴尔语改变如此之快?人口少并且标点符号迭代快?仔细观察一下从传统的迪尔巴尔语向年轻的 迪尔巴尔语的转变会发现另一个变量,语言在短短几十年里变化如此之大的最大原因是:语言的消亡。

几十年在迪克森的语法之前,大约30个迪尔巴兰人仍然生活在塔利上游,坚持旧的方式。但这些天,似乎没有人在学习迪尔巴尔,甚至威胁年轻的迪尔巴尔的灭绝。它不仅仅是被澳大利亚英语同化,或者变成了赤 裸裸的洋泾浜语或克里奥尔语。这位研究人员告诉我们事情没那么简单。从传统的迪尔巴尔语到年轻迪尔巴尔语的急剧变化背后是一个平稳的从老到年轻的下降。迪尔巴尔语正在濒临死亡,语言的死亡也是它自己的变数。

面对这么多复杂的问题,我们要花多久的时间才能掌握一门全新的语言呢?视情况而定。有些舌头的形状似乎能保持1000多年,而有些则在几个世纪内迅速改变。但让我们再来看看我们开始时提出的问题:一种语言能持续多久才会变得无法辨认?对早期的演讲者来说不是难以理解的。完全无法辩认。你看,即使一个穿越时空的迪尔巴尔人听不懂这种语言,他们可能仍然能够分辨出熟悉的单词。

我们如何知道这将会发生?因为它已经发生了。这不是迪尔巴尔语第一次进化。在第一部分中,我们看到了它过去的变化,当我们遇到一个迪尔巴尔语的相关词时,狗的单词是"dog"。这个词使用了语言学知识来证明它实际上与迪尔巴尔语有关,而不是英语,但是澳大利亚语言中的其他模式更容易识别。不管你对斯沃德什列表有什么看法,这里有一个有趣的用法。比较一些澳大利亚语言的基本词汇,寻找同源词。

通过对比同源词、发音变化和语法,专注于澳大利亚语言研究的语言学家们回顾了迪尔巴尔语之后的历史,找到了它的整个家族:帕马·恩永甘语系。有不同意见,尤其是迪克森反对这种分组,但人们一致认为,到目前为止,帕马恩永甘族是非洲大陆上最大的家族。根据各种不同的证据,帕马恩永甘被认为大约有4000到5000年的历史,这很有趣。因为看看当我们估计其他语系的年龄时发生了什么:我们得到了相似的时间深度。

这里的一个例外似乎是原始的非洲、亚洲,另一个时期的故事。一些历史语言学家警告说,他们不研究日期,但有些人确实在这里看到了一个限制;比较语言只能把我们带到几千年前。当然,在我的《巴别塔第一语言》视频中,我们确实遇到了一些敢于走得更远的特立独行者。 
 

那么,我们应该让这个假想的语言学家忍耐多久,以确保他们在一种改变了的语言中醒来?好吧,在几百年之内,我们可以预期可理解性的降低,随着日期和信息的易懂程度提 
高。但在几千年的时间里,甚至是遥远的语言痕迹也可能消失了。不过要随时准备有用的道歉,以防此答案对迪尔巴兰人来说太含糊。

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